Salud y Desigualdad



"Lo que perturba a los hombres no son los hechos, sino la teoría sobre los hechos"
(Epicteto)

En este post pretendo ahondar en la influencia que la naturaleza social del hombre tiene en su salud, en particular como la desigualdad social, o mejor la sensación de desigualdad social, puede explicar un elevado número de problemas de salud de nuestra sociedad

Este artículo me lo sugirió la lectura de algunos artículos del profesor Richard Wilkinson, de cuyos trabajos he sacado una buena parte de la información que incluyo, y que se encuentran mayoritariamente en esta web, tratando de completarlo con aportaciones de otros autores y propias para dar una perspectiva de conjunto

La tesis fundamental de los estudios del profesor Wilkinson está en que la desigualdad social, independientemente del nivel medio de riqueza de las sociedades, tiene un impacto significativo sobre la salud y el bienestar de las sociedades; es decir, que aunque una sociedad, en su conjunto, tenga una renta per-cápita mucho mayor que otra, puede ocurrir que si la desigualdad es mucho mayor que otra más pobre, la población tenga unos índices generales de salud peores, incluso independientemente de la existencia de un sistema público de salud. Esto es válido para las democracias occidentales desarrolladas, no estamos comparando, por supuesto, países del 3º Mundo


El impacto de la desigualdad en la salud y en el bienestar social

En primer lugar, en sus análisis, el profesor Wilkinson usa, como índice de desigualdad de los países o territorios que analiza, el ratio entre los ingresos del 20% más rico respecto al 20% más pobre de esa sociedad, así, con los datos del 2007, la distribución de desigualdad para los países analizados es la siguiente:


Puede verse que entre los países con más desigualdad está Singapur, los países anglo-sajones (USA, UK, Australia, Nueva Zelanda) y Portugal, y entre los países con menos desigualdad están los países nórdicos (Finlandia, Noruega, Suecia, Dinamarca) y Japón. España está en la parte media de la lista, aunque eso ha cambiado dramáticamente en los últimos años, y el índice de desigualdad de España ya en 2009 y 2010 ha superado al de todos los países desarrollados de Europa Occidental y, de nuevo, estamos en la "Champions Leage" ahora por nuestra gran desigualdad económica, que no para de crecer:


En 2009 sólo nos superaba Letonia, Rumania, Lituania y Portugal y nuestro índice era de 6, siendo la media de la UE-27 de 4,8 en el año 2010 aún hemos empeorado más:


Nuestro índice de desigualdad ha subido a 6,9 y es de esperar que con el creciente desempleo de larga duración y la crisis generalizada, este índice no deje de aumentar en 2011 y 2012

En primer lugar, parecería que los parámetros por los que se determina el estado de salud de una población deberían estar influídos por la renta media global de esa sociedad, independientemente de como se reparta, y así, a mayor PIB per cápita, las condiciones de salud deben ir mejorando significativamente

En USA se menciona con profusión, en los ámbitos más neo-liberales la frase "a rising tide lift all boats", es decir, una marea que sube eleva a todas las barcas, tanto a yates como a pateras, y esto se usa como símil para defender que la generación de riqueza es bueno para todos, independientemente de como se distribuya, y que sería, en efecto, lo único importante, careciendo de cualquier importancia práctica los niveles de desigualdad

Si ahora usamos cualquier índice de salud de los países y lo presentamos respecto a la renta per-cápita obtenemos gráficos de este tipo:


Como puede verse en al gráfico anterior, para los países democráticos desarrollados, no se observa ninguna correlación entre el índice de bienestar social y de salud, y la renta per-cápita de los países (PPP)

Si en vez de usar el índice agregado anterior que recoge muchas variables ponderadas, tomamos otra cualquiera, veremos  el mismo tipo de gráfico, donde no se observa ninguna correlación clara entre  ese índice y el PIB per-cápita


El gráfico anterior era de la esperanza de vida (en años) y el siguiente es el índice UNICEF (publicado por este organismo) de bienestar infantil, siempre respecto al PIB per-cápita:



Podemos seguir así indefinidamente respecto al ratio de homicidios, presos por habitante, nacimientos en la adolescencia, etc...y siempre veremos el mismo tipo de patrones, donde no es posible establecer una correlación medianamente clara entre los índices de salud con la riqueza media de la sociedad, y además lo mismo ocurre, por ejemplo, entre los estados que componen USA

Pero en cambio si ahora en vez de usar el PIB per-cápita (ingresos medios), usamos los índices de desigualdad, vemos lo siguiente:


En realidad se trata de los mismos valores del índice de bienestar social y los mismos países pero ahora en la escala horizontal (abcisas) se han ordenado por su índice de desigualdad, en vez del PIB per-cápita medio; y la verdad es que la correlación es impresionantemente clara
Todo apunta a que hay una correlación fuerte entre la desigualdad de una sociedad y los índices de salud y bienestar social, mientras que no existe con el nivel de ingresos medios de esa sociedad

Pero es que para los estados dentro de Estados Unidos la gráfica presenta el siguiente aspecto


Vuelve a existir una correlación clara, aunque con una dispersión mayor que en el caso de los países, entre otras cosas por que el número de estados es mayor que el de países analizados

