La Expulsión del Edén


En los anteriores post he hablado más de la situación actual y de tendencias, en este post me aparto de esa tónica para abordar aspectos más antropológicos, en particular sobre los orígenes del "despertar" tecnológico y simbólico en el Hombre

En la actualidad atravesamos no una crisis, sino un conjunto de crisis de una increíble magnitud, aunque para muchos, aparentemente sólo existe una de ellas, la económica, pues es de la que más se habla en los medios de comunicación, pero ciertamente los retos a los que se enfrenta la Humanidad en su conjunto son de   magnitud global y multifactorial y no sólo de tipo "económico", como repetidas veces he mencionado en este blog
Nos enfrentamos a una crisis financiera devastadora, a una crisis de legitimidad de la democracia y la política grandísima, a una crisis energética y de recursos pasmosa, a una crisis medio-ambiental impresionante (climática y de exterminio de especies), a una crisis de "sentido" y de valores atroz, a un crecimiento de las depresiones, las enfermedades mentales y en general de la angustia como nunca se ha visto, a una destrucción acelerada de los vínculos familiares ("proximal abandonment" de los niños por ejemplo), a una crisis del empleo por el desarrollo de las tecnologías en todas las facetas, a una aceleración de la desigualdad y de las prácticas extractivas, a un deterioro de las condiciones sociales y laborales (Ley de Hierro de los Salarios) por el "ejército de reserva" añadido por la globalización (outsourcing y offshoring), etc....Cualquiera que haya leído los artículos de este blog verá la larga lista de problemas a los que nos enfrentamos como especie, producto, en gran parte, de nuestro "éxito" evolutivo, y merece la pena que nos detengamos en los orígenes de ese éxito

Analizaré un poco ese éxito evolutivo y voy a detenerme en los inicios de la evolución humana, en particular en la historia de los inicios del Homo Sapiens, al objeto de tratar de entender nuestro pasado, y tratando de entender la evolución de sus instituciones, dar alguna luz sobre las alternativas de futuro


Nuestra extraordinariamente baja variabilidad genética


Uno de los hallazgos asombrosos de la genética aplicada a la paleo-antropología fue la de constatar, recientemente, que todos las personas que habitamos la tierra compartimos una muy escasa variabilidad genética, es decir, contrariamente a lo defendido por los racistas, TODOS los habitantes humanos de la Tierra nos parecemos extraordinariamente unos a otros, desde el punto de vista genético, y al compararnos con cualquiera de los mamíferos, como por ejemplo los primates que, aun teniendo un número mucho menor de individuos, vemos que presentan una variabilidad genética muchísimo más grande que la de la especie humana, como queda constatado en este gráfico:


La diversidad del ADN de los humanos es del orden de menos de la mitad que la de los gorilas, y del orden de 4 veces menor que la de los chimpancés u orangutanes, podemos seguir comparándola con el resto de los mamíferos salvajes a nivel global y obtendremos resultados similares, los seres humanos somos extraordinariamente semejantes, genéticamente hablando, unos a otros comparados con el resto de mamíferos y en general con el resto de especies que tienen una dispersión geográfica amplia; lo cual ha sido un hallazgo sorprendente para los investigadores genéticos y los paleoantropólogos

Es más, usando los análisis del ADN mitocondrial, que se hereda exclusivamente por línea materna (las mitocondrias de cada ser humano provienen de las mitocondrias del óvulo, pues las del espermatozoide no se unen al óvulo), y el análisis del ADN del cromosoma Y que se hereda exclusivamente por vía paterna, los genetistas han elaborado un "arbol" de variaciones genéticas de estos factores que puede verse en la siguiente figura:


Las "variedades" de ADN de color rojo del gráfico anterior (de la S14 a la S27) son exclusivas de Africa, mientras que las de color negro (S1 a S13) corresponden al resto del mundo, y como puede apreciarse, en África hay una variedad mayor de ADN, que en el resto del mundo

Por estimaciones basadas en la velocidad en la que ocurren las mutaciones en el ADN, los científicos pueden estimar cuando se produjo la aparición de las diversas ramas del "árbol" genético humano, que como puede verse convergen a linajes africanos, algo que sirve de fundamento a la teoría de que nuestros antepasados Homo Sapiens, salieron de África para después repartirse por el resto del mundo

Esta extraordinariamente baja diversidad genética es síntoma de lo que los biólogo llaman un "cuello de botella genético" ("genetic bottleneck" en inglés), es decir, que la especie humana en su conjunto ha sufrido una fase donde la diversidad genética ha sido erosionada por un evento destructor, y la descendencia de la especie proviene de un número reducido de individuos que sobrevivieron a ese evento. En el siguiente gráfico se indica como ocurre ese "cuello de botella":



Hay que tener en cuenta que las especies vuelven a desarrollar la variabilidad genética con el tiempo, y así la extraordinariamente baja variabilidad genética de la especie humana indica que el "cuello de botella" genético tuvo 2 características: ha sido un suceso reciente y los supervivientes del "evento" catastrófico, que produjo el "cuello de botella",  fueron relativamente pocos individuos

Es decir cuando se invoca, de alguna manera, la "Hermandad" e "Igualdad" intrínseca de los hombres entre sí, hay fundadas (genéticas) razones para afirmar que esto es cierto, y que somos mucho más "iguales" genéticamente que la mayoría de las especies superiores existentes

Según las recientes estimaciones, en el momento álgido del "cuello de botella genético" la Humanidad debió consistir en unos 3.000 - 10.000 individuos, es decir, era el equivalente actual de un pueblo y no muy grande, y a partir de ese "puñado" de individuos descendemos los más de 7.000 millones de seres humanos que poblamos la Tierra actualmente. Por otro lado se estima que ese suceso traumático fue relativamente reciente y ocurrió hace alrededor de hace 75.000 años, una fecha muy cercana desde el punto de vista evolutivo

Otras investigaciones genéticas basadas, por ejemplo, en los genes de los piojos humanos, o en las bacterias Helicobacter pylori, exclusivos de los seres humanos, han encontrado un resultado similar, una baja  variabilidad genética en esos organismos, que aumenta al acercarnos a África, y presentan, por tanto, los síntomas de un cuello de botella genético (que también afectó a nuestros parásitos y bacterias) por la misma época que los detectados por el estudio del ADN de la especie humana


El Homo sapiens biológico y el funcional



(Reconstrucción de Homo Sapiens Sapiens Idaltu (Etiopía), de hace unos 160.000 años)

Hay otro gran misterio que rodea a la evolución del Homo Sapiens, y es el hecho de que se han encontrado restos del Homo Sapiens anatómicamente casi idénticos a nosotros, los humanos modernos, desde hace aproximadamente unos 200.000 años, pero esos "humanos modernos" que físicamente serían indistinguibles de nosotros (salvo quizás porque eran más altos y fornidos que la media de las personas actuales) y sin embargo no habían desarrollado una tecnología muy distinta que las de los otros linajes Homo más "antiguos" (como el Homo Erectus o el Neanderthal), y además no se ha encontrado rastros claros de los aspectos que delatan la existencia de un "pensamiento simbólico" desarrollado, como el arte, los adornos corporales, símbolos religiosos, etc...algo que se asocia indisolublemente con el Homo Sapiens Sapiens

Los primeros restos de los Homo Sapiens Sapiens se encontraron cerca del río Omo al sur de Etiopía en la formación rocosa de Kibish, por lo que se les conoce como Hombres de Kibish, que están datados en unos 195.000 años de antigüedad y que están acompañados de una "industria" (como llaman los paleontropólogos a la tecnología humana) muy primitiva, indistinguible en muchos casos de los de otros hombres primitivos tenidos como más "arcaicos" como los Homo Erectus o el Homo Neanderthalensis,  homínidos que presentan capacidades, conformaciones craneales y características físicas en general más "antiguas" (desde el punto de vista evolutivo) que los Homo Sapiens Sapiens

Los primeros restos que se consideran como propios de un tipo de pensamiento "simbólico" se han encontrado en la cueva de Blombos en Sudáfrica, hace unos 70.00 - 75.000 años, en los que se han encontrado caparazones de moluscos pintados con diseños abstractos, pero este tipo de restos de esa antigüedad son extraordinariamente raros, y  no es hasta los restos datados a partir de los 60.000-50.000 años de antigüedad cuando empiezan a encontrarse de manera recurrente y generalizada, en África y luego en Europa, rastros que denotan la existencia de una mucha mayor complejidad tecnológica y de expresión del pensamiento simbólico, y a esta nueva época se le llama "Paleolítico Superior", en contraste con el anterior período llamado "Paleolítico Medio"

Se supone que el uso de ornamentos como los encontrados, es sinónimo de la capacidad de usar símbolos abstractos para indicar circunstancias específicamente humanas, como el estatus, la pertenencia a un determinado grupo, las proyecciones mágico/religiosas, etc...Que se asocian a complejos sistemas de asociación de elementos abstractos (conceptos) a los objetos y situaciones "reales" (sensoriales), es decir, al pensamiento simbólico, que es una cualidad específicamente humana, pues aunque es posible enseñar a los primates superiores rudimentos de asociaciones simbólicas, éstos animales se muestran incapaces de "crearlas", de jugar de modo creativo con ellas, tal y como hacen los seres humanos continuamente, y que es una condición necesaria para la existencia de un lenguaje complejo, de intercambio de conceptos abstractos más allá de las correlaciones inmediatas del "lenguaje" de los animales, donde el mensaje está en gran parte contenido en la forma en que se articula y transmite (gritos, ronquidos, gestos, modulación del volumen del sonido, etc...)

Por tanto se han encontrado multitud de restos, repartidos en muchas excavaciones en África, de Homo Sapiens Sapiens que son "anatómicamente" modernos pero "funcionalmente" antiguos, sin que los cambios de un modo de operar a otro (de "sólo" el biológico, al funcional) sea achacable a ninguna característica anatómica relevante (como por ejemplo a una mayor encefalización), de hecho se estima que, a nivel global, el hombre es actualmente un 10% más bajo y tiene un cerebro un 10% menor que el de los Homo Sapiens Sapiens primitivos de hace 160.000 años (ver la foto de más arriba), que eran además mucho más musculosos (fuertes), así por ejemplo, en las excavaciones de Qafzeh en Israel, se han encontrado cráneos de Homo Sapiens Sapiens datados en hace 92.000 años con un volumen craneal de 1.500 cm3, mientras que la media de la capacidad craneal actual es de 1.350 cm3 (10% menos)

Existe la teoría, defendida por el antropólogo Wolfgang Enard del Instituto Max Planck, de que el desarrollo simbólico está íntimamente asociado al desarrollo del lenguaje, y que éste (el lenguaje) está asociado a una mutación característica del gen FOXP2 que nos hace diferentes de otros primates y linajes Homo arcaicos, y apoyando esta hipótesis está el hecho de que cuando hay una alteración en este gen, se asocia a una disfunción del llamado "área de Broca" del cerebro, donde se encuentran las llamadas "neuronas de espejo" que son necesaria para un gran número de actividades de aprendizaje, entre ellas el lenguaje, y en el control muscular de la dinámica del habla, por lo que la capacidad de hablar de las personas que presentan ese gen alterado está extraordinariamente limitada
Estos autores, por tanto, consideran que la alteración en el gen FOXP2 detectada en los humanos, es la causa "fundamental" del desarrollo del lenguaje, y relacionado con ella, del desarrollo de todo el "aparato simbólico" del ser humano moderno

No obstante, recientes investigaciones realizadas por Krause en 2007, encontró que la misma mutación del gen FOXP2 del ser humano moderno, que se asocia al desarrollo del lenguaje, está presente también en el Homo Neanderthalensis y en general en los otros hombres primitivos que vivieron desde hace 300.000 - 400.000 años, así pues, los Homo Sapiens Sapiens "primitivos" ya disponían de ese gen idéntico al nuestro, por lo que, o bien ya disponían de la capacidad del lenguaje y este no se asocia directamente al pensamiento simbólico complejo, o bien el gen no indica unívocamente la capacidad lingüistica, ...o a lo mejor ninguna de las dos cosas

Sea como fuere el Homo Sapiens de hace 200.000 años no se diferencia en esta característica genética de los humanos modernos, por ello no parece que sea el lenguaje la "llave" para esa ausencia, durante más de 100.000 años, de rasgos claros del pensamiento simbólico y la "explosión" posterior tardía del pensamiento simbólico y tecnológico; o al menos no lo son sus constituyentes genéticos "habilitadores" detectados

En cualquier caso el pensamiento simbólico "per sé" lo mismo que el lenguaje, no dejan restos arqueológicos, sólo los dejan determinadas manifestaciones materiales del mismo, por ello es perfectamente posible que las capacidades lingüísticas estuviesen plenamente desarrolladas en el Homo Sapiens Sapiens muchas decenas de miles de años antes de la "explosión" de las manifestaciones simbólicas y tecnológicas detectadas hace alrededor de 50-60.000 años, y que existieran otras manifestaciones simbólicas no  fácilmente "fosilizables"

Respecto a las manifestaciones tecnológicas, puede que la respuesta a la pregunta de porqué no  desarrollaron una tecnología superior fuese simplemente "¿para qué?", aunque este tipo de preguntas y respuestas sólo puede hacerse desde una determinada perspectiva "cultural" (utilitarista) desde la que hablo
Volveré sobre este tema más tarde

Vamos a analizar una hipótesis que puede, quizás, explicar tanto el "cuello de botella genético" y nuestra extraordinariamente baja variabilidad genética y a la vez el "despertar" del pensamiento simbólico y la aceleración del desarrollo tecnológico relativamente recientes en la historia del Homo Sapiens

La Gran Erupción

(Erupción del volcán Pinatubo 1991)

Hace unos 73.000 años se produjo una de las erupciones volcánicas explosivas más grandes de las que se conoce en al menos 4 millones de años, y sucedió en la Isla de Sumatra (Indonesia), formándose, a raíz de esa mega-explosión, un lago llamado actualmente lago Toba, de la que el volcán toma su nombre (super-erupción del volcán Toba)
Esta explosión se estima que sumergió todo el planeta en un invierno volcánico durante 6 a 10 años y originaría un episodio de enfriamiento climático por un período estimado de nada menos que unos 1.000 años
En el Indice de Explosividad Volcánica (siglas VEI en inglés), la erupción del volcán Toba toma el valor 8, es decir el valor máximo, que corresponde a las explosiones catalogadas como "Mega-Colosales"

