El fin del trabajo como método de reparto de riqueza y el origen de la crisis


La actual crisis económica, con los dramáticos acontecimientos que estamos asintiendo en los llamados "países periféricos" de Europa, admite muchas interpretaciones, pero estoy comenzando a pensar que, aparte de las variantes y agravantes locales que tiene la crisis en países como España, y su burbuja inmobiliaria, cada vez estoy más convencido de que se trata de un fenómeno global asociado al fenómeno de la globalización en primera instancia, pero además eso es sólo una fase del mismo, pues, de fondo, y como enmascarado, está asociado al desarrollo tecnológico y sus propietarios, y lo que esto significa para la organización social

Para tratar de explicar lo que considero la causa subyacente estructural fundamental de la crisis actual, más allá de los fenómenos episódicos que se dan en los diferentes países, voy a usar una alegoría en forma de relato con nombres ficticios, que me ayudará a simplificarlo, se trata de exagerar los sucesos y es, por tanto, más una caricatura que una explicación precisa de la realidad, pero con ello quiero resaltar los aspectos fundamentales del fenómeno, para que los árboles nos dejen ver el bosque sin perdernos en los detalles episódicos. Después de todo "conocer" tiene mucho que ver con tener una "visión" de la realidad, en el estricto sentido de la palabra, es decir, visualizar mentalmente, situarse en el marco causal de los acontecimientos simplificándolos para poder abarcarlos

Muchos estarán en contra del argumento que voy a describir, el cual, reconozco, tiene bastantes puntos flacos, pero me ocurre que es un argumento que considero bastante "verosímil" en la modesta falsación que puedo hacer en estos temas, que, aunque no soy un experto, si puedo afirmar haber hecho una búsqueda bastante extensa de hipótesis y argumentos

La ficción que planteo se trata de un mundo donde hay 2 sociedades formadas por varios países, una de ellas la llamaré Arcadia, que es la que retiene el pasado cultural y humanístico predominante, y en el pasado era la detentadora del poder económico, basado en la producción local de bienes

Además de Arcadia existe otra sociedad, que llamaremos Hesperia, que está formado por un grupo de países con economías anteriormente deprimidas, pero que han sido algo revitalizadas por la llegada de en masa de las Grandes Corporaciones (a partir de ahora las llamaré GC's), proveniente de Arcadia en las últimas décadas, las cuales en realidad carecen de patria y que se han implantado en Hesperia, transformándola en el área donde han alojado los sistemas productivos avanzados y han conseguido que todos los aspectos de Hesperia estén supeditados al funcionamiento eficiente de las GC's (impuestos bajos, suministro de recursos naturales, legislación laboral esclavista, nula protección medio-ambiental, etc...) convirtiéndose en el paraíso por excelencia para las GC's

En el principio del desplazamiento del eje de la producción de las GC's,  desde Arcadia a Hesperia, ésta era aún intensiva en mano de obra, y las deslocalizaciones eran sobre todo de trabajos de baja cualificación,  manuales y de bajo valor añadido (industrias textiles, etc...), pero las GC's se dieron cuenta que los avances en la automatización producían incluso más beneficios que los trabajadores con sueldos miserables, por lo que la automatización seguía su curso acelerado, además se amplió la escala de las producciones deslocalizables a todo el espectro de productos, tanto de baja como de alta tecnología

Los avances en las Tecnologías de la Información habían roto muchas barreras que impedían la integración de las fabricaciones, cadenas de suministro, marketing, desarrollos, e incluso venta, a escala planetaria, permitiendo un paso adicional muy grande en el proceso de deslocalización, además de los cambios en la legislación en el comercio internacional (OMC) que se dieron a finales del siglo XX y principios del siglo XXI auspiciados por las presiones y lobbies de las GC's. El fenómeno se aceleró exponencialmente

Otra nueva "frontera" de la deslocalización fue la de los trabajos de alta cualificación (ingenieros, diseñadores, investigación y desarrollo, expertos en marketing, etc..) que comenzó a acelerarse pronto, por los motivos expuestos en el párrafo anterior, lo cual empezó a beneficiar a los ciudadanos de Hesperia un poco más que los meros trabajos de baja cualificación, pero aún así seguía habiendo un fuerte incentivo para la automatización en ese y otros campos