Puede parecer que se ha escogido un índice "trucado", pero es que si analizamos todos y cada uno de los índices que ponen de manifiesto el estado de salud y bienestar social de una sociedad, obtenemos patrones similares respecto a la desigualdad de ingresos

La gráfica anterior recoge la correlación entre el índice UNICEF de bienestar infantil y la desigualdad de ingresos de los países


El gráfico anterior recoge las incidencias de enfermedades mentales respecto al total de la población, y la correlación es muy buena, y en particular es espectacular el caso de USA, donde más de 1 de cada 4 personas tiene problemas mentales recurrentes, destacando así mismo el resto de los países anglo-sajones, cuyos "valores" culturales se orientan en extremo a la "competitividad" y a la mitología de los "ganadores" (winners) y los "perdedores" (losers)

En el gráfico siguiente se incluye la población reclusa por cada 100.000 habitantes respecto al nivel de desigualdad


Si ahora nos vamos al índice de homicidios por millón de habitantes en los estados USA y Canada, la correlación sigue siendo clara:


En la siguiente gráfica puede observarse los nacimientos de mujeres con 15-19 años (adolescentes), por países


Si representamos las puntuaciones en matemáticas y la comprensión lectora por países (PISA):


La correlación anterior no es tan clara como en otros casos, no obstante es estadísticamente significativa

Si ahora vemos los índices de abandono escolar dentro de los estados USA:


Y ahora viene un gráfica que desmonta muchos mitos sobre la "meritocracia" y el "sueño americano", en la siguiente gráfica aparece la movilidad social, es decir, el cambio de ingresos de los hijos respecto al de los padres, correlacionado con la desigualdad de ingresos


Puede verse que, de los grandes países desarrollados, el que tiene peor índice de movilidad social, con diferencia, es USA, de hecho, en determinados círculos críticos de la sociedad en USA se dice que "si quieres cumplir el sueño americano vete a Dinamarca", y es completamente cierto, USA ha pasado de ser mitificado como el "paradigma" de la tierra de las oportunidades, se ha convertido en el paradigma de una sociedad estamental, donde la movilidad social casi ha desaparecido por las inmensas barreras a la educación superior y de calidad con la que se encuentran las clases bajas

Vemos como se define, tradicionalmente, el "sueño americano":

"You will do better than your parents...." En el siguiente gráfico incluyo la evolución de los salarios reales USA y la "dirección" real del "sueño americano"


Aparte del mínimo crecimiento de los salarios reales, los salarios medianos (los más frecuentes) han subido mucho menos que los medios, prueba de la creciente desigualdad de los ingresos


Como puede verse en el gráfico anterior, la mayoría de la población ha perdido una gran cuota respecto a los ingresos reales, y sólo el 1% "lo ha hecho verdaderamente bien"

Pero, como bien se sabe, correlación NO es causación, es decir, puede existir una buena correlación entre 2 factores y que uno no sea causa del otro, porque la causalidad opere en sentido inverso o bien porque hay una causa subyacente común que dirige ambas variables
Por todo ello se necesita una teoría explicativa de las correlaciones anteriores, que consiga dar razones al impacto de la desigualdad en los deterioros de los índices de salud y bienestar social, que no parecen asociados directamente a la tenencia de más o menos bienes, sino a otros factores...

A partir de aquí ahondamos en el terreno de las hipótesis y necesariamente tenemos que acometer una descripción antropológica más que económica de esta problemática, pues en rigor el problema no es que en las sociedades más desiguales se les niegue el acceso a la sanidad a las personas más pobres, por ejemplo tenemos el caso de UK que tiene un sistema sanitario público y universal con una cobertura razonablemente buena, el problema es que en las sociedades más desiguales aumenta la incidencia y la gravedad de las enfermedades independientemente de los recursos sanitarios puestos a disposición de la población, y hemos de relacionar este hecho con la desigualdad económica

Por ejemplo, en el caso de UK podemos ver en este gráfico la esperanza de vida según los niveles de ingresos de los vecindarios


En los hospitales ingleses a nadie se le pide una declaración de ingresos para asistirlos, por lo que debe haber una causa última que hace que la desigualdad tenga una incidencia negativa en la salud de las personas y en otros comportamientos sociales, más allá de los medios a disposición del sistema sanitario; teniendo en cuenta que hablamos de una época anterior a la crisis económica actual, donde no se habían dado los recortes en el sistema sanitario que estamos viendo ahora (esto, por supuesto, agravará más el problema, pero no es la causa)