Se calcula que la erupción del Toba expulsó a la atmósfera del orden de 2.800 - 3.000 Km3 de materiales (un cubo de 14,4 Km de lado), mientras que el volcán Pinatubo en 1991, cuya foto incluyo más arriba, emitió "sólo" del orden de 10 Km3, y aún así es la mayor erupción volcánica desde la del Karakatoa en 1883, y los gases y partículas emitidos consiguieron bajar las temperaturas de manera global en 0,5ºC durante varios meses. Esto puede dar una idea de la magnitud del impacto que tendría la erupción del volcán Toba, que fue al menos 2 órdenes de magnitud mayor que la del Pinatubo o el Karakatoa

La erupción del volcán Toba cubrió todo el Sudeste de Asia con una capa de cenizas de unos 15 cm de espesor y afectó de lleno a la zona de África donde hasta esa fecha se han encontrado los restos del Homo Sapiens, tal y como se ve en este gráfico siguiente:


La zona del Este de África rayada con líneas blancas es donde se encuentran la mayor parte de los fósiles más antiguos de Homo Sapiens primitivos y donde se cree estaba su hábitat principal, las flechas blancas indican las primeras oleadas de expansión de los Homo Sapiens antes de la erupción del Toba, que llegaron hasta el Norte de África, el Oriente Próximo y la Península Arábiga

En el gráfico anterior aparece delimitada con línea roja gruesa la zona que se estima se vio más afectada por las emisiones de cenizas provenientes del volcán, ya que la zona marcada corresponde a los vientos dominantes (alisios) consecuencia del movimiento rotatorio de la Tierra y que, desgraciadamente para los Homo Sapiens de la época, coincide con su zona de residencia, por tanto, aunque el efecto de la erupción del Toba fue global, fueron precisamente las zonas donde residían los Homo Sapiens  algunas de las más afectadas, estando la parte Oeste del continente africano más a resguardo debido a las montañas que recorren África de Norte a Sur, de ahí que exista una mayor variabilidad genética entre los primates superiores selváticos que se vieron menos afectados que los residentes en las estepas y sabanas del Este de África
Todo apunta que los Neanderthales que vivían en Europa también se vieron menos afectados, junto con otros homínidos, como los Homo Erectus del centro de Asia

Es curioso observar los efectos que este evento tuvo en la dinámica de la distribución geográfica del Homo  Neanderthalensis, pues antes de hace 100.000 años los Neadertales vivían Oriente Próximo, en la actual Israel y Líbano, con posterioridad, aproximadamente hace 90.000 años ya no se encuentran restos de Neanderthal y aparecen restos de Homo Sapiens, pero después del evento del Toba los Neanderthales vuelven de nuevo a esa zona, para ser definitivamente "expulsados" hace unos 60.000 años, para no volver  ya nunca más,
No se han encontrado restos de Neanderthales en ninguna zona del mundo, después de hace 30.000 años, que es la fecha que se considera más probable de su extinción, y se sospecha que nuestros antepasados Homo Sapiens tuvieron mucho que ver en ese suceso...

Dado que la erupción "mega-colosal" del Toba fue un suceso catastrófico a nivel global, y en especial en las zonas donde habitaba el Homo Sapiens, y que coincide con las fechas estimadas del "cuello de botella" genético (según los estudios del ADN del cromosoma Y), es bastante probable que sea ese evento el que redujo la variabilidad genética de la especie. Ahora bien, ¿podría explicar este evento el cambio tecnológico que supuso el paso del Paleolítico Medio al Superior?

Ciencia y Técnica como Ideología


Para los lectores que no se hayan informado sobre estos temas puede que no sean conscientes del cambio que se produjo en la tecnología y en las manifestaciones simbólicas alrededor de hace 50.000 - 60.000 años, pero está claro que en esas fechas se produce un salto cualitativo en esos aspectos
La tecnología se enriquece en una extraordinaria variedad de utensilios de materiales muy diversos, aparte de la piedra, se comienzan a usar con profusión objetos de ante, hueso, madera, conchas, etc...; se usan por primera vez utensilios más complejos y variados como agujas, buriles, arpones, etc...se idean formas de aprovechar de manera mucho más eficiente la energía para lanzar objetos punzantes, como el caso de la azagaya:


Se generaliza el uso de adornos, de tintes y pigmentos, aparecen en gran cantidad las manifestaciones pictóricas, que alcanzan su cima en las "Capillas Sixtinas" paleolíticas del Sur de Francia y el Norte de España, de una impresionante belleza:


Muchos autores creen, de hecho, que se trata nada y nada menos que del nacimiento del "pensamiento simbólico" propiamente dicho, en toda su complejidad, prácticamente inexistente con anterioridad a esa era, es decir, los Homo Sapiens antiguos, a pesar de su estructura anatómica igual a la de los hombres modernos, no se les podía considerar Sapiens como 2º apellido (no eran "sabios")

Estos autores vienen a decir que es sólo a partir de esta época cuando nos encontramos verdaderamente ante el "auténtico" Homo Sapiens Sapiens, que de alguna manera hubo de producirse una mutación o selección de mutaciones, a raíz del proceso catastrófico descrito antes, que "seleccionó" a los individuos poseedores de ese "universo simbólico" enriquecido, y acabó con el resto de los individuos que no disponían de esas capacidades mentales desarrolladas

Para mí este tipo de pensamiento se trata de una tesis "predestinacionista laica", pues el Darwinismo "purista", en general, proviene del linaje ideológico siguiente (que daría para escribir un libro):
Predestinacionismo ==> Hobbesianismo ==> Malthusianismo ==> Ricardianismo económico ==>  Darwinismo "puro" (científico y social), como bendición "científico-objetiva" del orden social existente

Estas teorías del "salto genético" parten de la base de que debe haber una base "biológica" para que se produjese ese cambio tecnológico cualitativo; piensan que necesariamente ha debido haber una "falla" biológica insuperable entre los hombres anteriores y posteriores a la "explosión tecnológica" del Paleolítico Superior, a pesar de que, anatómicamente, no se han apreciado absolutamente ninguna diferencia entre los hombres anteriores y posteriores a esa fase

Para mí ese argumento no puedo evitar que me recuerde al racismo y sus creencias asociadas a la "superioridad" biológica del Hombre Blanco (otra expresión del abuso del Darwinismo), cuya "demostración" clara es su superior tecnología y en particular su capacidad de matar "untermenschen" (sub-humanos) en grandes cantidades de manera limpia y económica
Igualmente se podría aducir que el cambio "cualitativo" que se produce con la "Revolución Neolítica" (como la llamó Gordon Childe), es decir, con la agricultura, debería estar correlacionado con un cambio "biológico" o "genético", cosa que, creo, a estas alturas, no se puede sostener

Volviendo al "predestinacionismo genético", hay otras teorías (ya ciertamente un tanto anticuadas), que   aún considerando a todos los hombres iguales biológicamente hablando, parten de la base de que el desarrollo del Hombre, y la Historia en general, sufre un proceso "inevitablemente" lineal, es decir, que, dado que los hombres son genéticamente iguales, sus similares capacidades cognitivas les irán llevando por la misma "ruta" de desarrollo que a las sociedades occidentales, es decir, que, con tiempo suficiente, todas las culturas "atrasadas" de cazadores/recolectores acabarán abrazando la agricultura arcaica, que crecerán en complejidad constituyendo sociedades agrarias tributarias de irrigación y sus correspondientes "proto-estados", hasta llegar "inevitablemente" y con tiempo suficiente, a tecnologías y formas complejas de producción y organización, como el capitalismo, que originarán después, las formas industriales a partir de una determinada concentración de tecnología/capital/recursos. Así pues, como los Homo Sapiens anteriores a la erupción del Toba tenían un bagaje tecnológico "pobre" y estancado, comparado con los de algunos milenios tras la erupción del Toba, se sigue la conclusión de que no debían ser "propiamente" Homo Sapiens Sapiens, o de lo contrario hubiesen desarrollado antes esa capacidad para desarrollar una tecnología mejor

Ya hace muchísimos años (siglos) que la Antropología ha descubierto sociedades tribales extraordinariamente estables, con un comportamiento social y tecnológico que no ha variado en 70.000 años o más, e incluso con tecnologías que recuerdan más las del Homo Erectus que las de las manifestaciones más "sofisticadas" de la época Paleolítica Superior. Normalmente esas sociedades sólo colapsan ante la "ofensiva" coactiva, cultural, y de ocupación y destrucción de su medio-ambiente, por parte de la sociedad moderna o los imperios agrícolas del pasado, pero no por sus "contradicciones" o desarrollos internos. De hecho rehuyen, en la mayoría de los casos, la adopción de la agricultura, pues como dicen los Hadza de Tanzania: "¿Para qué deberíamos cultivar la tierra habiendo tantas nueces de "mongomongo" en el mundo?"

En nuestro concepto del mundo estos individuos son demasiado vagos, haraganes y llenos de desidia como para "progresar"; desde su punto de vista nosotros estamos completamente locos y no sabemos "ni lo que somos"

Creo que ya es hora de desterrar que esas poblaciones, esos pueblos "atrasados" lo son por alguna "merma" genética, por algún condicionante biológico que les ha impedido desarrollar una tecnología más avanzada, es tiempo de enterrar ese "mito" absolutamente reduccionista y mecanicista que asocia al Hombre a una única historia lineal de "progreso", y que es, en sí, nada más que otro gran Mito

Igualmente pongo en duda que lo que ocurrió tras la erupción del Toba, en el paso de Paleolítico Medio al Superior, deba ser necesariamente debido a un cambio "genético" a una especial selección de "mutaciones", es decir, a la  "supervivencia de los mejores" (como defendía Herbert Spencer, incluso antes que Darwin), creo que lo que subyace, como en todas las otras transformaciones tecnológicas, es un cambio puramente "cultural" posiblemente adaptativo, o de "respuesta" a las condiciones ambientales cambiantes, sobre un substrato "ya" simbólico desarrollado, pero con pocas manifestaciones "fosilizables"
Para mí, antes y después del Toba se trataba de los mismos hombres (biológica o genéticamente hablando), como es el mismo "Hombre" el que ha pisado la Luna y el que, en el Amazonas, sigue haciendo fuego frotando dos trozos de madera, ¿o es que a estas alturas alguien lo duda?

En su magnífico libro "Ciencia y Técnica como Ideología" Jürgen Habermas detalla el "papel" de la Ciencia moderna en la historia cultural de Occidente. Habermas describe que la Ciencia NO se estableció como base de la tecnología, ni para mejorar o favorecer el desarrollo de la misma; de hecho la aplicación de la Ciencia a la tecnología es un fenómeno tardío que empieza a tener lugar de forma generalizada a partir del siglo XIX, sobretodo en la 2ª mitad y en particular en la universidades alemanas (con la figura académica del ingeniero). Con anterioridad los inventores e ingenieros no usaban para nada herramienta alguna del método o de los desarrollo científicos, y si existía alguna dependencia, era la ciencia la que basaba gran parte de sus aseveraciones en la observación de los nuevos "artefactos" tecnológicos, hasta construir una visión "mecanicista" de la realidad, basada en su "fascinación" por la tecnología

Por tanto la Ciencia no surge por su "utilidad" para la tecnología, ni la tecnología es "ciencia aplicada" como se la suele definir, no apareció para ayudar a resolver ningún problema "técnico", sino su nacimiento no puede separarse de los mecanismos ideológicos de legitimación del Poder

La Ciencia, como señala Habermas, surge como puro mecanismo deslegitimador del Orden Estamental de base Trascendente, es o llegó a ser, por así decirlo, una herramienta ideológica y "revolucionaria" en manos de la crecientemente pujante burguesía, para destruir los soportes ideológicos (mitológicos) del "Orden Divino" que sostenía las estructuras estamentales del Antiguo Orden, que era un orden sancionado por la divinidad y constituido por los "oratores, bellatores y laboratores", para cambiarlo por otro Nuevo Orden, donde los presupuestos "científicos" sancionarán "la superviviencia de los más aptos" (survival of the fittest), expresada en la acumulación monetaria, eliminando cualquier posible objeción "moral" como carente de "sentido" ("El atavismo de la Justicia Social" como lo llama Hayek), por alejado de las conclusiones "científicas", al menos en sus formulaciones iniciales

De hecho las primeras diatribas, los primeros enfrentamientos entre la Ciencia y las instituciones detentadoras/custodias de la "Representación del Mundo" (la Iglesia), y la primera Teoría Científica, tratan sobre cuestiones "celestes", allí precisamente donde residían las "esferas de la perfección", expresión última del (teórico) Orden Divino de las cosas, cuya sabiduría era custodiada por los Guardianes de la Verdad, justificadores del orden social estamental. Nada que ver con el mundo "pragmático" de la tecnología, que a nadie le interesaba abordar (en esa época)

Por tanto la tecnología, como la Ciencia (que es una tecnología de la "representación"), son construcciones sociales "no trascendentes", es decir, no son categorías "ontológicas" ineludibles, sino construcciones sociales contingentes soportadas por estructuras ideológicas que posibilitan o no su desarrollo, es decir, en cualquier caso necesitan de una base de legitimización colectiva de orden "mitológico" en sentido genérico (Mitopoiesis), y en este aspecto (de legitimación mitológica) también incluyo a las "visiones" que la ciencia construye, pues no puede separarse la estructura interna de las construcciones científicas, es decir, aquellos "puntos" donde la ciencia se "focaliza", con las estructuras subyacentes "ideológicas" que sustentan el sentido último de las investigaciones, es decir, la base ideológica estructural de la "representación", que es la que guía, focaliza e interpreta lo que "dice" el microscopio, el telescopio o el acelerador de partículas, aunque nunca de forma perfecta, por supuesto