Ahora es hora de echar un vistazo a como esta dinámica dual de Arcadia y Hesperia ha cambiado el marco socio-económico de ambas:

Arcadia compraba casi todos los productos de consumo a las GC's afincadas en Hesperia pues apenas producía ya nada, con lo cual había flujos de bienes masivos de Hesperia a Arcadia y flujos financieros masivos de liquidez (dinero) desde Arcadia a Hesperia como contrapartida

Al ir perdiendo el empleo productivo industrial y tener que comprar esos productos que las GC's producían en Hesperia,  Arcadia tenía un doble problema: ¿que trabajo dar a la población? y ¿como financiar la economía, en particular el sostenimiento de las compras de productos a las GC's implantadas en Hesperia y el sostenimiento del llamado "Estado del Bienestar" que hasta la fecha se había disfrutado en Arcadia?

Los gobiernos de Arcadia, cuyos políticos mantenían unas "estrechas" relaciones con las GC's afincadas en  Hesperia, decidieron que había que hacer algo para sostener la economía, y para ello comenzaron una larga carrera de aliento del gasto, tanto público como privado, financiado con crédito (como he comentado toda la liquidez y el ahorro iban a comprar los bienes de las GC's producidos en Hesperia), todo ello con el objetivo de poder sostener la actividad en sectores "endógenos" del país (no des-localizables), para ello bajaron considerablemente los tipos de interés y las entidades financieras relajaron como nunca los controles al crédito, con ello se formaron inmensas burbujas especulativas insostenibles (de acciones, materias primas, y las peores de todas: las inmobiliarias), con la que buena parte del aparato político y saqueadores privados, sobre todo del ámbito financiero, se enriquecieron a costa de un endeudamiento generalizado de las familias

No había liquidez en Arcadia pues la balanza por cuenta corriente era muy deficitaria, por otro lado el gobierno de Arcadia ni siquiera tenía acceso a los impuestos de los inmensos beneficios de las operaciones de las GC's que vendían sus productos en  Arcadia, ya que con ingeniosos sistemas de ingeniería fiscal y el uso intensivo de los paraísos fiscales (permitidos tanto por el gobierno de Arcadia como de Hesperia), evadían la mayor  parte de los impuestos, y así agravaban aún más el problema de sostenibilidad del gasto público en Arcadia

¿De dónde salía el dinero para financiar todo ese crédito privado y público que se estaba dando con tanta liberalidad en Arcadia?, la respuesta es evidente: provenía de la extraordinaria liquidez que tenían tanto las GC's, sus propietarios (grupos financieros) y el gobierno de Hesperia, que eran los que acumulaban el excedente de liquidez que les proporcionaba la venta de productos a Arcadia

La crisis comienza por el inicio de las insolvencias masivas en una de las áreas principales de Arcadia (hipotecas subprime), al agotarse el modelo económico especulativo, y así se produce el efecto dominó y se paraliza el crédito, con lo que la economía de Arcadia, no productiva y dependiente del consumo y del crédito, se detiene en seco, originándose, a continuación, un serio problema de desempleo

A continuación se desencadenan una serie de sucesos económicos en Arcadia:

1) Ayudas públicas a la banca, que se había embarcado en la concesión de créditos impagables para financiar un crecimiento endógeno totalmente insostenible

2) Políticas en principio expansivas de gasto, pero que dado el incremento del endeudamiento público por las ayudas adicionales a la banca y la caída de los ingresos públicos por el deterioro económico, esta situación se frena entre otras cosas por la presión de los acreedores (grupos financieros propietarios de las GC's), que ven peligrar el cobro futuro de las deudas, incluso y especialmente, de las públicas, hasta la fecha tenidas como "totalmente seguras"

3) Terminado el ciclo de gasto público expansivo, en medio de un endeudamiento aún mayor de la Hacienda de Arcadia, y sin una creación de empleo significativa, se produce un giro a políticas de austeridad y de recorte del gasto público, por imposición de los acreedores, con recortes en la protección social, reducciones de sueldos a funcionarios, reducción drástica de la oferta de empleo público, etc...