Las causas del impacto de la interacción social en la salud

Para buscar las causas del fenómeno descrito en el apartado anterior deberemos considerar características fundamentales del Ser Humano que pueden estar detrás de esta problemática:

a) El Hombre vive en un universo simbólico, es decir, percibe la realidad de una forma mediada por su "teoría" del mundo, no tiene sentido hablar de "realidad" al describir las percepciones personales del mundo, porque estas mismas percepciones están filtradas por un universo de "sentido", profundamente controlado por el Deseo, que es auténtico dador de sentido al acto de percibir. "El Mundo como Voluntad (deseo) y Representación" como se titula obra homónima de Schopenhauer. Y ese es la explicación a la frase de Epicteto que he usado al principio de este artículo

b) El Hombre se ha adaptado, por la evolución, no a un universo "natural", sino a un universo "social", así, a veces se ha definido al recién nacido como "una larva con un cerebro inmenso", por que dependemos absoluta y completamente de los demás desde el mismo momento del nacimiento, y el hombre llega a serlo gracias a la interacción con los demás, entre los que ha de "encajar" desde el primer instante de vida para subsistir y adquirir el lenguaje y la cultura (tecnología) del grupo en el que nace. El recién nacido y el niño pequeño están llenos de una angustia latente que la Vida ha impreso como medio de evitar el abandono. El niño pequeño necesita contínuamente de la presencia de sus cuidadores, del calor, de las muestras de afecto, del cuidado; ya en otro artículo he analizado el efecto devastador que para la salud física y mental de los niños tiene el abandono de sus referentes afectivos, pudiendo llegar incluso a la muerte, como el caso de los recién nacidos hospitalizados que no eran cogidos en brazos y acariciados y que no sobrevivían por no poder controlar el estrés de separación (angustia) generado. Recomiendo leer ese artículo para profundizar en esa problemática específica

Así pues el Hombre, tras dejar de ser niño, mantiene esa dependencia del Otro, tal y como lo describe Hegel en la "Fenomenología del Espíritu". El Hombre es "un deseo que desea deseo", que son los términos en los que  Alexandre Kojève explica la "Dialéctica del Amo y del Esclavo"  hegeliana; y ahí se inscribe esa lucha perenne de las "consciencias de sí" por el "Reconocimiento", cuya ausencia sería la generadora de la Angustia, pues lo que predomina en el Hombre no es la sabiduría o el conocimiento, sino el deseo del deseo ajeno

En el adulto, los sueños de prestigio y poder son los residuos de la primitiva "demanda de amor" del niño, son el sucedáneo alterado por la cultura, de la necesidad de aceptación, del miedo a la soledad de origen, de considerarse "valioso" o lo que es lo mismo "querido"

Con el tiempo arruinamos la verdad de origen, el Amor, y nos quedamos con el sucedáneo, el Reconocimiento, como si eso pudiese apagar la "Gran Sed", y así, cuanto peores (precarias) han sido las vivencias afectivas de la niñez, más grande se vuelve esa sed general de reconocimiento, vuelta en ambivalencia afectiva amor-odio hacia el Otro al que se necesita y detesta, como en Ricardo III de Shakespeare : "...pues ser amado no es posible...determinado tengo ser infame...", Ricardo III el ejemplo palmario de la búsqueda insomne del poder a cualquier precio y de un odio genérico a la Humanidad

Así, dejando de lado la Filosofía y volviendo al argumento del artículo, debemos considerar que la desigualdad es causa de frustración debido a la ausencia de "reconocimiento", o por decirlo mejor, la presencia de "auto-desprecio"

Hay que decir que, como he dicho, el Hombre vive en un universo simbólico, porque en realidad la pobreza no es un hecho absoluto que esté relacionado con la tenencia de mayor o menor cantidad de bienes, la pobreza es un hecho social, es decir, asociado a un juicio social relativo y valorativo

Y así las tribus de cazadores y recolectores, en las que el Homo Sapiens ha vivido el 95% de su existencia, tienen muy pocos bienes, y sin embargo en esas culturas no tiene sentido el concepto de "pobreza" tal y como la conocemos nosotros

La pobreza, es, en suma, una "vivencia", fruto de la disparidad de la acumulación de bienes y los valores culturales, pues los pobres de los países desarrollados podrían considerarse ricos en cualquier país del 3º Mundo, y sin embargo se perciben en la miseria, con la cohorte de sufrimiento mental que eso conlleva

Con lo anterior aún estamos a medio camino de explicar el efecto negativo en la salud de la percepción de desigualdad, pues por el hecho de que se produzca un malestar, un sufrimiento mental, no por ello debería trasladarse al ámbito de la enfermedad corporal, después de todo, como decía Buddha en las "Ariya Sacca" (Nobles Verdades) "el sufrimiento es universal y reside en el Deseo"

Nuevamente tenemos que volver al argumento de que el Hombre reside en un universo simbólico, pues vive como reales, es decir, se traslada a vivencias y emociones, sucesos que sólo ocurren en su mente, de tal forma que los fenómenos de adaptación de su cuerpo a los cambios en el medio "natural" que realizan los animales, en el Hombre son cambios de adaptación al medio "simbólico" de su propia mente

Es decir, un animal al verse físicamente amenazado, genera todo un torrente de cambios neuronales y hormonales para desencadenar una respuesta a esa amenaza, y que son básicamente las estrategias de "lucha y/o huida", pero es que el hombre percibe con la misma intensidad y origina respuestas de su organismo similares a los de los animales, pero para sucesos que sólo ocurren en su mente, y ciertamente lo lamentable de la suerte del hombre es que casi siempre piensa que está "atrapado" y no puede desarrollar estrategias reales de "lucha y/o huida", para escapar de las situaciones vividas como amenazantes, lo cual amplifica y realimenta los factores de estrés