La Tecnología como elección cultural


Volviendo al tema de la Antropología, la visión "mainstream" que perdura, por ejemplo en la "Ciencia" Económica, sobre las estructuras tradicionales o arcaicas es todo un monumento al reduccionismo y al sesgo ideológico sin ninguna base científica
Como ejemplo Hayek dice en "El atavismo de la Justicia Social" cuyo enlace he incluido antes:

"...el hombre vivió durante al menos cien veces más tiempo en pequeñas bandas de cazadores, formados por unos cincuenta individuos que compartían el alimento, con sujeción a un estricto orden jerárquico, dentro del territorio común y exclusivo de la horda..." (el subrayado es mío)

Posteriormente se "atreve" a decir:

"...Era un grupo en el que, al menos para los machos, la persecución en común de un cierto objetivo bajo la dirección del macho alfa era una condición de existencia tan importante como la asignación de diferentes porciones de la presa a los distintos miembros, según su importancia, para la supervivencia del grupo..." (el subrayado es mío)

¿De dónde saca Hayek lo del "estricto orden jerárquico"? ¡¿Pero de qué estudio antropológico serio, de qué texto, de qué observaciones "de campo" saca el Premio Nobel Hayek esas conclusiones ?! ¿Hay acaso algo de ese "estricto orden jerárquico", "asignación de diferentes porciones de las presas... según su importancia", algo de "machos alfa", de "horda" y toda esa "jerga biologicista" llena de juicios de valor, en los trabajos de Lévi-Strauss, Ruth Benedict, Malinowski, Radcliff-Brown, Marcel Mauss o de algún otro de los antropólogos y en general de los estudiosos que han dedicado toda su vida al estudio de las culturas ancestrales? Lo digo yo que he leído bastante de estos temas: NO. Es todo una concepción ideológica completamente inventada

Evidentemente Hayek no estaba interesado en lo que pudiesen aportarle las evidencias empíricas, o los estudios antropológicos de campo, o lo que dijese la ciencia en general, pues él "ya sabía" como es "El Hombre". Es el equivalente a los inquisidores aristotélicos a quienes Galileo pedía que mirasen por el telescopio para ver los satélites de Júpiter, "¿para qué?", respondían esos inquisidores, "¡si  ya sabemos que no puede haber lunas alrededor de Júpiter!". O como la verdadera sorpresa y disgusto que representaba para los nuevos colonizadores europeos encontrarse con "salvajes" de los Trópicos, con aspecto saludable y fuerte, que vivían sin fatigas, en la abundancia y sin apenas trabajar, contrariando el "mito" Hobbesiano del Hombre "natural", del "salvaje", entregado a una vida dura, implacable, corta y oscura en medio de tremendas guerras fratricidas sin cuartel, "la guerra de todos contra todos", que sólo el Estado y sus ejércitos pueden detener
En cualquier caso los colonizadores pusieron rápidamente remedio a esa situación "anómala" y "antinatural" de los indígenas por medio, claro, de los trabajos forzados

Al analizar los restos óseos de los Homo Sapiens Sapiens cazadores y recolectores, antes y después del Toba, y hasta la aparición de la agricultura "organizada", lo que sale a la luz es una vida de abundancia, no de escasez: elevada talla, fuerte consistencia ósea que indica una sólida estructura muscular, los huesos bien formados, sin asomo de problemas de nutrición, de escasez, de sobre-esfuerzos, donde en ocasiones aparecen esqueletos desdentados de viejos inválidos que han sido cuidados hasta una edad longeva
Todo eso contrasta con la mayoría de los huesos que se pueden encontrar en los últimos milenios, donde los hombres, de edades equivalentes a los "antiguos" cazadores, se han hecho más pequeños y enclenques, sus esqueletos plagados de los rastros de escasez, deformaciones óseas por desnutrición, problemas de espalda, artritis de las articulaciones, indicativos de una vida presidida por la desnutrición, la escasez y el  continuo sobre-esfuerzo agotador, y también aparecen los restos inequívocos de matanzas y muertes masivas por epidemias. Aunque todo indica lo contrario, en el "mundo de los huesos" no hay rastro del "progreso"

Mi padre empezó su profesión de médico a mediados de los años 50 del pasado siglo como médico rural, y me comentaba que en esos años, en ocasiones le era imposible hacer un diagnóstico por palpación de los órganos del abdomen de muchos hombres, trabajadores del campo, aquejados de dolores en esa zona, pues sus estómagos eran una auténtica piedra, a pesar de tenerlos relajados, debido al esfuerzo diario agotador que tenían que hacer. Otros rasgo que me contaba que era frecuente era la calcificación de los tendones de la cara interna del codo, que les hacía mantener algo contraídos los brazos al andar, de hecho es que no podían estirarlos completamente, y en general el aspecto de un hombre "de campo" de esa época con 40 año de edad era el de un verdadero anciano, y hablo de hace sólo 1 generación. Eran las consecuencias de trabajar literalmente "como bestias"

Así sólo en las últimas décadas, y en los países desarrollados, de forma generalizada la altura de las personas está empezando a parecerse a la de nuestros lejanos antepasados "salvajes"

Observando a las culturas arcaicas existentes en la actualidad se sabe que le dinámica del control de las poblaciones de estos pueblos no siguen el "mito" Malthusiano (la famosa "placa de Petri") o Lotka-Volterriano de crecimiento poblacional exponencial, seguido de muertes masivas por agotamiento de los recursos. Todas estas sociedades están formadas por personas, NO por bacterias, todas ellas tienen establecido un complejo sistema de control de la natalidad basado en ritos y costumbres ancestrales, y aunque se dan los episodios traumáticos de elevada mortalidad, son sucesos, de hecho, muy infrecuentes
Son más frecuentemente cuando la aculturación, la destrucción del "andamiaje mítico" y la irrupción de la cultura occidental, con su dislocación de los sistemas tradicionales (culturales, de propiedad, población, medio-ambientales, etc...), sin ser sustituidos por mecanismos de defensa institucional, los que acaban produciendo verdaderas catástrofes humanitarias

¿Sería una locura pensar, por tanto, que los Homo Sapiens pre-Toba hubiesen adoptado unas formas culturales que no les llevaran a desarrollar más su bagaje tecnológico, tal y como ocurre en tantas y tantas culturas ancestrales? Quizás porque la respuesta que esos individuos podrían darnos es como la de los Hadza de Tanzania: "¿y para qué?", pues no podemos juzgar los sucesos desde nuestro propio sistema de referencia, sino tratar de pensar desde el suyo

En nuestra propia visión del mundo, la misma que la de los colonizadores de hace 500 años, nos parece una "locura" desperdiciar el tiempo sin dedicarse a acumular alimentos, a hacer abalorios, en construir y mejorar artefactos y excedentes para extender "las nobles artes del comercio" y tener una "salvaguarda" para el "futuro", para "los malos tiempos" que con seguridad han de venir. Toda esto es producto de una "representación", de una "visión" construida desde la noción básica de escasez, que está cimentada sobre dos nociones de las que carecen gran parte esas culturas: las sensaciones de miedo al futuro y de soledad, que a la postre son uno y lo mismo

Cuando uno se siente "sólo" debe acumular al máximo, debe buscar "como sea" la mayor cantidad de recursos, debe intentar extraerlos de donde se pueda, apropiárselos, acapararlos antes que los "otros", que compiten despiadadamente conmigo, se las lleven, armarse para prevenir que se lleven "lo mío". En las culturas arcaicas esa "soledad" carece de sentido, y la seguridad no está en acumular, sino en la sensación de pertenencia a una comunidad donde todos velan por todos

De hecho gran parte de las instituciones culturales de las sociedades arcaicas consisten en estrategias de reparto y destrucción/consumo de los excedentes, y los Jefes tribales, lejos de ser los "machos alfa" de que hablaba Hayek, ejercen un "poder impotente", sin capacidad alguna de coacción, y "gastan" la mayor parte del tiempo en la oración y presidiendo las fiestas y las ceremonias de "circulación de regalos", pues el prestigio de esas sociedades se gana por dar (regalar), no por retener/acumular (leer el "Ensayo sobre el don" de Marcel Mauss), acciones todas ellas destinadas a fortalecer los vínculos, y a mantener la paz y la unidad del grupo ("hermandad", término aún en uso en muchos contextos)

La Fiesta, en el sentido antropológico del término, reúne las 2 características esenciales descritas antes, pues en ellas se ejerce el consumo compartido de los excedentes, y por otro lado, se refuerzan los lazos entre los individuos, en la mayoría de los casos ayudadas por la ingestión de drogas (alcohol, peyote, hachis, etc..) que consiguen debilitar el "yo", su "armadura" implacable, el conjunto de los juicios "racionales" y los roles, y así los individuos se abrazan, se "hermanan", debilitan las barreras que los separan, se liman las diferencias, se llega a una auténtica "catarsis", que es el verdadero motivo de esa institución, pues la "Separatidad" (sensación de separación) como la llama Erich Fromm en su libro "El Arte de Amar" (1956), es causa de sufrimiento (de hecho él sostiene que es la causa de todo el sufrimiento)

No hay cultura, ni tribu, ni sociedad que no tenga su droga, pero esas drogas tienen un sentido social, y están inscritas en el ámbito cultural de la Fiesta, la embriaguez en solitario es síntoma, y siempre lo ha sido, de "enfermedad" del alma, pues la embriaguez, la droga, no tiene sentido "en sí", sino en el ámbito de la "unión" con los semejantes y con la naturaleza (mediada en los "espíritus")

Las Romerías de España y otras fiestas ancestrales del Mediterráneo aún recuerdan, si bien ya de forma muy vaga y atenuada, esa aspiración a la "Hermandad" (como así se siguen llamando las organizaciones que las mantienen) y no es casualidad que el ámbito de sus celebraciones sean lugares apartados en medio de la naturaleza, como eran los cultos a las eternas "Grandes Madres" de todo el Mediterráneo
Entre muchas de las personas que asisten, por ejemplo a la salida de la Virgen del Rocío de su Ermita, incluso las poco o nada creyentes, recuerdan ese suceso como "algo grande y conmovedor", a pesar desde que desde una perspectiva fría de observación por TV, por ejemplo, nada de particular se deja ver de esa "conmovedora grandeza", pero lo que subyace es el encanto irresistible del "contagio afectivo" de las personas que allí se encuentran, de una verdadera "unión" en ese cúmulo de sensaciones compartidas, en una cierta superación de la "separatidad" de la que hablaba Erich Fromm, que esconde una profunda "sed"

Para quien siempre ha vivido en la ciudad supongo que es más difícil apreciar el auténtico significado de la Fiesta en el sentido tradicional, pues en las ciudades éstas están segmentadas, no desaparecen los roles, ni la desconfianza,  adolecen del carácter "orgiástico", no en el sentido sexual, sino de "desordenado" y abierto, y del carácter "Dionisíaco" de cercanía a la naturaleza, aunque ya en gran parte todo esto se ha perdido en todos los lugares de Occidente, por muy remotos que sean

El Carnaval reúne también esos rasgos, retiene esa idea de encubrir los roles, reírse de las diferencias, burlarse de la autoridad, un mezclarse desordenadamente, son formas encubiertas de eliminación de las "barreras", de "unión", que al Hombre no es que "le guste", es que lo "necesita", para eliminar las tensiones, para su estabilidad emocional, en medio del "Malestar en la Cultura" de que hablaba Freud

Así pues, por mi parte, como apuesta filosófica, considero que es muy probable que el mantenimiento de las características "primitivas" de la tecnología de los Homo Sapiens durante unos 100.000 años y su cambio brusco posterior a la erupción del volcán Toba, no se debieron a una alteración genética sustantiva, sino a un cambio "cultural" quizás mediado por el cambio traumático originado en las condiciones ambientales


La Expulsión del Edén


El mito bíblico del Edén, según la interpretación de Freud, en realidad recoge la separación primaria del Hombre de la Naturaleza. Erich Fromm retoma esa misma idea freudiana, y describe como en este relato Adán y Eva "tras consumir el fruto del Árbol del Conocimiento del bien y del mal" se emanciparon de su originaria armonía animal, y vieron "que estaban desnudos y tuvieron vergüenza", es decir, según Fromm, después de hacerse conscientes de sí mismos y del Otro, tuvieron consciencia de su "separatidad" (cualidad de separación) y de la diferencia entre ambos, aún sin "amor", pues en esta fase del relato Adán acusa a Eva de inducirlo al  "pecado". Así dice Fromm: "La consciencia de la separación humana- sin la reunión por el amor- es la fuente de la vergüenza. Es al mismo tiempo la fuente de la culpa y de la angustia"

La interpretación de Freud de este mito es más amplia, pues consideraba que no sólo reflejaba una alegoría del desarrollo de la especie, sino que es también una alegoría de lo que sucede en la vida de cada individuo, en la que se da el paso del "Principio del Placer", de raíz animal e instintiva, al "Principio de Realidad" verdaderamente humano, instaurándose la "Ley", la "Cultura" por la salida del individuo del Complejo de Edipo, como consecuencia de la aceptación de la "Ley del Padre", es decir, el conjunto de las reglas del "bien y del mal" socialmente aceptadas, en los primeros años de vida

Quizás lo que recoge el mito de la Expulsión del Edén, como deja entrever Erich Fromm, es la espiral de "separación" del Hombre de la Naturaleza y de sus semejantes, en el sucesivo crecimiento, en el acelerado desarrollo de los aspectos simbólicos abstractos y tecnológicos (el Árbol del Conocimiento) que lo apartan de la condición ancestral de "unión" con la naturaleza y los demás seres humanos, tal y como recoge también el autor Charles Eisenstein en su libro "El Ascenso de la Humanidad", que recomiendo encarecidamente su lectura y que, al menos a mí, me recuerda en gran parte los trabajos de Erich Fromm, pero ampliados a una perspectiva más general y detallada

