El Fin de la Hegemonía Americana y el Nuevo Orden Mundial


En estos momentos nos encontramos, casi sin saberlo, en un momento de cambio estratégico a escala global, algo así como los sucesos descritos magistralmente en el libro los “cañones de Agosto” de Barbara Tuchman y que explica la evolución de los hechos que dieron paso a la 1ª Guerra Mundial y que cambiaron definitivamente la historia mundial
Se puede literalmente oír rechinar el gozne de la Historia, mientras se abre la puerta a un "Nuevo Orden". Toda esa fantasía de Fukuyama del "Fin de la Historia" y la continuación indefinida del sistema capitalista democrático globalizado, universal y eterno, con EEUU como única potencia mundial garante de ese mismo sistema, se está acabando por el peso de sus contradicciones internas
Los desequilibrios globales se están manifestando con más fuerza que nunca y el sistema en uso antes de la Gran Crisis, según el cual los países emergentes (sobre todo China) compraba papel del Tesoro USA para sostener el déficit y el valor del $, mientras USA compraba los productos chinos, y por otro lado los países Occidentales conseguían captar los ahorros de los países con liquidez (exportadores) gracias a los sistemas piramidales anidados de las burbujas sucesivas (punto.com, materias primas, inmobiliaria), envueltas además en la explosión monstruosa de los “derivados” y otros productos (timos= tocomochos) de la banca en la sombra (titulaciones, CDS’s, etc…), que han creado mucho más dinero fiduciario que la propia Reserva Federal USA ; este sistema, digo, está entrando en crisis definitivamente y a marchas forzadas

Los puntos de acumulación de tensiones (usando el lenguaje de la Resistencia de Materiales), o las fallas que se están abriendo en el sistema “ideológico” que sostiene elSistema actual son:

a) La presión cada vez más fuerte de la opinión pública americana que está identificando claramente la deslocalización de las empresas americanas y la deuda comercial creciente, con el deterioro de su nivel de vida en los últimos 30 años, en lo que se está llamando “el colapso de la clase media americana” (ver los artículos de personalidades relevantes como Paul Krugman o los trabajos de Elizabeth Warren al respecto), lo cual está llevando a imponer una agenda más proteccionista a la administración americana, pero tratando de no deteriorar la relación con los principales tenedores/compradores de deuda pública (China), lo cual es virtualmente IMPOSIBLE y supone la ruptura "de facto" del sistema actual

b) China está empezando a maniobrar, ante las presiones americanas de reducción del déficit comercial, disminuyendo la compra de deuda pública americana como medida a su vez de presión a la administración Obama, al tiempo que trata de buscar aliados para que el Yuan pase a ser moneda de reserva internacional en las transacciones comerciales, pues, de lo contrario, si el Yuan no sirve en las transacciones internacionales, seguiría obligando a Pekín a seguir comprando ingentes cantidades de deuda americana, lo cual le resta gran parte de su potencial de maniobra. Parece que China está empezando a tener éxito en esta estrategia, dada la desconfianza generalizada en el valor futuro del dólar dado el deterioro sostenido de la economía americana

c) El dólar “flota en un mar de petróleo” por que, gracias a los acuerdos de seguridad con Arabia Saudita (curiosamente ningún economista habla nunca de este tema), el dólar tiene un valor intrínseco como único medio de poder comprar crudo, lo cual ha sostenido hasta ahora el “american way of life” que TODOS financiamos cada vez que echamos gasolina a nuestro vehículo. A pesar de que Nixon pensara que lo había dejado todo "atado y bien atado", incluso el mar de petróleo se está quedando pequeño para el volumen de papel generado por la mega-burbuja de los derivados financieros (Shadow Banks) y esta situación excepcional del dólar está empezando a ceder ante el peso estratosférico de su deuda y las perspectivas sombrías de la economía americana, incluso aunque la Quinta Flota siga patrullando el Golfo Pérsico