El estrés, en sí, no es algo negativo, es una necesidad de preparación del organismo para una amenaza para la propia supervivencia, e implica el aumento de la disponibilidad energética en los músculos, la limitación del metabolismo, el aumento del ritmo cardíaco y una cierta depresión del sistema inmunitario, y todo esto ocurre porque es necesario re-dirigir los recursos fundamentales del organismo hacia los sistemas implicados en la lucha o la huida
El problema se presenta cuando no se trata de una situación a corto plazo, sino que se hace crónico, y es que las situaciones de estrés alejan al organismo de su estado de equilibrio dinámico (ciclos de activación/desactivación) y tienen un alto coste para la salud

Hasta la fecha la medicina tenía asumido el efecto devastador del estrés crónico para los problemas cardio-vasculares y para algunos otros problemas como los de úlceras gastro-duodenales, afecciones de la piel, etc....No obstante, recientemente, cada vez más estudios están llegando a la conclusión de que el estrés mental (o los shocks de larga duración de malestar profundo) son la causa de la predisposición a padecer muchas otras enfermedades con las que hasta ahora no se las relacionaba

El argumento anterior concuerdan bastante, aunque más atenuado, con la ideas del denostado Doctor Hamer, fundador de la Nueva Medicina Germánica, que, aunque pienso lleva demasiado lejos su argumento, sí que acierta en el origen mental de buena parte de las afecciones de la salud que la medicina "oficial" hasta ahora no las ha considerado así

En realidad, uno de los mayores méritos del doctor Hamer, y otros médicos "disidentes", está en el hecho de criticar que la medicina actual se esfuerza en tratar de curar sin buscar, sin ahondar, en el origen de la enfermedad, todo gira a la búsqueda de remedios, las más de las veces medicamentos muy caros, cuyo desarrollo está financiado por las empresas más poderosas y rentables que existen en la actualidad = las grandes empresas farmacéuticas. No obstante, por la fuerza de los hechos, es decir, por el volumen de investigadores, muchos independientes y de buena fé, cada vez hay más evidencias de la raíz "emocional" de la enfermedad

La raíz emocional de las enfermedades

Yo no soy médico, pero mi padre (que en paz descanse) sí lo era, y a decir de todos los que le conocimos, muy bueno, es por eso que, desde pequeño recuerdo mucha de la terminología médica, pues mi padre (algo que le he agradecido siempre) me hablaba desde pequeño, como un adulto, sin simplificar los argumentos, y ahondaba en las explicaciones de lo que conocía, tanto en temas de cultura en general como en temas médicos, como por ejemplo las enfermedades y sus tratamientos. Y es un poco por esto por lo que voy a "atreverme" a dar una descripción médica a la problemática emocional de la salud

En cualquier caso, por no ser un profesional de la medicina, pido disculpas por si, en los próximos párrafos, cometo imprecisiones y errores, sólo espero acertar en la descripción general de la tesis. En cualquier caso, si algún médico lee este apartado, agradezco las correcciones que me pueda hacer al respecto para "pulir" el artículo, o directamente eliminar lo manifiestamente incorrecto

En primer lugar hemos de detenernos para analizar qué respuesta tiene en el cuerpo la "evaluación social" de las personas; y no cualquier evaluación social, sino aquellas evaluaciones sociales que supongan una "amenaza" para la auto-estima, que se relacionan con la "exclusión"

Voy a utilizar un artículo de título "neural sensitivity to social rejection is associated with inflammatory response to social stress", es decir que la sensibilidad neuronal se asocia con una respuesta inflamatoria al estrés de origen social. Este artículo ha sido redactado por varios investigadores de prestigio y ha sido publicado en la revista PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America), es decir, no es obra de médicos disidentes de la medicina "convencional", tipo doctor Hamer y otros, sino de prestigiosos doctores "mainstream"

En ese artículo aparecen unos gráficos muy reveladores de lo que le sucede al cerebro cuando a una serie de individuos se les somete a un "Trier Social Stress Test" o test Trier de estrés social, en la cual a una serie de individuos se les somete a un "Social evaluative threat" (evaluación social amenazante), donde los individuos expuestos (y que ignoran el test) deben realizar un aprendizaje y a continuación una exposición de ideas ante un panel de "jueces" bastante "gamberros" que consiguen generar una respuesta estresante fuerte entre los individuos, y a continuación se hace una serie de scanner de la actividad cerebral y una serie de analíticas de compuestos relacionados con una respuesta inmunitaria pro-inflamatoria, y que son citocinas, de ellas se analizarán la llamada Interleucina-6 y el sTNF-alfa-RII, éste último es el receptor soluble del factor de necrosis tumoral (TNF-alfa)

Aquí incluyo la evolución del cambio en los análisis de esos 2 compuestos entre el grupo de referencia (sin pruebas ni estrés inducido) y aquel que se ha sometido a condiciones de estrés social evaluativo (amenazador) TSST


Puede verse la clara subida entre los niveles de ambas citocinas pro-inflamatorias en los individuos que han "sufrido" un test social evaluativo, y en la última gráfica de la derecha la correlación positiva entre el incremento del sTNF-alfa-RII y la interleucina-6