Podríamos interpretar la situación de los Homo Sapiens pre-Toba como viviendo en una suerte de "Edén", con abundancia de alimentos, residiendo en la "fascinación" o el "encantamiento" con la Naturaleza, sin la necesidad de extender aceleradamente su aparato simbólico/conceptual y tecnológico, pues, contrariamente al "mito" Cartesiano del "pienso luego existo", la vida, la sensación vital actúa de otra forma, y en realidad creo más acertada la proposición "pienso donde no soy, luego soy donde no pienso" que decía el freudiano  Jacques Lacan,

Recuerdo mi infancia, en un medio rural, y las fuertes sensaciones de estar vivo, la increíble agudeza de las percepciones, de los olores, de los sonidos, el sentir de fuertes sensaciones que no puedo catalogarlas como olores, como sonidos, como tacto sino una mezcla de todas ellas; la profundidad de las vivencias, la gruesa espesura y variedad del tiempo; todo eso despareció poco a poco, toda esa "fascinación", ese "encantamiento" mágico del mundo se fue perdiendo con el crecimiento de las elaboraciones simbólicas y abstractas conscientemente mediadas, originando un gran empobrecimiento sensorial, eliminado lo "superfluo", como si eso "existiera", desplazando lo vital para atender sólo lo "útil",  lo "práctico", reduciendo la perspectiva, acelerando el tiempo, abandonando, de alguna manera el "Edén", por el frío mundo de las construcciones abstractas que conforman nuestras "máscaras", ese nuevo afán de "actores en busca de un personaje" en el teatro del mundo (parafraseando a Pirandello), ensimismado en las manidas "representaciones" socialmente sancionadas, ya en gran parte sin ojos para el milagro que nos rodea

Podemos pensar que ese "Edén" primitivo se vino abajo por la erupción del Toba, cuya lava, como la espada flameante del Arcángel, expulsó a los hombres "del paraíso", para hacer sus vidas mucho más duras, trayendo una escasez y una mortandad desconocida y sin salida, sin escapatoria, como los tristes cánticos de los esclavos negros en América: "los dioses nos han abandonado"
Es en ese ambiente de necesidad aguda, de destrucción de las comunidades, es donde se construye una nueva cultura, se establece una mayor separación, una mayor ruptura con la Naturaleza (ruptura con los antiguos "espíritus" que los habían abandonado), es un paso más en el alejamiento de la "fascinación"; así, en sus nuevas herramientas, en sus nuevos conceptos, el Hombre se va apartando cada vez más de la naturaleza, llenando la mente de palabras y abstracciones nuevas, de representaciones, apartándose así más aún de las cosas, porque, como decía Hegel "la palabra es la muerte de la cosa"

Ya no habría marcha atrás

Esto que explico, es compatible con las teorías más recientes del inicio de la agricultura, cuyo desencadenante parece haber sido lo que se conoce como el  "evento Dryas Reciente", que se trató de un súbito cambio climático, hace unos 14.000 años, que originó un período largo de bajas temperaturas y fuertes sequías que afectó profundamente a las poblaciones de vida ya sedentaria pre-agrícola (sí, el sedentarismo, y esto está claramente acreditado, precedió con mucho a la agricultura) en el Medio Oriente, en particular a la cultura Natufiense, que eran una serie de poblados sedentarios que vivían de la caza, pesca y recolección de cereales y frutos salvajes en un ambiente de una gran abundancia, como fue el que ocurrió en un período particularmente templado tras el fin de la última glaciación


Estas poblaciones disponían ya de técnicas que les permitían una recolección eficiente de los cereales salvajes, pero aún su dieta era muy variada, y sustentada en gran parte en los frutos salvajes (especialmente  de bellotas), la caza de gacelas y la pesca en las zonas costeras. Disponían de los artefactos pero aún no habían adaptado su forma de vida, ya sedentaria, a la "dependencia" agrícola; y es, parece ser, a partir de la llegada de ese enfriamiento, de esa nueva "escasez" generalizada y a largo plazo, lo que les hizo tratar de asegurar sus sustento sin modificar sus hábitos culturales sedentarios, por lo que empezaron a cultivar premeditadamente semillas y a pastorear cabras y ovejas en un ambiente ya mucho más árido, estableciendo las primeras formas de almacenamiento y distribución rudimentaria de agua, y apareciendo ya, de forma significativa, una división funcional del trabajo, aún no de forma estable

Hay que decir que el paso a las sociedades tributarias irrigantes (Sumeria y Egipto) es bastante más tardío (aprox. 7.000-6.000 a.c.), y es en estas nuevas sociedades complejas, donde se origina el Estado propiamente dicho, donde se establecen las economías "del grano" (trigo en el Medio Oriente, arroz en Asia, maíz en América), desapareciendo en gran medida, los cultivos variados y la diversidad de las fuentes de alimentos
Y es que los granos representan, en sí, una forma de "dinero", porque estos cereales, por su homogeneidad, durabilidad, fácil almacenaje y transporte, pasan a ser la primera forma de tributo (impuestos) al Estado, pasando, de esta manera, a ser la vía que se originó gran parte de la nueva dependencia, la sujeción del hombre a la tierra, a  través del monocultivo y del Estado (personificado ya en el Rey-Dios y en el Templo, fundamento mitológico del orden existente), e implica, por supuesto, la aparición de los ejércitos estables, garantes del cobro de tributos, por medio del monopolio estatal de la fuerza
El Estado, los tributos, los ejércitos estables y el dinero son instituciones que se crean al unísono y dependen "dialécticamente" unas de otras y que nacen de y promueven el establecimiento de unos excedentes consistentes en el tiempo (no contingentes) de los que apropiarse, poniendo en marcha, para este fin, la cada vez mayor especialización laboral permanente, que dará un impulso adicional al desarrollo tecnológico (aún a pequeña escala)

La dinámica actual de crecimiento del monocultivo en los países pobres, de acaparamiento de las tierras fértiles, que se ha acelerado en los últimos años (tras la crisis financiera de 2008), tiene como fin la misma "commoditización" de los cultivos  similar a la que tuvo lugar en las sociedades despóticas de economía del grano y persigue acabar con la independencia alimentaria, con la variabilidad en las fuentes de alimentación, reducir la subsistencia a la sujeción a los instituciones controladoras del flujo de las mercancías, de semillas, de fertilizantes y de los préstamos. Y para quien tenga interés en este tema, les ruego que vean atentamente este vídeo en los que el autor llama la atención a la inmensa "usurpación de tierras" que está teniendo lugar en la actualidad y los peligros que encierra para los países pobres, la conferencia es de un economista reputado, y tiene lugar en la LSE (London School of Economics) por lo que se trata de algo más que una "soflama de perroflautas"

Por tanto el surgimiento del dinero está asociado al Estado y a los ejércitos, no al comercio o al trueque. La primera forma efectiva de "dinero" sería el uso de los granos como sistema de pago de tributos, que facilitaba en gran medida, las relaciones de sumisión y control
Con posterioridad se empezaron a usar las monedas de metal, pues el Estado, el propio emisor de las monedas, obligaba a que los tributos se pagasen con esos trocitos de metal, y entregaba las monedas a los soldados, de tal manera que los campesinos, para poder pagar los impuestos, debían dar a los soldados los productos que producían a cambio de esos trozos de metal, cuya recaudación, curiosamente, era garantizado por esos mismos soldados, legitimados por el "monopolio de la fuerza" del Estado de fundamento "divino" (Templo)
Los trozos de metal eran aún más fáciles de producir, trasladar y almacenar que el grano, y gracias a la capacidad emisora del Estado, en caso de necesidad se podían contar con ejércitos más numerosos sin tener que recurrir a una inmediata extracción forzada del grano

Si observamos, por ejemplo, la distribución de las Cecas de acuñación de monedas en el Imperio Romano (siglo IV) veremos que éstas coinciden con los grandes campamentos militares, pues esa es la manera como el dinero se distribuye a la sociedad (a través de los soldados)


Por cierto, ahora esa puesta en circulación ya no se hace a través de los ejércitos, se hace a través de los bancos, que son las nuevas entidades de "sujeción", control y extracción de rentas, ya no se requieren de los ejércitos para esta tarea (casi nunca)

En la actual dinámica "imperial" de USA podemos observar el mismo fenómeno de "extracción" de rentas a través de la moneda. Así, debido a los acuerdos de seguridad con Arabia Saudita de 1974, si se quiere comprar petróleo a ese país y la mayoría de los países árabes exportadores de petróleo, sólo puede hacerse en dólares USA
Al igual que los trozos de metal antiguos, emitidos por los estados tributarios, adquirían valor "intrínseco" al ser el único medio de pago que el Estado aceptaba para hacer frente a los impuestos, igualmente el $ adquiere un valor intrínseco (por mucha cantidad que se imprima) por la necesidad de pagar con ella las compras de petróleo en el mercado mayoritario mundial, porque ¿quien acaso no necesita petróleo?, y la razón última es la misma: las armas, la existencia de un ejército en el caso actual "garante" de las inmensas riquezas de los príncipes saudíes, de las amenazas, no de Israel o Irán, sino de los otros países "hermanos"  árabes pobres

Conclusiones

En este artículo he intentado describir una posible teoría que trata de explicar el "desacoplamiento" del Homo Sapiens Sapiens "anatómico" y "funcional", y para afirmar, aún más, lo ya defendido por muchos antes que yo:  el carácter contingente y cultural de los cambios tecnológicos, y la necesidad de romper el carácter mecanicista y lineal del progreso

En el curso del texto he tratado de describir algunas características de los pueblos cazadores/recolectores que son positivas, espero que no se me acuse de Rousseauniano, pues, efectivamente, estos pueblos también presentan problemas propios, como, por ejemplo los relacionados con la violencia con otras tribus; pero no obstante muy lejos de la percepción "clásica" Hobbesiana de que viven en un "infierno" deseando dar un paso adelante en el camino del "progreso", y aunque nos parezca inconcebible, no es así, si bien tampoco nosotros, obviamente, estamos preparados para abrazar su forma de vida

Con todo lo dicho no estoy en absoluto defendiendo una solución "arcaista" a los retos globales, no creo que la solución a los problemas pase por un abandono de los beneficios de la ciencia y la tecnología y volver siglos en nuestra historia, eso, sería un verdadero desastre para la mayoría de los 7.000 millones de personas que habitamos la Tierra, pero sí estoy con muchos autores, entre ellos con Charles Eisenstein, que habría que retomar aspectos sustantivos de la forma de operar de esas sociedades "salvajes", en particular el establecimiento y fortalecimiento de los vínculos con la comunidad, una vez que la mecánica de la "separación" de la naturaleza y de los otros ha entrado en la época de los "rendimientos decrecientes" y la "mitología" economicista de considerar al Hombre como un "algoritmo bayesiano de maximización de su propia utilidad", una mera "mónada egoista-racional" nos ha llevado al borde del abismo, que sólo podremos superar en una "marcha atrás" emocional

En cualquier caso toda la historia del Hombre pone de manifiesto la extraordinaria plasticidad de la especie, su capacidad de ser "distinto" a pesar de ser biológicamente el mismo, a lo abierto de su Ser, no limitado o no constreñido a un único camino, a un único "destino", esa es mi esperanza, aunque nada de lo que ocurra,  desde luego, será fácil


Un Mar de Cemento llamado China


En los últimos posts he abordado los temas relacionados de alguna manera con la "sostenibilidad" de la sociedad actual, es cierto que quizás más de una forma cualitativa que cuantitativa y más bien sobre "tendencias" generales; en este artículo me propongo analizar más en detalle la "sostenibilidad" de una economía (la de China) que es la que en estos momentos encabeza, muy distanciada del resto, el crecimiento de la demanda energética y de las emisiones de CO2 en todo el mundo, y que, según su tendencia de la última década, es la que verdaderamente se usa, por parte de los economistas, los estudiosos de los temas de sostenibilidad, "peak-oil", etc... para tratar de predecir la evolución de la demanda energética y las emisiones de CO2 de las próximas décadas, asumiendo, en la mayoría de los casos, que continuarán las tendencias actuales (de los últimos años o de las últimas 2 décadas)

En este artículo voy a tratar de describir como el modelo de crecimiento de China es total y absolutamente insostenible a corto plazo, comparándola con experiencias históricas de otros procesos de industrialización y urbanización, y que el creciente consumo de energía y emisiones de CO2 de China no se debe a que está tratando de imitar un modelo de "sociedad de consumo" similar al de los países desarrollados o en vías de hacerlo, ni se debe a la idea, como a veces se sostiene, que al ser la "fábrica del mundo" el motivo de sus altos consumos energéticos y de emisión de CO2 se basa en la producción que exporta, no, veremos que es un consumo para usos casi completamente endógeno en actividades muy consumidoras de energía y recursos

NO, para alguien que estudie a fondo las características de la economía de China, de cómo se ha estructurado desde hace unos 20 años, el proceso, en su mayoría, se debe a una dinámica interna de China, y este proceso se ha acelerado a partir de 2008, con los mega-macro-estímulos fiscales estatales, que puede describirse como un descomunal "Plan E" financiado de forma cada vez más insostenible con el único objetivo de obtener unas determinadas cifras de crecimiento del PIB a toda costa y frenar posibles problemas sociales si no se cumplen esas expectativas, ¡ah! y por supuesto para el enriquecimiento acelerado de unos pocos altos cargos ("pocos" comparados con la inmensa mayoría del pueblo chino)


El modelo de crecimiento de China


Cuando se analizan los procesos de industrialización o de reconstrucción de los países en el pasado, es de esperar una serie de patrones comunes en la distribución del PIB, y una de esas características comunes es que durante un período de tiempo, la inversión en bienes de equipo e infraestructuras (lo que se llama capital fijo) ocupa una parte importante del PIB, pues la sociedad está invirtiendo en su infraestructura industrial acompañada por el resto de infraestructuras (ferrocarril, carreteras, redes eléctricas, locales comerciales, etc...)
Esto no es nada extraño que ocurra en China, lo que es verdaderamente extraordinario es la intensidad y duración que este proceso está teniendo lugar en China, imposible compararlo con nada que haya sucedido antes en el mundo

En la siguiente gráfica podemos ver los "picos" de inversión de las distintas economías que se han industrializado en el pasado, comparándola con la de China