d) Otro aspecto donde está presionando la opinión pública americana es en el gasto militar, habida cuenta de la batalla en el Medicare, la ruina de las administraciones de los estados y ayuntamientos, el deterioro acelerado de las infraestructuras y, en general, las políticas de contención del gasto y reducción del déficit; cada vez se mira el gasto militar como más superfluo e inútil, mientras el país va a la ruina (como los últimos tiempos de la URSS). En esta dinámica hay que releer el repliegue de Irak y los futuros recortes en defensa y en general en las apuestas geo-estratégicas que vendrán. Casi todos los imperios se han hundido por que su generación de riqueza no compensaban los costes militares de su sostenimiento, tal y como detallaba Edward Gibbon respecto al imperio romano o más cercano en el tiempo, el imperio soviético.
La última gran expansión del gasto militar tras el 11-9 se ha financiado a través de un suceso aún más importante que ocurrió en ese mismo año 2001. que fue la entrada de China enla OMC (WTO en siglas inglesas), lo cual supuso aumentar el desequilibrio en la balanza de cuenta corriente americana, a costa de que China se comprometiera comprar una cantidad muchísimo mayor de la deuda pública americana para financiar ese sector industrial tan alejado de la competencia, tan oligopolístico y plutocrático como es el complejo industrial-militar al que tanto temía un general como Eisenhower, que no se equivocó en sus temores...

e) El comercio internacional ha repuntado en los últimos meses, y por primera vez en la Historia, los impulsores de la demanda no son los países ricos de Occidente, sino las economías emergentes, y todo apunta a que han adquirido una masa crítica suficiente para sostener este movimiento de impulso de la demanda, y por tanto del crecimiento económico mundial, por primera vez de espaldas a las potencias occidentales, e impulsado sobre todo por China, que va a convertirse, a marchas forzadas, en la economía mundial de referencia

f) China está usando sus impresionantes reservas de liquidez para acordar contratos de suministro de materias primas a largo plazo, al objeto de partir de una base mucho más ventajosa cuando la economía mundial repunte y las materias primas vuelvan a una senda alcista. En particular en Africa, la apariencia es que China parece pretender comprar todo el continente, pero igualmente está maniobrando en todos los sectores de las materias primas, pues China, al contrario que el resto de los países occidentales (salvo Alemania) tiene una política industrial ESTRATEGICA, es decir, a largo plazo, con el objetivo claro de ser la primera potencia económica mundial de la única manera que se puede ser de forma sostenible: con el liderazgo en el sector industrial

g) En Europa Alemania hace sentir su peso exportador y “arropa” en un Anschluss económico a los países cercanos, mientras se hace cada vez más asertiva (¿arrogante?) y se olvida más y más del europeísmo, en aras de un Neo-PanGermanismo cercano al “Drang Nacht Osten” retomado una y otra vez a lo largo de tantos siglos, que olvida a los países “periféricos” en la 3ª división económica ( lo siento, ya no estamos en la Champions). Es el amanecer de un neo-colonialismo intra-europeo pilotado desde Berlín que está llamado a controlar y dirigir los "suburbios" del Sur de Europa, empobrecidos, encanallados y hundidos bajo el peso de sus deudas impagables

Este es el "Nuevo Mundo" al que debemos acostumbrarnos a partir de ahora, esperemos que las transiciones estratégicas, al contrario de lo que ha sucedido en el pasado, sucedan de forma pacífica y no vía el enfrentamiento, y que el cambio estratégico no suponga un empeoramiento del futuro de nuestros hijos. Ojalá sea así...
Adjunto un vídeo relativo a estos temas:


La Evolución de la Crisis en España: la comparación con Alemania


La situación económica mundial, en los últimos meses, está cambiando drásticamante, y eso se refleja en bastantes indicadores económicos que indican que una gran cantidad de países han retomado la senda del crecimiento económico de forma clara, por lo que la fase aguda de la recesión parece haber pasado