En las siguientes imágenes puede verse un scanner cerebral y la intensidad de la producción del factor sTNF-alfa-RII correlacionado con la intensidad de la estimulación de la zona dCAA (corteza cingular anterior dorsal) del cerebro de los individuos que han sufrido el test TSST, zona que parece especialmente sensible a las consecuencias punitivas del error y la afectividad negativa


Las conclusiones de este informe son las siguientes:


Las conclusiones son que durante las situaciones de estrés psicosocial agudas se produce una fuerte liberación de citocinas pro-inflamatorias, que se detectan mediante los análisis de la sTNF-alfa-RII y la IL-6

Dicho así, parecería que las consecuencias de estas pruebas no tienen ninguna importancia, pues hemos de buscar las "trazas" del efecto de las citocinas pro-inflamatorias en enfermedades graves para determinar si estos hallazgos son o no relevantes


Enfermedades graves relacionadas con la citocinas pro-inflamatorias

Una vez descrito que las situaciones de estrés social originan la secreción cerebral de citocinas pro-inflamatorias, hemos de averiguar en qué enfermedades se ha detectado un papel primordial de estos compuestos en su desarrollo, y además, analizar si hay otras pruebas de la implicación de los factores sociales en el desarrollo/curación de estas enfermedades

Lo que sigue no es una lista exhaustiva, estoy seguro de que hay muchas más enfermedades de las que incluyo, no obstante, puede apreciarse la magnitud, para la salud de la población, de las enfermedades que incluyo:

a) Enfermedad de Alzheimer
He extraído de un artículo publicado en la revista Journal of Neuroinflammation, (publicado en español en la web de Archivos de Medicina) el siguiente texto que introduce el artículo y donde describe el papel fundamental de la citocina pro-inflamatoria TNF-alfa en el desarrollo de esa enfermedad


De hecho las terapias recientes para el Alzheimer están basadas en inhibidores del TNF-alfa como el Etanercep y otros compuestos similares

Habría que preguntarse si la extensión moderna de esta enfermedad tiene sólo que ver con el incremento de la longevidad de la población o bien debería asociarse al papel de "superfluos", de "sobrantes", con que se trata a un número siempre creciente de ancianos. No se trata de la pérdida del uso o de falta de ejercicio mental, no, es que una vez hundido el individuos afectivamente, los "juegos" mentales carecen del "sentido" que le da las ganas de vivir, los proyectos de futuro, el afecto cercano

En el pasado la ancianidad era sinónimo de sabiduría, por el simple hecho de que atesoraban la experiencia de la tribu, junto a una actitud menos impulsiva que la juventud y era un estatus rodeado de respeto y con utilidad para la sociedad. Hoy día la familia está sujeta a un proceso de disolución y a los ancianos en muchos casos se les envía a "depósitos" (asilos) donde conviven con extraños, y donde se encuentran alejados de sus referentes vitales y afectivos, y donde se sienten "de más" en el mundo, despreciados y solos, caldo abonado para auto-destruirse anímicamente
A veces este proceso sucede en la propia residencia familiar donde se da el "proximal abandonment" (abandono emocional en la proximidad), que he descrito en un artículo anterior respecto a los niños pequeños, y significa que los familiares están físicamente presentes pero emocionalmente ausentes

De hecho se ha constatado en multitud de estudios las mejoras de los casos de Alzheimer cuando se da una mejora de las condiciones afectivas de los ancianos

b) Artritis reumtoide
Se trata de otra enfermedad crónica que a veces no sólo se presenta en ancianos, y como el caso del Alzheimer, se ha encontrado una correlación clara con las citocinas pro-inflamatorias. Las conclusiones que incluyo más abajo las he sacado del siguiente artículo:


Nuevamente aparece el TNF-alfa como factor implicado en el desarrollo de la enfermedad, pero acudiendo a la sistemática "mecanicista farmacológica" la solución de usar un antagonista o inhibidor del TNF-alfa no es del todo satisfactoria, pues el cuerpo humano es un organismo muy complejo donde, de forma artificial es difícil recuperar el equilibrio perdido sin producir otros daños, e ocasiones mayores que el beneficio buscado

El hecho de que esté presente el factor TNF-alfa, sugiere también un origen psico-somático a esta enfermedad, como, por otra parte, otros muchos estudios han avalado

c) Enfermedad de Crohn
He sacado el texto, que incluiré más abajo, del siguiente artículo, donde se concreta:


Nuevamente nos encontramos con la citocina pro-inflamatoria TNF-alfa, aquella cuyo marcador soluble era detectado en los test de evaluación social amenazante (TSST)

Creo que sería muy importante que los estudios clínicos epidemiológicos hicieran un esfuerzo en averiguar las condiciones personales y emotivas de los pacientes; y es que los estudios clínicos deberían apoyarse mucho más en psicólogos y personal capacitado para un estudio de las condiciones psicosociales de los pacientes para tratar de buscar las verdaderas causas de las enfermedades en general, y no meramente en las pruebas de medicamentos, pensando que la única forma de tratar las enfermedades está en la administración de medicamentos. Aunque reconozco que el "otro" camino, la resolución de conflictos de naturaleza psíquica/eomicional, es aún más complejo, pero cada vez estoy más convencido que es necesario abordar esta problemática como complemento fundamental al tratamiento farmacológico, al que no quito su importancia

d) Insuficiencia cardíaca:
Este es quizá el campo donde antes y más claramente se han identificado los factores emocionales en el origen de la enfermedad, y es donde esta temática está más estudiada, entre otras cosas porque los efectos, por ejemplo del estrés, tienen una manifestación muy rápida y evidente en los órganos del aparato  circulatorio, marcadamente en el corazón. Sin embargo no entiendo muy bien porqué se considera que la acción perjudical de las formas de estrés crónico sólo perjudican (o casi) al sistema cardio-vascular y no  pueden estar en el origen de otras muchas enfermedades que se catalogan como "de causa desconocida"