EL término GFCF es "Gross Fixed Capital Formation" = formación bruta de capital fijo, que podemos traducir por "inversión en capital fijo"

En el gráfico anterior podemos ver la evolución del % de inversión en capital fijo sobre el PIB de cada país en los procesos de industrialización acelerada. Puede apreciarse que, por ejemplo Alemania, cuya industria quedó completamente destruida y luego saqueada en la IIGM, el máximo de inversión sobre el PIB fue del 27% en 1964, en Japón con una experiencia similar al de Alemania la "punta" de inversión fue del 36% en 1973, Corea del Sur tuvo una punta de inversión de 39% en 1991, durando, estos "picos" poco tiempo

Si ahora comparamos todos los procesos anteriores de inversión con el de China observamos que éste país se comporta de forma muy diferente al resto. China mantiene un % de inversión sobre el PIB mayor del 30% desde 1990, es decir desde hace más de 2 décadas, por otro lado el proceso no ha hecho más que crecer y es precisamente a partir de la crisis del 2008 donde el proceso se ha acelerado aún más, de tal forma que en la actualidad el % de inversión sobre el PIB es del orden del 50%, algo nunca visto en ningún país en ningún proceso de industrialización, por muy acelerada que hayan sido los pasados "milagros"

De alguna manera lo que quieren decir estas gráficas es que, en los diferentes países, las inversiones crecen hasta llegar a una zona de "rendimientos decrecientes" donde las nuevas inversiones ya no tienen el retorno esperado y el proceso inversor se ralentiza debido a la menor rentabilidad, una vez que se ha alcanzado una cierta saturación del mercado (exceso de capacidad instalada)

El caso de China es completamente distinto, China opera como una economía planificada donde el crecimiento del PIB es un objetivo en sí mismo y los gobernadores de las diferentes regiones tienen unos objetivos de crecimiento del PIB que cumplir y lo tienen que cumplir "como sea", da igual si hay o no una utilidad económica o social en el proceso, por ello, en el caso de China, el sistema de precios no tiene sentido, pues se puede "by-pasar", al menos durante un tiempo,  por el sistema de crédito de los bancos estatales
Hay que decir que en España, somos maestros en este arte, como demostramos en nuestra inmensa burbuja inmobiliaria y de infraestructuras que ha arrasado nuestro país probablemente por varias décadas

Si ahora vemos el peso de la inversión en el PIB de China respecto a la mayoría de los países, tanto emergentes como desarrollados, podemos apreciar el abismo que separa a China del resto de países del mundo en la forma de ejecutar su desarrollo:


Como puede verse en el esquema anterior, China en 2011 tenía una inversión en capital fijo como % PIB (GDP en inglés) que superó el 50%  (fue de 53%), el siguiente país en desarrollo (emergente), que es India, apenas superó por muy poco el 30%, al igual que Indonesia. Los otros BRIC, como Rusia y Brasil están entre el 18-20% del PIB. Es decir China tiene una dependencia de las inversiones en su PIB que es entre el 20-30% más que el resto de los países emergentes, lo cual es una anomalía que no conoce precedentes en la Historia de la Humanidad

Si ahora vemos cómo ha evolucionado el consumo y la inversión en capital fijo en China en las últimas 3 décadas, podemos ver que el modelo de crecimiento se ha ido haciendo cada vez más dependiente de la inversión y menos del consumo de las familias, cuando, de hecho, sería de esperar que con la industrialización y la mejora del bienestar de las familias, su consumo pesara cada vez más en el PIB al mejorarse el reparto de la riqueza, como ocurrió en el resto de países que se han industrializado, pero me temo que China no es precisamente muy buena en los aspectos de "reparto", a pesar de ser una "República Popular":
Como puede verse, el consumo, como parte del PIB ha ido perdiendo peso, en vez de ganarlo y en la actualidad está en torno al 30%, cuando en los países desarrollados está entre el 60-70%

Hay que tener en cuenta que en China las tasas de ahorro de las familias es del orden del 50% de sus ingresos, es decir, que si un obrero chino gana 2 tazas de arroz, ahorra 1 de ellas, y esto es así porque en la "República Popular" no existen redes de protección social estatal alguna, no existe jubilación, ni seguro de desempleo, ni de enfermedad, nada de lo que en Europa existe desde Bismarck (finales siglo XIX); y las personas tienen que ahorrar para su jubilación, enfermedad y desempleo, por lo que sus vidas están orientadas exclusivamente al trabajo y al ahorro, obsesionados por un futuro de miseria y escasez, y el Estado chino no tiene la mínima intención de cambiar esta dinámica; y es por eso que los "incentivos" al consumo son muy bajos, y muy altos los de ahorrar
Bueno, la verdad que determinados países "desarrollados" como España van dando pasos hacia la dinámica de desmontaje de las redes de protección social "à la China", al objeto de poder competir con ellos (por abajo)

Por tanto como no es posible crecer debido al consumo, o el crecimiento sería muy pobre, implicando todo un cambio en el modelo de cobertura social del Estado, así para poder crecer el PIB a los ritmos "propagandísticos" que se requieren, es preciso acudir a un crecimiento alentado casi completamente por la inversión, y las 2 grandes herramientas que pueden usarse las conocemos muy bien en España:
a) La inversión inmobiliaria
b) La construcción de infraestructuras

Alguien podría pensar que no estoy contando toda la verdad, y que me olvido del factor exterior, es decir que es posible que ese crecimiento del PIB, esas monstruosas inversiones, no sea una dinámica "endógena" de China, sino que sea debido a su "inmenso" superávit de balanza por cuenta corriente, que le permite financiar todo ese proceso de inversión interna gracias a los recursos financieros que vienen del exterior, pero veamos cómo ha evolucionado la balanza comercial de China y lo que representa respecto al PIB de ese país:


La balanza por cuenta corriente de China si bien llegó al 10% del PIB en 2007, desde entonces ha caído en picado, debido al proceso de "desapalancamiento" (bajada del endeudamiento) de los países desarrollados, y en la actualidad es apenas un poco más del 2% del PIB chino, luego es IMPOSIBLE que el crecimiento de la inversión interna de China sea financiada por su "inmenso" superávit de balanza por cuenta corriente, es decir todo el proceso de crecimiento de la inversión en China es un proceso, en su inmensa mayoría, endógeno, y desde 2008 ha sido financiado por los inmensos "estímulos" fiscales del gobierno chino (deuda), que sólo en 2009 supusieron el 14% del PIB pero que en realidad, combinado con el "shadow banking" (banca en la sombra) y los créditos "fuera de balance" hace que la financiación interna sea mucho mayor, y por tanto, insostenible, de la misma manera que nuestra inmensa burbuja fue igualmente insostenible, y realizada en medio de un fuerte déficit por cuenta corriente

Si hiciésemos la comparación de los "picos" de inversión de los países en su fase de industrialización y lo comparásemos con su balanza por cuenta corriente, veríamos que los "picos" de inversión suelen coincidir con períodos de fuerte superávit de la balanza por cuenta corriente, es decir, de alguna manera el crecimiento de la inversión en bienes de equipo, industriales y de infraestructuras, estaba financiada por el sector exterior y no por el crédito, esto contrasta radicalmente con el fenómeno inversor en China, donde los mayores crecimientos en la inversión se están dando precisamente en un período donde la balanza por cuenta corriente se está reduciendo a valores muy bajos, es decir, la demanda externa de los bienes chinos está bajando, sin embargo los chinos cada vez invierten más y no menos, lo cual sólo puede financiarse con crédito a gran escala

Todo lo anterior presenta todos los ingredientes típicos de las burbujas de activos, que en la fase actual, si analizamos los aspectos de crédito, que veremos más tarde, toma toda las características de un inmenso "esquema Ponzi" de niveles nunca vistos

Otro de los aspectos que no se han de perder de vista es que este modelo de crecimiento, basado en la inversión inmobiliaria y en la construcción de inmensa infraestructuras, es extraordinariamente consumidor de recursos, tanto energéticos, como de metales y de "commodities" (materias primas) en general, y por la misma constitución del modelo, donde el sistema de precios no tiene "sentido" pues está basado en el crédito "for free", los aspectos de eficiencia (energética, materias primas, durabilidad, etc...) carecen de sentido, por lo que el modelo chino se trata de un proceso de crecimiento absolutamente ineficiente, despilfarrador, contaminante y destructor del medio-ambiente, así como promotor de la corrupción, del endeudamiento y la desigualdad social, como fue el "milagro" español de 1998-2008

Si vemos  los consumos de electricidad necesarios para generar 1$ de PIB comparado con otros países:


China necesita del orden de 4,4 veces más electricidad que Alemania y 6 veces más que Japón para generar su PIB, y del orden de casi 3 veces la media del resto del mundo

Hay que decir que esta electricidad se genera casi totalmente a partir de carbón, que es la fuente de energía que emite más CO2 por unidad de energía generada, y que es muy contaminante en general, dado los estándares de control de la contaminación en ese país

Si vemos como han evolucionado las emisiones de CO2 por regiones, podemos ver el inmenso impacto de China en este proceso, comparado, por ejemplo, con los países desarrollados


A pesar del crecimiento de su población y del crecimiento del PIB desde 1971, los países desarrollados (OCDE) apenas han aumentado sus emisiones de CO2, de hecho hay países como Alemania, que conservan su carácter fuertemente industrial y exportador, y aún así han conseguido bajar significativamente sus emisiones de CO2 desde 1990. Por otro lado puede verse que la mayor parte del crecimiento de las emisiones de CO2 en el mundo se deben a China y este fenómeno se ha acelerado desde 2002, y en particular en los últimos años, la aportación de China a ese crecimiento es más del 70% (30% el resto de los países, la mayor parte emergentes)

Como he dicho antes este crecimiento de las emisiones NO se debe a ser la "fábrica del mundo" en su mayor parte, pues en los últimos 4 años, desde la crisis del 2008, hemos asistido a una bajada brutal del saldo neto de exportaciones de China, y sin embargo el crecimiento de las emisiones de CO2, de hecho, se han  acelerado hasta el punto de que "per cápita" los chinos emiten ahora tanto CO2 como los ciudadanos de la UE, y desde luego NO se debe NI a los hábitos de vida y consumo de los chinos (están en la miseria), NI al crecimiento de las exportaciones (han bajado radicalmente), se debe EXCLUSIVAMENTE al modelo de crecimiento chino basado en 2 inmensas burbujas que luego iré describiendo en detalle

Podemos ver la evolución de las emisiones de CO2 "per-cápita" de las diferentes regiones del mundo

Según datos oficiales, sólo en 2011 las emisiones de CO2 en China subieron un 9,3%, mientras que bajaron en USA un 2% , un 3% en la UE y un 2% en Japón que son los siguientes grandes emisores

De hecho hay estudios muy serios que indican que el consumo energético real y las emisiones de CO2 de China son en realidad mucho mayores (del orden del 20% más), pues se trata de temas "políticos" a escala internacional y que puede afectar a la dinámica de los compromisos internacionales adquiridos por el gobierno chino, por los que parece que ese gobierno está inmerso en una campaña de ocultación de los verdaderos valores para evitar presiones para su reducción

Si analizamos los consumo de metales, que utiliza este modelo de crecimiento, podemos ver la clase de "aberración" que supone unos consumos tan exagerados de materias primas en todos los ámbitos:

Veamos el consumo de acero para generar 1 millón de $ de PIB de China (lo que se conoce como "intensidad en acero" de una economía) y lo comparamos con otros países (datos de Nomura)


Puede verse el extremadamente alto consumo de acero de la economía China comparado con el resto de los países desarrollados y emergentes, incluso en las fases de industrialización

Si ahora analizamos la intensidad en Aluminio de la economía China respecto al resto de las principales:


Igualmente que con el acero, los consumos de China de acero para sostener el PIB no tienen parangón con ninguna economía ni desarrollada ni en desarrollo del pasado, incluyendo sus fases de desarrollo

Si hacemos el mismo ejercicio con el cobre veremos algo similar


En todos los casos sorprende tanto la magnitud como la duración del período de altos consumos, y en todos los casos son indicativos de una gran sobre-producción, sobre-capacidad y sobre-consumo que ha originado lo que en términos económicos se llama "Superciclo de Materias Primas", un período caracterizado por la subida de la demanda generalizada de materias primas, y por tanto de sus precios,  sostenida por una inmensa burbuja

Por ejemplo está el caso del mineral de hierro, del que China consume más del 60% de la demanda mundial de ese mineral, si vemos como ha evolucionado el consumo de mineral de hierro desde 1980 vemos lo siguiente:



Las barras color marrón del gráfico anterior es la demanda correspondiente sólo a China, y como se afirma el gráfico anterior, desde el año 2.000 el incremento de la demanda mundial de mineral de hierro se debe SÓLO A CHINA, es decir, sin la demanda de China el consumo mundial de mineral de hierro sería prácticamente plano, y puede observarse que la demanda se está disparando aún más velocidad a pesar de la caída de demanda de las exportaciones chinas (desde 2008), lo cual es debido a que el mayor consumidor del mineral de hierro es la demanda interna, en particular la construcción de viviendas e infraestructuras, que no han dejado de acelerarse

El consumo de hiero está muy influenciado por el crecimiento de la construcción de viviendas y de infraestructuras, y así en los países desarrollados, con bajo crecimiento de la población y con un buen parque de infraestructuras ya construidas, no se requieren grandes consumos en construcción de viviendas ni infraestructuras, actividades que requiere de inmensos consumos de materias primas y de energía; salvo casos excepcionales como España, donde su Cleptocracia, su "casta" política, se dedicó a montar una inmensa burbuja inmobiliaria y de infraestructuras, como ya traté en este artículo, llenando el país de pisos vacíos, aeropuertos sin aviones, trenes AVE's sin pasajeros, autopistas sin coches, etc...hasta llevarnos a la ruina en la que nos encontramos ahora