4) El crédito sigue sin fluir a particulares ni empresas de Arcadia, las cuales no pueden competir (nunca lo han podido ni podrán) con las grandes GC's que producen en Hesperia, no obstante, a pesar de todo el gobierno de Arcadia acomete medidas duras de reforma laboral para tratar de conseguir que, con las bajadas de salarios y el aumento de la precariedad laboral, las condiciones laborales se aproximen de las de Hesperia y así las GC's puedan volver a producir en Arcadia, ignorando que la cadena de paraísos fiscales que permiten el "offshoring" (deslocalización) hace mucho más ventajoso producir en Hesperia que en Arcadia aunque tengan los mismos costes de producción (salarios y demás), es decir, a la ventaja de los costes salariales se suma la ventaja del fraude fiscal que puede hacerse al suministrar los productos desde Hesperia

5) La situación empeora, las medidas de austeridad y las reducciones de salarios hacen aún más inviable para los muy endeudados trabajadores de Arcadia pagar sus deudas a los grandes grupos financieros, y así los embargos, desahucios y quiebras se aceleran, la espiral deflacionaria aumenta = menos producción----> menos empleo ----> más impagos de deudas---> más problemas bancarios---> más ayudas a la banca ---> más deuda pública ----> más créditos de los financieros propietarios de las GC's----> imposición de más austeridad e impuestos----> menos consumo ----> menos producción y vuelta a empezar de nuevo el ciclo deflacionario

6) Las grandes empresas financieras propietarias de las GC's toman el control de los servicios públicos básicos de Arcadia e imponen tarifas abusivas, la población de Arcadia comienza unas protestas cada vez más intensas, a estas alturas la crisis ha vuelto a arreciar y ya afecta también a Hesperia, por la bajada del consumo de Arcadia. Y así el gobierno de Hesperia ha empezado a tratar de sostener el crecimiento con deudas, al igual que hizo Arcadia, con la esperanza de ganar tiempo, pero, evidentemente, nada de esto funciona

7) Mientras tanto la automatización continúa creciendo, ante las bajadas del consumo, y la presión deflacionaria sobre los beneficios de las GC's, así se acelera la automatización, ahora en el sector servicios: cintas transportadoras para la comida en vez de camareros (como en los restaurantes de sushi), las mal pagadas cajeras de los grandes supermercados son sustituidas por sistemas de scaneado, las oficinas virtuales, los bancos on-line son la alternativa al cierre masivo de sucursales bancarias, las máquinas expendedoras de comida y bebida, los sistemas expertos que actúan como abogados o radiólogos, etc...La eterna presión competitividad----> productividad----> automatización que acaba ahondando el problema en el agregado global del empleo, al quedar muy pocos sectores donde no haya hecho su aparición la automatización o la deslocalización de forma intensiva, y por tanto el desempleo masivo se hace estructural y continúa aumentando imparable y sin perspectivas de remitir; pero la población continúa aumentando...

8) Las deudas asfixian a buena parte de la población de Arcadia, en una moderna esclavitud "hipotecaria", pero contrariamente al pasado, ahora nadie necesita el trabajo de esos nuevos "esclavos", por que, en realidad, no se necesitan trabajadores, y la población sigue aumentando, como lo hace el descontento, la falta de expectativas y la desesperación de muchos

9) Andando el tiempo se llega a una disociación completa de la producción y el trabajo, es decir, legiones de  robots (no hay ni siquiera que esperar a los Nexus 6 de la película Blade Runner) hacen todo el trabajo (en Arcadia y en Hesperia), apenas hay personas envueltas en la producción de bienes y servicios, pero entonces ¿quien comprará lo que producen los robots?¿"despedirán" las GC's a los robots por que no hay humanos que puedan comprar lo que ellos producen?¿se llegará in inventar un robot "consumidor"? (ya lo sé es un sin sentido)

En esta última fase, el trabajo, por tanto, ha llegado a dejar de ser un mecanismo de reparto de la riqueza para la inmensa mayoría de las personas, que es lo que había sido hasta ahora, pues ya casi no se requiere trabajo humano, las personas, viviendo aún el paradigma del pasado, parecen condenadas a la miseria o al hambre de no cambiar drásticamente este estado de cosas