En el siguiente texto se relaciona el factor TNF-alfa en el proceso de remodelado ventricular, es decir, el proceso contínuo de recomposición de los tejidos de los ventrículos del corazón, que tanto se relaciona con la insuficiencia cardíaca crónica


e) Cáncer
No he encontrado artículos donde quede de manifiesto la relación del cáncer con las citocinas proínflamatorias aunque hay sospechas que también tienen su papel; lo que sí está demostrado es que el estrés es un componente extremadamente perjudicial en el tratamiento de los casos de cáncer, como aparece en el siguiente texto:

Es bastante clarificadora la última frase del estudio de Miller: "para conocer la etiología (es decir, el origen) y la progresión de esta enfermedad es de especial importancia tener en cuenta la importancia del estrés y los factores psicosociales sobre el sistema inmunológico y su repercusión en la evolución del cáncer"

Se puede decir más fuerte pero no más claro, pienso que ya hay muchos que tienen la sospecha de que el doctor Hamer no estaba del todo desencaminado cuando fijaba como la causa principal del cáncer "shocks" emocionales brutales vividos en silencio y sentidos como "infinitos" por el paciente

Pienso que la medicina debe esforzarse más en ahondar en esas posibilidades y se requieren más estudios al respecto

Como he comentado antes, probablemente con más tiempo podría buscar muchas otras enfermedades donde podríamos hallar el rastro de los factores emotivos negativos y  "cronificados" como causa principal de muchas de las enfermedades que nos aflijen y que explicarían porqué la desigualdad, o su percepción dolorosa, genera ese deterioro marcado de la salud en las sociedades donde es alta, independientemente de la cobertura y eficiencia del sistema de salud, es decir, no tenemos enfermedades sino pacientes

f) Los homicidios
He incluido la referencia a los homicidios como si fuese una "enfermedad", cuando se trata de algo muy distinto, sin embargo, a efectos de acortar y simplificar el análisis lo consideraré aquí

Hay quien piensa, a la hora de buscar la correlación entre desigualdad y homicidios, que el origen de casi todos los homicidios se deben a actos delictivos de robo con fuerza, asuntos de droga o similares, que se cometen contra otros individuos que disponen de mayor riqueza, sin embargo esto es completamente incierto, las víctimas de la mayoría de los homicidios corresponden a personas que viven en los mismos ambientes marginales que sus verdugos, y en muchos casos no están relacionados directamente con robos o delitos, sino que se inscribe en el ámbito de las "micro-ofensas" (y su percepción)

Curiosamente, cuanto menos bienes y expectativas tienen las personas, mayor es su sensibilidad a los asuntos que podríamos llamar "de honor", es decir, a aquellas situaciones que podrían implicar una "falta al respeto" o "desprecio"
En los ambientes marginales, cuando la auto-estima no tiene un sustento material, el propio estado de frustración de expectativas produce una sensibilidad acusada a la consideración del "otro" y a sus posibles manifestaciones negativas para con la propia identidad
Las reyertas, peleas, ajustes de cuentas, etc...tienen su origen muchas veces en lo que he llamado "micro-ofensas" y es la causa del disparo de la agresión, cuyo origen es la frustración latente

Creo que debería haber pocas dudas sobre el impacto que la frustración tiene en la agresión

Recuerdo que en el pueblo de mi familia, los gitanos hace 30 años eran especialmente conflictivos, con cierta  facilidad podía haber una trifulca por causas de lo más absurdas y, creo, principalmente basado en la especial sensibilidad de los gitanos a presuntos temas de "honor". Luego, cuando han elevado su nivel de vida, las actitudes agresivas han disminuido mucho, así como los altercados de "orden público"
Espero que nadie me tenga por racista por este comentario

Podría decirse que la respuesta agresiva sería consecuencia de un complejo de inferioridad sobre-compensado (usando la terminología freudiana)

Por otro lado incluyo a continuación el esquema que explica la ruta por la que el estrés psicosocial activa la producción de citocinas, y que he sacado del siguiente artículo:


La ruta que desencadena la respuesta es el eje HPA = Hipotalámico-Pituitario-Adrenal, que conlleva a la generación de adrenalina y cortisol, éste último actúa sobre los leucocitos que son los que producen las citocinas. Así pues hay también una correlación entre el cortisol y la producción de citocinas

Por otro lado se ha comprobado que las tareas estresantes que originan una mayor producción de cortisol  en quien las ejecutan son aquellas que tienen un componente de "evaluación social amenazante" e incontrolado, con tasas más de 4 veces mayores que otros tipos de tareas estresantes donde no está implicado el "reconocimiento" del individuo