Para ver si esta demanda de mineral de hierro es debido a que China fabrica lo que se consume en el mundo desarrollado, lo que haremos es comparar la cantidad de acero que se produce en China con el saldo neto de exportaciones de China de este material, es decir, si la producción de acero de China es del orden de magnitud del acero neto exportado (descontando el importado) significaría que gran parte de la producción de China va para mercados exterior, y por tanto no se trataría en realidad de un crecimiento "endógeno" sino que sería verdad el "mito" de que China es "la fábrica del mundo", al menos en este metal (muy representativo del resto)
Para empezar este ejercicio veamos como ha evolucionado la producción de China de acero en los últimos años, comparándola con otros países asiáticos:


Puede verse el impresionante aumento de la producción de acero de China comparado con el resto de los países, y de hecho se aceleró tras la crisis del 2008, que es cuando han comenzado a bajar en picado las exportaciones chinas. Quedémonos con el dato de producción de China en 2011 = 683,9 mt (millones de toneladas)

Si ahora vemos la evolución de las exportaciones e importaciones de acero de China entre 2007-2011


Si leéis el dato de "Trade Balances" para 2011 podéis ver que el saldo neto positivo del comercio de acero de China es de 28,4 mt, es decir que, de toda la producción de acero de China, neto sólo el 28,4/683,9 = 4,1% del total producido sale hacia el exterior como acero, es decir, podemos concretar que la demanda interior de China se lleva el 96% de la producción de acero del país, y por tanto, de la demanda del mineral de hierro
Por otra parte podríamos pensar que una parte importante del acero saldría como productos elaborados exportados, como por ejemplo coches, que es quizás el producto de consumo masivo que consume más acero (la electrónica no consume casi nada, la ropa nada, etc...), del orden de 800 Kg/coche; pero es que precisamente China es un gran IMPORTADOR neto de automóviles, de hecho en 2011 sólo el 40% de los automóviles vendidos en China se hicieron en el interior de China, en gran parte debido al desplome de las exportaciones por la crisis Europea. China exporta modelos baratos e importa coches alemanes (gama alta) y japoneses (gama media), sobretodo para los miembros del partido que se están enriqueciendo con el saqueo. Este factor empeora el balance de acero de China
También podemos pensar en los astilleros como una forma de producir productos que requieren mucho acero y que luego se exportan, pero es que, al igual que en el resto de los casos, esos barcos se vendían en su inmensa mayoría a empresas estatales de transporte como la China Ocean Shipping Co. que es la que opera la mayor flota del mundo de barcos de transporte de mercancías a granel (las que llevan el carbón, minerales de hierro, cobre, aluminio, etc... a China)

Podemos hacer este ejercicio con el resto de los minerales y de los recursos que China importa/produce, y hay que tener en cuenta que lo mismo ocurre con la energía y con las emisiones de CO2, la inmensa mayoría de su consumo se debe a consumos internos de China y NO a ser la "fábrica del mundo" pues, como demuestran otros países industrializados y exportadores como Alemania, se puede fabricar productos industriales de forma muchísimo más eficiente y con muchos menos recursos, y es que son la construcción de viviendas y las infraestructuras los grandes consumidores de la energía y los recursos, no los bienes de consumo "normales"
Tanto para la construcción de viviendas y locales, como para las infraestructuras se requieren inmensas cantidades de metales que es preciso procesar a partir de minerales (en hornos muchas veces eléctricos) y este proceso consume muchísima energía, además de los consumos en los transportes y en los procesos de construcción propiamente dichos
Luego está el cemento, gran consumidor de energía y emisor de CO2 en su fabricación, del que hablaremos largo y tendido más tarde

Está muy extendida la tesis de que casi todos los consumos energéticos y de recursos de China se deben a que se trata de la "fábrica del mundo" y en realidad ese consumo debería imputarse a los países occidentales desarrollados, por su forma absolutamente despilfarradora de vivir y consumir. Esta tesis, como digo, no se sostiene y es radicalmente falsa, aunque estoy de acuerdo que los países desarrollados debemos hacer un gran esfuerzo por reducir sus consumos, en particular USA y sus impresionantes cifras de despilfarro, pero  también nosotros. Dicho esto la mayor parte del consumo de energía y recursos de China es un fenómeno interno de ese país y no tiene relación alguna con las necesidades de la población china, con su bienestar ni con sus niveles de consumo, como suele ocurrir con todas las burbujas de activos (como la española)

Esta idea que relaciona el incremento de la demanda de energía de China como asociada a los bienes que nos fabrican (a los países desarrollados) la he oído a bastantes autores interesados por los temas de sostenibilidad y el "peak-oil" como , por ejemplo, en este artículo de Gail Tverberg, donde además llega a decir que en realidad todo el fenómeno globalizador se debe a los altos precios energéticos (?), pero no explica que todo el gran movimiento globalizador:= financiero, de eliminación de tarifas, de paraísos fiscales, inclusión de China en la OMC, de des-regulación,  etc...se hizo a finales del siglo XX, con el petróleo en valores de 20$/barril, la fase donde era más barato en términos de poder adquisitivo, de PIB, etc... de la historia. ¿Pero porqué descartar la codicia como una gran fuerza impulsora de las decisiones de los poderosos ...?

En el articulo de Gail Tveberg cuyo enlace incluyo en el párrafo anterior, este autor sostiene que el hecho de que los países occidentales ya no construyan grandes infraestructuras tipo autopistas interestatales en USA, etc... es debido a esto (a los altos precios de le energía), ¿y no es posible que sea debido a que YA están hechas y no se necesitan otras nuevas dado el bajo crecimiento de la población? (de hecho en España se hicieron en cantidad en los últimos años, cuando NO se necesitaban y todo eso lo estamos pagando muy caro)
Creo que cuando se hacen este tipo de apreciaciones se trata de un problema de super-especialización, es decir, mirar todos los fenómenos desde un único punto de vista, e interpretar prácticamente todos los fenómenos sociales, económicos e históricos desde un único y exclusivo punto de vista llevando la realidad a un reduccionismo total

Por ejemplo la crisis financiera USA o la burbuja inmobiliaria española son esquemas Ponzi, que comenzaron a inflarse con el petróleo a 20$/barril, y que tuvieron que estallar más pronto que tarde independiente de los precios energéticos o de cualquier otro factor del mundo real, pues eran totalmente insostenibles en el medio plazo. Y se han construido esquemas Ponzi semejantes en el pasado cientos de veces y continuarán generándose en el futuro (salvo cambios radicales en el sistema socio-económico), y da igual la fuente de energía o su precio,  lo mismo da que la energía provenga  del agua, el viento, la madera, el carbón o el petróleo, de su escasez o abundancia, pues se han construido en todos los períodos

Para formar una buena burbuja sólo requieren de una acción coordinada y enérgica del aparato legislativo (leyes que la promuevan como las del suelo), incentivos fiscales (desgravaciones, bajos tipos de interés), colaboración judicial (para no perseguir el delito y garantizar la impunidad cuando todo estalle), prodigalidad del sistema financiero (préstamos ventajosos a especuladores, reducción de criterios de solvencia, incremento de apalancamiento, etc...), medios de comunicación (censura absoluta sobre todo lo que empiece por "burbuja", enaltecimiento de los "mitos sociales" como el "nuncabajismo" y nuevos paradigmas) y acuerdo de la comunidad académica de la Ciencia Económica en que las burbujas siempre son cosas del pasado (como recientemente) y con estos  ingredientes en marcha, da igual cuanto cueste el petróleo pues para quien saquea eso carece de importancia, pues no se trata de sostener un "modo de vida" sino de un robo, un saqueo, del que se asume  que tiene los días contados, pues como decía Keynes. "en el largo plazo todos estaremos muertos"

La inmensa burbuja China inmobiliaria y de infraestructuras no es una excepción y estallará como el resto, resistió el embate de los 150$ el barril de petróleo de 2008, pero no durará mucho, caerá "por su propio peso", y yo particularmente creo que la crisis de deuda Europea le está dando la puntilla


A vueltas con la inmensa burbuja inmobiliaria China

(Mega-bloques en la ciudad fantasma de Ordos en el desierto de Mongolia Interior)

Podría pensarse que el proceso de crecimiento chino, en su forma descrita anteriormente obedece a las necesidades de la población, en particular a la necesidad de dar "cobijo" en las ciudades a una población que se está desplazando desde al campo a las ciudades, y que por tanto necesita urgentemente nuevas viviendas en que vivir. Bueno todo esto es un "mito" que hay que desmontar, como era un mito que las 900.000 viviendas que se iniciaron en España en 2006, cuando construíamos más viviendas que Alemania+Francia+UK JUNTAS eran una "necesidad perentoria" de la población y su proceso de "enriquecimiento" y "prosperidad", como luego se ha demostrado (¡JA!)

En primer lugar hay que mencionar que el 96% de la población china vive en el 46% de su territorio, en particular en las regiones costeras, y que lo que en China se consideran "pueblos" en realidad son zonas adyacentes a grandes ciudades, por lo que en vez de "medio rural" se tratan, en su mayoría, de zonas periféricas de las grandes ciudades y no estrictamente de "medio rural" como lo podemos concebir en España
Las estadísticas chinas que hablan de la urbanización mencionan que una zona es "urbana" cuando la densidad de población es de 1.500 personas/Km2, lo cual es altísimo para los criterios occidentales, según ese criterio Houston (Texas) o Brisbane (Australia) serían "pueblos", así según los criterios occidentales China sería, de hecho, uno de los países más urbanizados del mundo, y las estadísticas de urbanización  del gobierno chino deberían incrementarse como mínimo en un 20% para ser comparables con los criterios occidentales
Se menciona que el 50% de la población china vive en centros urbanos, pero por lo dicho anteriormente, este porcentaje debería subir al 70% para poder ser comparado a otros procesos de urbanización en Occidente y otros países

Si ahora analizamos la frenética actividad de construcción de China en los últimos 10 años, no hay referencias históricas de nada parecido

Hay un artículo muy sugerente del "Economist Intelligence Unit", que requiere de estar registrado para leerlo (por ello no puedo adjuntar enlace" y que se llama "Building Rome in a day" (construyendo Roma en un día) donde se usa esa famosa frase para detallar la escala de la construcción de viviendas en China y uno de los datos más espectaculares y clarificadores que aporta es que en China se construye el equivalente en superficie construida a una ciudad de Roma cada 2 semanas, lo cual da una idea del volumen de construcción
Ya puse esta gráfica en el post que escribí hace 1 año respecto a la burbuja inmobiliaria de China, pero merece la pena que lo vuelva a incluir en este artículo:

La superficie de viviendas nuevas construida en China entre 1999 y 2010 es mayor que toda la superficie de viviendas existentes de la Unión Europea (stock existente NO nuevas).Y bueno, China es muy grande y tiene 1.300 millones de habitantes, pero la Unión Europea tampoco es muy pequeña y tiene unos 500 millones de habitantes, y construir en 10 años el equivalente a la superficie para 500 millones de personas de superficie construida "occidental" se me antoja muchísimo para el volumen de desplazamiento de emigrantes desde el medio "rural" (que no lo es tanto en China) al urbano, que se estima en 200 millones de personas
Estos datos son de 2010, pero por las estadísticas de consumo de cemento y metales desde 2010 hasta finales de 2012 que nos encontramos hay que sumar unos cuantos millones de viviendas más

Compararemos los parámetros de las viviendas en China con los de otros países desarrollados y no desarrollados para ver si de verdad es necesario que China continúe su frenética construcción de viviendas:


Conviene fijarse en al parámetro "Residential floor space per head (sq meter)" que es la superficie residencial "per-cápita", y vemos que ese parámetro en China (31,0m2) está muy cerca del de Japón (33,3 m2) y también del del UK (35,5m2) y del orden de 3 veces mayor que el de la India (10,5m2), esto significa que una familia china de 3 miembros tiene una superficie construida "por familia" de 93 m2, lo cual es muchísimo para los valores usuales de los países emergentes e incluso desarrollados y más con unos ingresos disponibles tan bajos (1.870$)
Es decir, los parámetros de superficie construida de China son ya como los de los países desarrollados en 2010, pero como digo la construcción ha seguido a ritmo frenético desde 2010, por lo que esos parámetros han aumentado

Si vemos la evolución del número de viviendas iniciadas en los últimos años en China (unidades):


Si en 2010 hablábamos de unas 17 millones de viviendas iniciadas, en 2011 estamos en los 20 millones y en 2012 un número similar, y hay que tener en cuenta que en el período más álgido de la burbuja inmobiliaria de USA en ese país se construían 2 millones de viviendas para 300 millones de habitantes con ingresos altos, mientras que China que "sólo" tiene 4 veces más habitantes construye del orden de 10 veces más viviendas que USA, ¿no suena todo esto a una inmensa burbuja?

Hay que aclarar que la burbuja inmobiliaria española fue mayor que la de China, pues España tiene unas 30 veces menos población que China y en 2006 hicimos casi 1 millón de viviendas, por lo que haciendo la regla de 3, para que la burbuja china fuese como la española, los chinos deberían hacer 30 millones de viviendas, pero es que ni los chinos se atreven a semejante locura. Como decía ZP siempre hemos estado en "La Champions Leage" y no nos va a destronar nadie

Si ahora volvemos a leer la célebre frase sobre las viviendas vacías de un estudio de la Academia de Ciencias Sociales de Pekín:


Este estudio se basaba en las viviendas que en 2 meses no presentaban ningún cambio en las lecturas de los contadores de consumo eléctrico, lo cual es un síntoma inequívoco de que están vacías, además hay muchas otras vacías que ni siquiera tienen contadores, por lo que el número es mucho mayor, además este estudio es del 2010, pero hemos visto que el proceso de construcción de viviendas se ha acelerado en 2011 y 2012, por lo que todo apunta que el número de viviendas vacías es mucho mayor, aunque para mí ya más de 64 millones de viviendas es una buena cantidad...