Y aquí se abren las cuestiones sobre el futuro: ¿se establecerá un sistema de reparto de la riqueza que sustituya al trabajo?¿iremos a una economía "intimista" donde la poesía o la meditación sean su base, pues no parecen ser proclives a ser automatizadas?¿o estamos condenados a una cadena catastrófica de eventos que lleven a una guerra o similar para la reducción drástica de los "superfluos"? (casi todos en el futuro)

Probablemente, en mi exposición, predomina una visión un tanto pesimista, pero es que la evolución de las mejoras tecnológicas, hasta ahora, no ha ido nunca seguida de una mejora ética en ningún sentido, y la tecnología la ha desarrollado y acaparado el poder económico con el fin de aumentar los beneficios por la reducción del trabajo humano, ahora a una escala sin precedentes, y con un crecimiento de la desigualdad que hace muchas décadas que no se veía y que seguirá aumentando si todo sigue la evolución actual

Así pues, una crisis que parecía de origen financiero o incluso político, en realidad esconde una causa de tipo tecnológico, como una cebolla a la que hay que ir quitando capas sucesivamente para ir llegando hasta el "corazón" de las causas
Esta dinámica ha sido acelerada/enmascarada por la globalización, de hecho la globalización, desde el punto de vista del trabajo en los países desarrollados, tiene un efecto similar a la automatización, ya que conlleva la división entre el consumo y el trabajo. Si tuviésemos una automatización en escala mucho mayor (como la que  está avanzando en el sector servicios) dentro del propio país, el efecto sobre la división consumo/trabajo sería la misma que con las deslocalizaciones.
Así el efecto de la tecnología parece inevitable, y deberíamos prepararnos para poder dar una solución a este problema, que ya se nos está presentando en toda su magnitud

Podría hacerse una analogía al cambio de paradigma actual usando la teoría de las "ondas de Kondratieff", pero en la situación actual la "onda" actual sería de un signo bien distinto a las del pasado

Adjunto una gráfica donde pueden verse las 5 "ondas de Kondratieff" (en honor a este célebre economista ruso de principios del siglo XX, el primero que estudió en detalle los ciclos económicos); eso ciclos normalmente se identifican como períodos en los que la economía crece impulsada por un desarrollo tecnológico, el cual pierde "fuelle" y se origina la crisis, en cuya salida interviene un nuevo paradigma tecnológico que toma el testigo


Pueden apreciarse las 5 ondas históricas, cada una de ellas impulsadas por algún desarrollo tecnológico: la 1ª onda se debe a la aplicación del motor de vapor a la industria textil que se inicia en 1780 y a la que sucede la depresión de 1830-1850, la 2ª onda se debe a la inversión en el uso de masivo de los ferrocarriles y el transporte público (trenes y barcos), con una mejora del comercio global, que termina en la depresión de 1890, luego la 3ª onda está impulsada por la aplicación masiva de la electricidad y los desarrollos en la síntesis química (la época del ascenso de Alemania), que termina en la depresión de 1929, la 4ª onda se debe al auge de la industria petroquímica y a la fabricación masiva de automóviles y termina con la crisis de finales de los 70's, la 5ª se debe al auge de las tecnología de la información y ha terminado con la crisis actual, y en ese gráfico se apunta a una posible 6ª onda que podría estar guiada por las ciencias de la salud y la biotecnología, lo cual es más que discutible

Cada una de esas "ondas" pasa por 4 "estaciones", y se repite un patrón similar en todas ellas:


Como aparece en el gráfico anterior, las fases serían:
1º) Verano: fuerte crecimiento pero ya basado en un exceso de crédito y sobre-inversión, se produce una fuerte inflación de precios y salarios en la economía
2º) Otoño: se produce un desapalancamiento para disminuir el endeudamiento y una des-inflación (inflación muy baja o cero) por falta de demanda debido a la crisis
3º) Invierno: auge del proteccionismo y las tarifas, devaluaciones competitivas de las monedas para poder exportar más que el vecino, cierre de plantas de producción e impago de deudas, es la peor parte de la crisis con fuerte desempleo y revueltas
4º) Primavera: una nueva tecnología arrastra de nuevo la inversión y la demanda, empieza a recuperarse la economía y el empleo, la producción y el consumo se recuperan sin apenas inflación (reflation), poco a poco comienzan de nuevo a subir los precios y salarios