CONCLUSIONES

En el artículo he intentado exponer el argumento de que la desigualdad "per sé" o mejor dicho su percepción subjetiva, tiene un fuerte impacto sobre la salud de las personas pertenecientes a las sociedades muy desiguales, y que las causas parecen estar en la generación de un estrés crónico debido a la frustración generado por la pérdida del soporte de la auto-estima

En las sociedades modernas ha disminuido mucho el consuelo religioso ante estas problemáticas (el "opio del pueblo" de que hablaba Marx), que probablemente conseguía atenuar parte del sufrimiento con la esperanza en una mejor vida futura y el universo ético del lenguaje cristiano donde "es más fácil que un camello pase por el ojo de una aguja que un rico entre en el Reino de los Cielos"

El otro soporte debilitado es el de la familia extensa y en general el de los círculos de relaciones personales estables, profundas y duraderas, dado la superficialidad de la mayor parte de las relaciones que se establecen en nuestra ajetreada y cambiante sociedad

Ya sin estas ayudas/referentes, al Hombre moderno apenas le queda sino la referencia de los bienes, de la propiedad, aquella que los medios de comunicación y la publicidad se encargan de presentar como el "único" camino posible hacia la "felicidad"

A pesar de todo el Hombre no es completamente predecible y determinado, su trayectoria vital no puede preverse con exactitud como si fuese la de un meteorito o una piedra que se lanza al aire, el Hombre tiene la posibilidad de escapar a su presunta suerte, puede al menos atenuar las condiciones mentales y reales que le hacen tener la sensación destructora de estar "atrapado" sin posibilidad alguna de lucha o huida, que es lo que cronifica el estrés

Este que escribe el artículo no puede dar lecciones, ya que he sufrido, hace 2 años, de una racha de insomnio de varios meses donde apenas dormí nada en absoluto, debido a problemas de índole laboral y personal; pero retengo la promesa, hecha a mí mismo, de relativizar la suerte que la vida me depare y ser a la vez un poco budista, por medio de la atenuación del deseo y las excesivas expectativas, y por otro cristiano en la contemplación lo más comprensiva posible de los demás, con el norte, dio mío tan arduo, de la Ética del amor activo

15 comentarios:

ATEO - ROJO - MASON dijo...

Un gran trabajo Don, un gran trabajo.

Al que a mi no me queda más que añadir que y debido a lo expuesto, la esperanza de vida media del Hombre, va a disminuir en la próxima década.

Supongo que no es necesario argumentarlo.

Saludos

Anónimo dijo...

He leído con gran satisfacción tu artículo. Estoy completamente de acuerdo contigo: el hombre no deja de ser un mono jerárquico. Pero te centras demasiado en la jerarquía material, cuando en nuestra sociedad hay una jerarquía más potenciada desde hábiles medios, también, sin duda, controlados por las farmacéuticas, y es la jerarquía sexual-afectiva. Te recomiendo la lectura del libro "Las Partículas Elementales" o "La Posibilidad de una Isla" de Michel Houellebecq. En mi vida hay un antes y un después tras su lectura.
Te hago una corrección que espero no te tomes a mal, pero que reduce la presencia de tu escrito. Cometes errores ortográficos con el uso de porque y por que.

Maireen dijo...

Muy interesante.

En el caso de España se podría hacer una precisión más. Aparte de la desigualdad social tendríamos que introducir la desigualdad causada por el estado autonómico.

Medicinas como tratamientos para el cáncer que se usan hace ya años en muchos lugares son proporcionados por la sanidad pública a enfermos de unas autonomías y a los de otras no. Enfermedades como la fibromialgia (que yo padezco desde los 29 años) son tenidas en cuenta para muchas cosas en algunas autonomías y en otras se hace como si no existiera.

Vivo en Andalucía, una autonomía en la que, según todos los informes y estudios, la sanidad se ha convertido en un factor fuertemente creciente de desigualdad en los últimos 25 años. Hay zonas e incluso barrios dentro de una misma ciudad que están a un nivel magnífico en instalaciones y servicios sanitarios, mientras que a poca distancia el nivel es inferior a países como Marruecos.

DFC dijo...

@ Ateo
Efectivamente, vamos a asistir a un deterioro de la salud de las personas tanto por lo expuesto en el artículo como por el deterorio, por la falta de recursos, del sistema sanitario, y eso gane quien gane las elecciones

@ Anónimo 12-11-11 11:57
No entiendo muy bien el argumento que expones respecto a la jerarquía "sexual-afectiva controlada por las farmacéuticas". Trataré de indagar en los autores que me propones, la verdad no los conozco

@ Maireen
Efectivamente, las disparidades de los servicios de salud también tienen una influencia fuerte en el estado de salud de las poblaciones, el caso USA es también llamativo de un sistema costoso e ineficiente. Supongo que daría para otro post, pero en el caso de España no dispongo de datos estadísticos suficientes para tener una comparativa adecuada no basada en apreciaciones subjetivas (muchas otras autonomías critican la "liberalidad" de la sanidad andaluza que sufraga el cambio de sexo de los homosexuales, por ejemplo)

Anónimo dijo...

Añadir nada más que llevo algún tiempo leyéndome los artículos de tu blog (empecé hace no mucho) y simplemente decir que elevan mi interés por la filosofía, la historia y la economía. Con eso resumo todo.