Y sin embargo a pesar de esta "furia" constructora los precios de las viviendas en muchas ciudades chinas son similares o superiores a los de muchas ciudades occidentales, como ocurrió en España con nuestra burbuja, donde los precios de la vivienda no tenían nada que ver con la capacidad adquisitiva de la población y todo estaba financiado con crédito


Los precios de las viviendas en Shenzen son del orden de los de San Francisco, que son de los más caros de USA, y puede apreciarse el gran número de ciudades chinas donde los precios de las viviendas son superiores a sus homólogos en ciudades norteamericanas, y todo ello con ingresos medios que son menos de 10 veces menores que los de los habitantes de las ciudades de USA
Evidentemente se trata de un puro proceso especulativo, pues la gran mayoría de esas viviendas están vacías, y como en el caso español, estarán así probablemente por décadas

Además hay que tener en cuenta que, según estadísticas oficiales recientes, el 90% de las familias chinas son propietarias de una vivienda, es decir hay una verdadera saturación del mercado. Y respecto a las zonas urbanas, es práctica muy común que los trabajadores emigrados a las ciudades vivan (duerman) en "habitáculos" proporcionados por las grandes empresas donde trabajan, primero porque no pueden pagar una vivienda en la ciudad (son extraordinariamente costosas y ya tienen una en su pueblo) y segundo porque así es como las empresas obtienen "turnos flexibles", es decir, ante cambios de demanda pueden sacar de la cama y poner a trabajar a miles de chinos para cubrir un pedido urgente, es el "just-in-time" ejecutado de una manera quasi-esclavista
Hay que decir que un ratio de 90% de propiedad de la vivienda es mucho más alto que prácticamente todos los países del mundo, incluso más que España, uno de los países más "ladrillistas", en contraste el porcentaje de familias propietarias de su vivienda es aproximadamente del 65% en USA, del 60% en Japón, del 70% en UK, del 45% en Alemania, del 55% en Francia, en España se estima en el 85%, todo ello guiado, principalmente, por factores culturales
En fin, que no creo que funciones convertir a China en "un país de propietarios de 2ª residencias" a precios exorbitantes, como no funcionó en España y de ahí vienen los centenares de miles de pisos sin vender en nuestro país, que son muchos millones en China (en China están sin ocupar ciudades enteras)

Por otro lado hay que tener en cuenta que la población de China, por la política del "hijo único" seguida desde 1970, se estima que empezará a decrecer aproximadamente en 2015-2020, ¿y de verdad que se necesitarán todos esos millones de nuevas viviendas? ¿para quien?

Creo que a muchos lectores les sonarán los artículos que aparecieron hace un tiempo sobre las "ciudades fantasmas" de China, y para refrescarles la memoria voy a incluir a continuación referencias y fotos de algunas de ellas

Una de las más espectaculares es la ciudad de Ordos, en la Mongolia Interior, en pleno desierto del Norte de China, una ciudad con capacidad para 1 millón de personas de "clase media-alta", construida al estilo "europeo" y que se encuentra completamente vacía, todo ello fruto de la "locura" constructora de un gobernador de esa región (Taifa)


Eso es sólo un ejemplo, hay varias decenas de estas ciudades repartidas por China, veamos algún otro ejemplo de 100.000 apartamentos vacíos (ni un sólo coche aparcado) en la ciudad de Chenggong:


Para quien quiera más información, fotos, etc...le recomiendo que las vean por ejemplo aquí aquí

Por otro lado no sólo hay viviendas "fantasmas" también hay gigantescos centros comerciales igualmente vacíos, como este de Sur de China, que es el 2º mayor del mundo tras el de Dubai pero que está completamente vacío desde su construcción en 2005, como recoge la wikipedia



Además de estos centros comerciales vacíos, que los hay en grandes cantidades, existen también gran cantidad de palacios de congresos, centros culturales, etc...de manera similar a los que se realizaron en España, pues el patrón es similar, sólo que 30 veces mayor:


Como puede verse no hay un sólo vehículo aparcado en los inmensos palacios de congresos y exposiciones, exactamente como lo ocurrido en España

Para seguir analizando la "sostenibilidad" de esta inmensa burbuja inmobiliaria, vamos a comparar la producción de cemento de China con la del resto de los países del mundo en 2011 (según wikipedia):


Como puede verse, la producción de cemento de China es "sólo" aproximadamente el 60% de la producción de cemento mundial, por otro lado se conoce que el comercio de cemento sólo afecta al 5,4% de la producción total, como recoge este informe, por lo que la mayor parte del cemento producido se consume en los países en los que se produce, no se trata de un producto de alto valor añadido y los costes de transporte tienen mucho peso, y también existen regulaciones locales y marcos tarifarios que hacen difícil su comercio a gran escala

La cantidad de cemento de China es 10 veces la de la India, casi 30 veces la de USA y la de Brasil y no tiene comparación con ningún lugar del mundo. China está literalmente nadando en un mar de cemento

Como se ha dicho antes el cemento es un producto de consumo interior, que requiere un alto gasto energético y de emisión de CO2 en su fabricación y que sirve de "trazador" de consumos de otros metales, pues su uso va asociado a la construcción de viviendas e infraestructuras que van acompañados del uso masivo de otros metales y de un consumo brutal de energía, tanto en la producción de esos metales como en la realización de esas construcciones

Se calcula que China tiene un exceso de producción de cemento (capacidad no utilizada) del orden del 200 millones de toneladas, más que la capacidad total de producción de cemento de la UE y Japón JUNTAS en 2010

Si ahora comparamos la producción de acero de China con los demás países grandes productores en 2011 (según wikipedia):


La producción de acero de China en 2011 fue aproximadamente el 46% de la producción mundial, y así Mao cuando inició "el Gran Salto Adelante" tenía el objetivo de alcanzar la producción de acero de USA, ahora la multiplica por unas 8 veces. Y esa cuota de producción mundial no ha dejado de crecer, y de hecho se ha acelerado desde 2008, que es precisamente cuando han bajado las exportaciones a los países desarrollados, pues, como hemos dicho en varias ocasiones, se trata de un consumo puramente interior

Se estima que la capacidad de producción de acero no usada por China (exceso) es equivalente a la capacidad total de producción de Japón y Corea del Sur JUNTAS, y ahora mismo hay 60 millones de toneladas adicionales de capacidad de producción en construcción, es decir, se hacen siderúrgicas para tener más acero para construir más siderúrgicas y así sucesivamente, hasta que la "ruleta" se pare...

Siguiendo con este ejercicio de análisis de la "sostenibilidad" de la producción de metales, seguimos con el Aluminio, muy necesario en todos los aspectos de la construcción de viviendas e infraestructuras:



En este caso China "sólo" tiene el 41% de la producción mundial de aluminio, pero bueno su producción supera a las de los siguientes 15 países de la lista, por lo que no está nada mal
Hay que decir que el aluminio es un metal que requiere un fuerte consumo energético (en gran parte electricidad) en su fabricación, razón por la cual Islandia está en el puesto 12º de producción, por encima, por ejemplo, de Alemania, ya que Islandia tiene una energía eléctrica muy barata de origen geotérmico

Las grandes necesidades energéticas para la fabricación de aluminio lo obtiene China del carbón, gran emisor de CO2, además esas cantidades producidas en China, como ocurre con el resto de los metales, van casi todo, para su mercado interior, sustentado, como hemos dicho muchas veces, por las inmensa burbuja inmobiliaria y de infraestructuras
Se calcula que la capacidad ociosa de producción de aluminio en China es similar a la capacidad de producción total de la India (7º del mundo en producción)


AVE's, aeropuertos y autopistas, la cleptocracia arruina China



En este apartado haré un estudio similar (aunque más breve), al del artículo que escribí el año pasado sobre la gran burbuja de infraestructura de España (AVE's, aeropuertos, autopistas y tranvías: La Cleptocracia arruina España) y que es, con gran diferencia, el artículo más leído de este blog, aunque a mí no me parece, ni de lejos, el mejor de los que he escrito, sin embargo es el que mayor difusión tuvo

Bien, en los siguientes párrafos haré un estudio similar, aunque mucho más breve, pues la burbuja china se parece en gran medida a la española, y como en la nuestra, la burbuja inmobiliaria no está "completa" sino le acompaña una buena burbuja de infraestructuras, pues ambas burbujas se prestan con mucha facilidad a las actividades corruptas de los políticos que las gestionan, nada que ver con otros modelos económicos, donde la corrupción es menos generalizada y no permite la clase de "pelotazos" que permiten estas actividades (alteraciones del valor del suelo, contrataciones a "amiguetes", comisiones generalizadas, etc....)

Por empezar por algún sitio, comenzaremos por los trenes de alta velocidad (los AVE's de China), y así, como no podía ser de otra manera, China encabeza, con muchísima diferencia, la longitud de líneas de Alta Velocidad en el mundo:


Bueno, España iba camino de derrotar a la mismísima China sino nos "cortan el grifo", pues nosotros cuando nos empeñamos....
Ya China casi ha alcanzado los 10.000 Km de líneas que aparecen en la gráfica anterior, y su objetivo para 2020 son los 25.000 Km, con un coste total de 300.000 millones de $ (del orden del 30% del PIB de España) y aunque en menor escala que en España, en muchos de los trayectos los trenes no van llenos y no se han hecho estudios serios de los costes de construcción y mantenimiento comparados con otras alternativas más económicas pero de menos "prestigio"

Por otro lado tenemos el desastre del tren de alta velocidad del 23 de Julio de 2011 en Wenzhou, que oficialmente costó la vida a 40 personas y heridas a 192


Las causas del accidente se deben a un mal diseño y construcción de la línea, debido a la corrupción generalizada. A raíz de este accidente todos los trenes de alta velocidad convencionales (no los de levitación magnética) vieron reducida su velocidad máxima de 350 Km/h a 300 Km/h, por debajo de lo esperado por miedo (fundado) a serios problemas de seguridad en las líneas

Hay muchos otros ejemplos de problemas similares de pésima calidad en la realización de infraestructuras, como un puente de autopista que se hundió tras 8 meses de inaugurarse:


El suceso de este puente no es, en absoluto, un suceso aislado, de tal manera que la agencia oficial de noticias Xinhua informó que desde Julio 2011 a Julio 2012 unos 6 grandes puentes en China habían sufrido colapsos, como se cuenta en este artículo, eso es una barbaridad incluso para los estándares de los países emergentes. El objetivo es construir lo más rápido posible y "como sea", pues hay que crecer a más de 2 dígitos y para ello hay que usar todos los medios que sean necesarios...

O los múltiples colapsos de urbanizaciones enteras de pisos pésimamente ejecutados por toda China, hay que recordar, por ejemplo, el terremoto del 12 de Mayo de 2008 cuando se hundieron más de 7.000 escuelas y  murieron más de 15.000 profesores y niños en edificios que deberían haber resistido los temblores de tierra
En la foto que adjunto no hubo temblor de tierra y el edificio se estaba construyendo, por lo que por lo menos no hubo daños entre los inquilinos


Hay multitud de ejemplos de la "proverbial" calidad de las construcciones, como los muy frecuentes socavones en las carreteras recién estrenadas:


En este enlace (en chino) pueden verse más casos curiosos de problemas de hundimientos y derrumbes de todo tipo

Si ahora observamos la construcción de grandes autopistas (de 6 vías) podemos apreciar la increíble magnitud de las construcciones realizadas:


La longitud de autopistas chinas es de 85.000 Km, y han superado con creces todo el conjunto de las autopistas inter-estatales de USA, que se terminaron casi completamente a finales de los 70's, pero hay que tener en cuenta que la población de China está mucho más concentrada que la de USA, y en USA hay del orden de 250 millones de vehículos, mientras que en China hay unos 78 millones, es decir, China tienen menos de 1/3 de los coches que USA y sin embargo tienen ya más kilómetros de autopista que los norteamericanos, y la progresión es ascendente
Si comparamos los kilómetros de carreteras asfaltadas respecto al número de vehículos en 2010 tenemos lo siguiente:


En el gráfico anterior, los valores de China son del orden del doble de los 2º de la lista (España y Francia) y del orden de 4 veces los valores de Italia o Alemania, por lo que puede verse que, dada la superficie de China, el nivel de construcción de autopistas y carreteras es muy elevado y supera ya al de la mayoría de los países desarrollados

Otro gran capítulo de gastos es el de aeropuertos, en China pretenden construir unos 82 aeropuertos desde mediados de este año hasta 2015, es decir, sus planes son de pasar de 150 aeropuertos que tienen ahora a 232 aeropuertos en 2015, con el objetivo último de que al menos el 80% de la población del país esté a menos de 100 Km de un aeropuerto, evidentemente se trata de cuestiones puramente políticas, pues no hay ninguna racionalidad económica o social en este objetivo, como no lo había en el caso de España
El coste de la construcción de esos aeropuertos se estima en 1,68 billones de yuan (265.000 millones de US$, equivalente al 25% del PIB de España), y la mayoría de estos aeropuertos se situarán por las regiones más remotas de China, donde el tráfico será muy bajo

Según los datos oficiales, en el año 2011, unos 130 aeropuertos deficitarios en China perdieron unos 2.000 millones de yuan (unos 300 millones de US$ al año), y hay que tener en cuenta que el poder adquisitivo de los chinos es muy bajo, y el combustible de aviación y los costes asociados no dejan de crecer, por lo que es muy improbable que haya un crecimiento fuerte de la demanda, como parecen esperar los líderes chinos, aunque ya sabemos que, como en España, los aeropuertos no se hacen para que vuelen aviones, sino para sacar "tajada" en su construcción...