No obstante, lo que no está para mí nada claro es que las ciencias de la salud pueda originar esa 6ª onda, pues para que, por ejemplo, las ciencias de la salud guíen ese nuevo paradigma de crecimiento, debe haber previamente una manera de que la riqueza alcance a muchos, y no quede acaparada por los dueños de la tecnología automatizada

Voy a poner una serie de enlaces a noticias que tienen que ver con el creciente crecimiento de la automatización para resaltar la importancia que este fenómeno tiene. Los enlaces son de webs en inglés, ya que es donde más información he encontrado al respecto, merece la pena leerlos:

+ Una cadena de restaurantes de sushi usa transportadores de banda para ahorrarse camareros y está investigando en robots para hacer el sushi:
http://www.nytimes.com/2010/12/31/business/global/31sushi.html

+ McDonalds va a implementar un sistema de pedidos basado en paneles táctiles para ahorrarse mano de obra:
http://www.computing.co.uk/ctg/news/2072026/mcdonalds-implement-touch-screen

+ Los trabajos de distribución y venta están desapareciendo, al ser sustituidos los empleados por máquinas de scan (en los supermercados), robots,  paneles táctiles y pedidos por internet:
http://articles.latimes.com/2011/mar/04/business/la-fi-robot-retail-20110304

+ Paul Krugman habla de la "demanda decreciente de cerebros", ya que muchos trabajos antes considerados de especialistas están empezando a poder automatizarse:
http://krugman.blogs.nytimes.com/2011/03/05/falling-demand-for-brains/

+ New York Time "Ejércitos de muy caros abogados sustituidos por un software barato"
http://www.nytimes.com/2011/03/05/science/05legal.html?_r=2&ref=business

+ Todo lo que tú puedas hacer los robots lo pueden hacer mejor:
http://www.theatlantic.com/business/archive/2011/02/anything-you-can-do-robots-can-do-better/71227/

+ Los descendientes del ordenador IBM llamado Watson, te dejará obsoleto:
http://hplusmagazine.com/2011/02/18/watsons-descendants-will-make-you-obsolete/

+ Más sobre el ordenador Watson de IBM
http://management.fortune.cnn.com/2011/02/15/will-ibm%E2%80%99s-watson-put-your-job-in-jeopardy/

+ La programación "en la nube" (cloud computing) eliminará empleos en TI (tecnologías de la información)
http://www.information-age.com/channels/it-services/perspectives-and-trends/1262548/cloud-computing-will-destroy-jobs.thtml

+ Los avances en tecnología y la globalización amenazan el crecimiento del empleo en USA:
http://wallstreetexaminer.com/2011/05/25/advancing-technology-and-globalization-threaten-u-s-job-growth/

Por último un vídeo de un robot japonés haciendo helados para los niños:




En fin, no estoy proponiendo una salida de esta dinámica a la manera del Luddismo (movimiento de principios del s. XIX que se dedicó a destruir los telares automáticos) y, por tanto, de querer destruir las máquinas, no es posible un retroceso así y además no tendría sentido (pensemos en la producción de medicamentos y tantas cosas positivas para la vida humana), sino que hay que pensar que este desarrollo sirva no sólo para que una cada vez más exigua minoría de la población acapare toda la riqueza, mientras que la mayoría se vea condenada a la pobreza, y es que un sistema sobre esta base es insostenible, y no hay que esperar al agotamiento de los recursos para afrontar esta problemática

Quizás si, quizás estamos iniciando una 6ª onda de Kondratieff que es la automatización a muy gran escala y esto puede ser, de hecho, una oportunidad para el Hombre, pero para ello se impone un cambio fundamental de las escalas de valores y en la forma en que nuestra sociedad está operando, tanto en este sentido como en el del fin del incremento permanente de la competitividad, la productividad y el consumo

Por otro lado a nadie se le escapa la alternativa histórica al crecimiento del número de los desposeídos, de los desplazados, de los superfluos del sistema: la Guerra, pero esta vez necesariamente tiene que ser distinta la solución si queremos que exista futuro
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