Capitan Tostadilla dijo...

Que no me dejes seleccionar el texto para mandarlo y leerlo en el ebook me produce un estres galopante que acorta mi vida a años vista! XD

Un artículo-tesis sensacional, DFC

DFC dijo...

Anónimo 13-11-11
Gracias por el comentario, creo, estoy convencido, que para entender la dinámica socio-económica hay que tener un enfoque amplio, no basta con las "especialidades", una vez oí la frase "los especialistas saben cada vez más de menos, llegará el día en lo sepan todo de nada..."

Capitán Tostadilla
Gracias por el comentario, el blog está diseñado así y no lo voy a cambiar

Anónimo dijo...

De nuevo un post interesantisimo. Le felicito. Pero creo que tiene un fallo. Usted dice que en las sociedades mas desiguales la gente está mas enferma, independientemente del sistema sanitario, y esto lo ilustra con una relación entre la esperanza de vida y la clase social en inglaterra. Pero la esperanza de vida no es indicadora del estado sanitario de una sociedad, por la forma en que se calcula. Es muy sensible a la mortalidad infantil, de tal manera que una sociedad en la que se muriese el 50% de los nacidos antes de la pubertad y los sobrevivientes durasen 100 años tendrá una esperanza de vida menor que en otra en la que el 80% pasasen la pubertad pero los sobrevivientes no llegasen a los 50. He recuperado una hoja excel que tenía con datos de mortalidad infantil y esperanza de vida de los paises que usa en su post para finales de los 90 y los he correlacionado. La relación sale negativa: a menor mortalidad infantil mayor esperanza de vida. Luego lo que podemos decir es que en los paises mas desiguales la mortalidad infantil es mayor, lo que coincide con lo que dice UNICEF, los niños están peor.

Lo que si podemos decir es que las sociedades mas desiguales tienen mas problemas, independientemente del dinero que tengan, y que tener mas dinero no nos garantiza vivir mejor. Por otra parte, el modelo económico de los paises anglosajones, que pretende ser faro y guía del futuro bienestar no es cierto. Los hechos lo demuestran.
CIENCIA

Anónimo dijo...

Investigas mucho y reúnes información muy buena, te agradezco que compartas esto con nosotros, aunque no dejes copiar algunas cosas para guardarlas.
Me gustaría haber visto algo respecto a la obesidad, no sé si en España tengan ese problema, pero en EEUU (y en mi país México) es un gran problema de salud que afecta la calidad de vida (seguramente se refleja eso en las gráficas) y la relación que pueda tener la obesidad con la desigualdad y con el estrés es interesante.

Anónimo dijo...

He encontrado este articulo de investigación estadounidense que apoya mi hipotesis de que la desigualdad social aumenta la mortalidad infantil

http://www.jsonline.com/features/health/economic-decline-elevated-infant-mortality-go-handinhand-in-53210-zip-code-mh2kv7l-133758368.html

CIENCIA

Anónimo dijo...

Yo solo queria decir que cuando hablas que el stress es necesario en la persona porque es el sistema de alerta ante una situacion de peligro, yo he leido en otros articulos que es la ansiedad. la ansiedad es la emoción que nos prepara para el enfrentamiento o la huida en el caso de un peligro, y se habla de trastornos de la ansiedad cuando este sistema de alerta se dispara en situaciones en las que no existe un peligro real, y que solo lo percibimos en nuestro pensamiento y además de una manera obsesiva.
Me encanta su blogg y las conclusiones a las que llega. Desgraciadamente estamos inmersos en una sociedad que nos arrastra a una forma de vivir insatisfactoria.Yo no se como salir de ella.

DFC dijo...

@ Anónimo 24-11-11

Creo que has llegado a las mismas conclusiones que yo, y es que no sólo hay que seguir un índice, sino que son la inmensa mayoría de los índices de bienestar social lo que lo indica. La esperanza de vida es sólo uno de ellos

La mortalidad infantil aparece incluida en el índice de bienestar infantil de la UNICEF que he incluido en el post

DFC dijo...

@ Anónimo 24-11-11 23:03

Intentaré buscar algo sobre la obesidad, supongo que también existirá esa correlación, aunque esto tiene, en muchos casos, connotaciones culturales y de hábitos alimentarios, así los países mediterráneos tienen hábitos muy diferentes de los del Norte de Europa, por lo que los factores de obesidad son diferentes

DFC dijo...

@Anónimo 29-11-11 12:35

El stress en sí es un término muy genérico que alude a un estado del organismo de predisposición o ejecución de un alto consumo energético para las labores fundamentales de respuesta a las amenazas, que son la lucha y la huída

La angustia es algo más que el estrés, la angustia es una fase más aguda que el estrés y, pienso se da cuando la persona no encuentra salida a una situación estresante, es decir, es un agravamiento de la situación de estrés por la sensación de no poder "salir" de la misma o por la intensidad de la percepción de "peligro", entendido "peligro" no como algo físico, sino como una situación que produce un ataque severo sobre el "yo", ya sea físico o psicológico

Siempre hay "salida"

Edwar, Leucocitos dijo...

un articulo muy interesante la verdad

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