Se mire por donde se mire se pueden sacar muchas más estadísticas y todas indican que China es ya un país sobre-industrializado (sobretodo de industria pesada), con una gran sobre-capacidad, con un inmenso exceso de viviendas, con un exceso de infraestructuras, y que todo el gigantesco proceso de construcción, que continua, está únicamente inducido por los "estímulos" fiscales y por el afán de mantener unos crecimiento del PIB "a cualquier precio", cosa que, desde luego, tiene los días contados


La financiación del modelo de crecimiento Chino

Podría pensarse que a pesar de ser evidente que se está construyendo mucho más de lo necesario, China puede mantener ese ritmo usando los ahorros de la población, obteniendo recursos de sus exportaciones, de los flujos financieros de los inversores internacionales (Foreign Direct Investment = FDI), y por último del crédito (emisión de dinero)

Respecto al uso de los recursos de su población, efectivamente los gobernantes chinos son extraordinariamente eficientes apropiándose de casi toda la riqueza de su población, la verdad es que como "Cleptocracia" tiene pocos iguales en el mundo, quizás pueda competir en esta categoría con España

Un ejemplo de la clase de gobernantes que tienen los chinos es que los impuestos a las rentas del trabajo son de los más altos del mundo, sabiendo que el estado chino no proporciona servicios del estado del bienestar de ningún tipo, como ya hemos dicho, y todo ese dinero recaudado se invierte en el modelo económico antes descrito


Los impuestos a los salarios son más altos que los de los países Escandinavos en los más álgido de sus políticas redistributivas socialdemócratas del "estado del bienestar", pero, evidentemente ese dinero no revierte en ninguno de los aspectos que serían de esperar en un estado que se ocupase de su población

Por otro lado, no conformes con esto, los bancos estatales chinos (los únicos que existen), usan a fondo eso que se llama "represión fiscal", y que consiste en que la remuneración (interés) de los depósitos a plazo fijo es mucho menor que la inflación del país, o por decirlo de alguna manera, con este mecanismo el estado chino se apropia de los ahorros de la población al ir perdiendo éstos poder adquisitivo de manera muy rápida en el tiempo. Adjunto una gráfica donde puede verse este efecto:


Como puede verse en el gráfico, si el interés de los depósitos es del 2% y la inflación está en el 5% (expresado como el Indice de Precios al Consumo CPI en inglés), quiere decirse que en realidad el interés real es -3%, y los ciudadanos chinos están pagando ese porcentaje a los bancos para que "guarden" su dinero. Además la inflación real es mucho mayor, según la opinión de muchos de los expertos en el tema, que la que afirma el gobierno chino, que está muy interesado en mantener valores moderados de inflación para evitar demandas de subidas de salarios, etc...Según muchos economistas, la inflación en China rara vez ha bajado del 10%, lo cual es consistente con los impresionantes estímulos fiscales, basados en un crecimiento brutal del crédito, y por tanto de la masa monetaria, que ha efectuado China en los últimos años para sostener el crecimiento "a cualquier precio"
Si tenemos en cuenta que la inflación "real" podría estar en el 10%, quiere decirse que la pérdida real de los ahorros en los bancos sería del orden del -7% ó -8%, que no está nada mal para extraer dinero de los ciudadanos

Claro esta dinámica de remuneración negativa de los ahorros en los bancos no pasa desapercibida a los ciudadanos chinos, que como hemos dicho, están obsesionados por tener suficientes recursos para su jubilación, enfermedad o desempleo, pues el gobierno chino no se ocupa de nada de eso, por ello la búsqueda de mejor remuneración de sus ahorros ha hecho que se invierta en vivienda como inversión "segura", ¿es que nadie hemos escuchado hace algunos años que la inversión en "ladrillo" es la mejor inversión y más "segura" que puede hacerse, pues los precios de la vivienda no han bajado nunca y nunca van a bajar?. Pues el mismo "cuento chino" les han contado a los chinos, forzados por las élites extractivas de ese país

Pero el exprimido a fondo de los ciudadanos chinos no es suficiente para financiar las gigantescas inversiones que realiza el gobierno chino, por lo que se requiere de divisas fuertes (sobretodo US$) para poder comprar las ingentes cantidades de energía y materias primas que se necesitan para sostener el proceso; para ello en el pasado, se contó con una balanza por cuenta corriente extraordinariamente positiva, que llegó al 10% del PIB en 2007, pero que en 2011 se ha reducido a sólo un 2% y que ha ido empeorando en 2012, consecuencia, sobretodo, de la crisis europea y el re-equilibrado de las balanzas por cuenta corriente de los países de la periferia de la UE, esto ha hecho que las reservas de US$ de China hayan comenzado a bajar por primera vez en una década


La otra fuente de reservas proviene de la inversión externa directa (FDI en ingles) que es la que realizan los inversores internacionales en un país. El crecimiento de la FDI en China ha sido espectacular en los últimos años, pues las expectativas de negocio eran enormes:


De hecho la FDI creció mucho tras la crisis de 2008 y la sensación de los inversores que había pocas oportunidades de inversión en los países desarrollados por su bajo crecimiento, en cambio los países emergentes, y sobretodo China eran una "mina de oro" para la remuneración del capital, creo que se van a encontrar con un bonito fiasco....

Pero nada de esto hubiese podido sostener tamaña furia inversora, sobretodo a partir de 2008, sino hubiese existido una impresionante expansión de los "estímulos fiscales" y del crédito en general para poder sostener los niveles de crecimiento del PIB a los valores de la última década
El crédito se ha disparado en los últimos años, y una gran parte del mismo se halla fuera de balance, en el "shadow banking" (banca en la sombra), y el déficit de los gobiernos regionales y locales se sospecha que es realidad mucho mayor que el declarado


Las estadísticas oficiales del endeudamiento de la economía china son del 150% del PIB, pero teniendo en cuenta las estimaciones del "shadow banking" es más del 180% del PIB, que ya es similar al de los países occidentales y tienen un crecimiento disparado desde 2009

Gran parte del crédito para ejecutar las inversiones se han realizado usando los LGFV (Local Government Funding Vehicles) que permiten pedir prestado respaldado por las autoridades locales, evitando las normas específicas que lo prohíben y desapareciendo de la exposición al crédito de las entidades financieras. En auditorias del Banco de China se estima que el volumen de crédito financiado a través de los LGFV es del orden de 3 billones US$ (3 $ trillion USA) en 2011, es decir, del orden del 41% del PIB de China en 2011 (7,3 billones US$)


Los vehículos financieros LGFV son respaldados por los gobiernos locales y regionales, que a su vez respaldan su liquidez a través de las ventas de terreno a los promotores y especuladores inmobiliarios (¿os suena?), que a su vez piden prestados a los bancos, banca en la sombra y créditos tipo "usurero" a otras empresas (Grey market), usando como colateral, claro, los terrenos e inmuebles, como ha ocurrido con los promotores y constructores en nuestra burbuja

Todo este "montaje" puede sostenerse mientras los precios de la vivienda continúan subiendo (como todos los esquemas Ponzi), pero cuando éstos comienzan a bajar, al venderse las viviendas no para vivir, sino como inversión, inmediatamente que el precio de la vivienda comienza a bajar se detiene el flujo de compradores, y todo el "tinglado" se viene abajo, ya que el pago de las deudas por parte de los promotores y constructores se basa en la venta de las nuevas viviendas, por lo que empieza a crecer la mora de los créditos, que empiezan a afectar a la solvencia de los bancos y al final requiere de la intervención del Estado (salvamento)

Síntomas de que el edificio se resquebraja



Hablaremos ahora de los síntomas que están indicando que este modelo de crecimiento no va a continuar de la misma manera y a corto plazo, y no hay que descartar una corrección extraordinariamente severa cuyo estruendo se va a oír en todo el mundo

Por ejemplo, veamos en las condiciones en que se encuentra el gobierno chino para hacer frente a estos desafíos crediticios, en primer lugar comparemos la puesta en circulación de moneda del gobierno chino comparado con los USA desde 1996:


La emisión efectiva de moneda de China (usando la M2 como índice) ha superado a la de USA en US$, debido a la impresionante expansión por los "estímulos" de 2008 en adelante, hay que tener en cuenta dos aspectos preocupantes de esa circulación de moneda: la economía de China (su PIB) es menos de la mitad que la de USA, y China NO tiene la moneda de reserva internacional, de tal manera que sólo el 0,4% de los intercambios internacionales se hacen en yuan, por lo que toda esa emisión de moneda tendrá un "precio"

China tiene unas reservas de unos 3 billones de US$, pero su suministro de moneda M2 es de unos 12 billones de US$ y crece a un ritmo del 30% al año, por ello la cobertura de sus reservas es de aproximadamente el 25% de M2, cuando, por ejemplo, la mayoría de los países asiáticos en 1998 tenía un ratio de reservas a M2 mayor o igual al 28%, por lo que la situación de China ahora es mucho peor que la de esos países en 1998 para "cubrir" los problemas de liquidez

Además los precios de la vivienda están cayendo desde mediados de 2011 y se está acelerando en 2012, lo cual está afectando a todo el resto del "montaje"






Por otro lado veamos cómo están evolucionando recientemente las inversiones extranjeras directas (FDI)


Las FDI hacia china se han hecho negativas desde finales de 2011, y en cambio las salidas de FDI de China están creciendo a un ritmo frenético de entre el 40%-80% al año, es decir, parece que los inversores, entre ellos los propios chinos, están sacando más dinero que el que entra en China, supongo que ya es un secreto a voces que "la fiesta se acaba"

Como ya hemos expuesto con anterioridad la "chispa" que ha encendido la mecha ha sido la crisis del Euro, en particular el agravamiento debido a España, que ha hecho que China tenga ahora un déficit comercial con la UE, y su superávit global de balanza por cuenta corriente es de apenas un 2% del PIB, cuando era del 10% en 2007, y la tendencia es a bajar aún más

Este efecto ha golpeado y muy duro a la flota de barcos de transporte, como puede verse en la caída del "Baltic Dry Index", que tiene del orden de 1/5 del valor de principios 2010



Hay otros muchos signos claros de la cuesta abajo, por ejemplo las cotizaciones de la bolsa de Shanghai, que se ha hundido desde finales de 2010


Evidentemente China no caerá sola, por ejemplo las importaciones de maquinaria y demás utillaje industrial van hacia abajo en picado:


Pero los que van a sufrir más las consecuencias son los países exportadores de materias primas no alimentarias, cuyo mercado mayoritario es el Chino

Por ejemplo vemos como ha bajado el precio del mineral de hierro:


El precio del mineral de hierro está ahora a del orden de la mitad del que tenía a principios del 2011, por debajo de los 100$

Igualmente está ocurriendo con otras materias primas como el carbón, que ahora está "sobrando" en China:


El carbón ha perdido del orden del 40% de su valor de principios de 2011, explicable por el frenazo a la generación de energía eléctrica de China

De forma agregada en un mismo gráfico puede apreciarse que el efecto es global a todas las materias primas:

La bajada del precio del carbón se debe, como no, a la fuerte bajada de la producción eléctrica de China, que presenta valores ya sino de recesión al menos de estancamiento, nada que ver son los datos oficiales de crecimiento de la economía





CONCLUSIONES

Como he dicho antes, el modelo chino se trata de un proceso de crecimiento absolutamente ineficiente, despilfarrador de energía y recursos, muy contaminante y destructor del medio-ambiente, así como promotor de la corrupción, del endeudamiento y la desigualdad social, como era el sistema productivo español del "milagro de 1998-2008", y sobretodo y en primer lugar insostenible, y que presenta signos claros de agotamiento, aunque es probable que aún el gobierno chino intente algo parecido a un "estímulo" no parece que le quede ningún "as" que emplear, pues el modelo está agotado y sin ninguna justificación socio-económica y ha perdido ya el "fuelle" del crédito masivo y del sector exterior, como he descrito ampliamente en el artículo

Por todo ello todas las estimaciones realizadas hasta hoy respecto a los consumos energéticos, de materias primas, de emisiones de CO2 van a tener poca validez, porque lo que ocurra con China a partir de ahora será bastante distinto de lo que ha ocurrido en las últimas 2 décadas

Yo particularmente espero un frenazo bastante grande, no descartando que China entre en un proceso recesivo similar al de Japón de 1991, y que permanezca así una década o más, pues se trata nada más y nada menos que de la explosión de la última de las grandes burbujas que se han formado en el mundo en los últimos 20 años, y mientras el resto de los países desarrollados están en su fase de "desapalancamiento" no es de esperar que puedan ayudar a China a mejorar su sector exterior

La onda expansiva de este verdadero derrumbe de expectativas se va a sentir en todos los países del mundo, y se verán especialmente afectados los países emergentes y proveedores de materias primas, pues a partir de ahora tendrán mucha menor demanda el cobre de Chile, el mineral de hierro de Brasil y Australia, la bauxita de Guinea y Australia, el carbón de Australia e Indonesia, el petróleo de Arabia Saudita e Irán...
Terminará así uno de los mayores "superciclos" de consumo de materias primas de la Historia, despilfarrado en una gran parte en construcciones inútiles (como en España) y no en mejorar el bienestar de los chinos y cuyos efectos es muy probable que dure décadas

Por otro lado los clientes y proveedores de diferentes productos elaborados de China en el sudeste asiático también se verán muy severamente afectados por esta crisis China, países como: Taiwan, Malasia, Corea del Sur, Tailandia y Filipinas, cuyas economías también se van a frenar en seco

Por tanto, estoy bastrante convencido que a las curvas actuales de demanda de combustibles fósiles de la IEA (Agencia Internacional de la Energía) hay que "correrlas" hacia adelante en el tiempo algunas décadas más, pues no se van a cumplir, ni de lejos, las expectativas de demanda energética, y afortunadamente no se van a cumplir los peores augurios sobre el CO2, pues China no daba signos de querer mejorar este aspecto en absoluto
El efecto inmediato que estamos viendo es una cierta tendencia a la baja en el precio del crudo, efecto que,  pienso, se irá acelerando en los próximos meses cuando empiece a hacerse más intenso la bajada de demanda de China, y arrastrada por ella, del resto de los países emergentes y de su entorno

Pero este incremento en el plazo de la bajada de las reservas de crudo, o la disminución drástica de la TRE de las mismas, debe servir para preparar una transición a una sociedad con mucho menor uso de combustibles fósiles, como mínimo como lo previsto en la UE; por medio del menor consumo de recursos y energía, las mejoras de eficiencia, el despliegue de las energías renovables, y un mayor impulso la investigación energética en general (entre ellas en la fusión nuclear como he dicho repetidamente en los artículos previos)

Yo no soy un experto en estimar las capacidades de producción de petróleo y no sé cuanto le queda al campo petrolífero Ghawar de Arabia Saudita o las posibilidades que hay de sacar mucho más petróleo de Irak, pero estoy convencido de que la demanda futura, en los próximos años, va a ser distinta de la pronosticada



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