En el primer gráfico que adjunto puede verse la recuperación del comercio internacional (línea gris), así como la recuperación del PMI (Production Manufacturing Index= Índice de Producción Industrial), todos estos índices pueden verse que han salido del “bache” de finales del 2008 y gran parte del 2009, de tal forma que en la actualidad han alcanzado valores anteriores a la crisis “subprime” (otoño 2007), en el caso del PMI los valores son incluso superiores a los anteriores a la crisis, en parte debido a la reposición de los menores stocks




Todo apunta a que la economía mundial se está recuperando, y tanto la producción industrial como el comercio están volviendo a valores anteriores a la crisis, por otro lado vamos a ver los indicadores de crecimiento del PIB para los países europeos en el 2º trimestre de 2010:


Puede verse que hay una serie de países que están experimentando una fuerte recuperación (como Alemania) y otros, como Grecia con un crecimiento negativo tras la intervención del BCE, o España y Portugal, con crecimientos muy pobres comparados con el resto de la zona Euro y sobre todo con Alemania
Por otro lado, como puede verse en el gráfico siguiente, las importaciones que están sosteniendo la demanda, por primera vez en la historia tras una gran crisis, son los países emergentes de Asia y América Latina, y en mucho menor medida de los países desarrollados, de hecho el incremento de las importaciones de los países emergentes de Asia supera con creces los del período previo a la crisis, todo apunta a cambios a escala global en el centro de gravedad de la economía mundial:


Vamos a analizar con detalle las causas de esas diferencias de comportamiento a la hora de salir de la crisis, entre España y Alemania, lo cual está relacionado con las condiciones previas de partida de ambas economías antes de la crisis, y por tanto con los modelos de crecimiento económico/estructura económica de ambos países





A.- Ahorro, Inversión Neta y Balanza por Cuenta Corriente, países PIGS y “núcleo duro” de países del área de influencia de Alemania

Adjunto una gráfica donde aparece la situación de ahorro (savings), inversión neta (investment net) y balanza por cuenta corriente (current account balance) de España, Portugal, Grecia e Irlanda (países llamados PIGS) comparados con Alemania y Holanda (que está dentro de la influencia de Alemania). Son datos del Bundesbank (hacer click en la imagen para agrandarla)


Puede verse que los países PIGS (entre los que está España), se caracterizan por tener una cuota de ahorro baja y continuamente descendente, y una balanza por cuenta corriente (exportaciones – importaciones) muy negativa, así como fuertes tasas de inversión neta, que indican la llegada de capital del exterior
En cambio Alemania y Holanda mantienen fuertes tasas de ahorro (por encima del 10%), tienen una balanza exterior de signo positivo (exportan mucho más que importan) y las inversiones exteriores no son muy grandes comparadas con los países PIGS
Desde el punto de vista de la balanza por cuenta corriente podemos dividir la zona Euro en 3 categorías de países, uno de ellas formada por los países PIGS= Portugal, Irlanda, Grecia y España, con balanzas exteriores muy negativas (sobre todo en 2007-2008); otro grupo de países con balanzas por cuenta corriente intermedias= Francia, Italia, Finlandia y Bélgica; y por último el grupo de países con una muy fuerte influencia de Alemania en su economía y que tiene características de balanzas comerciales muy positivas: Austria, Alemania, Holanda y Luxemburgo (ver gráfico de más abajo)




Por otro lado, respecto a la inversión neta internacional, es decir la cantidad de dinero neto que los países invierten en el exterior, lo cual es un indicativo de la riqueza acumulada y de la dependencia exterior de los países, de tal forma que una NEP (Net External Position) muy negativa indica que el país requiere de muchos recursos del exterior para financiar su economía, y que, por tanto, acumula deudas muy fuertes con países extranjeros. En la siguiente gráfica vemos los países PIGS frente al “núcleo duro” de países de influencia alemana (Austria, Alemania, Holanda y Luxemburgo)


Puede observarse que la NEP de España es del orden del -95% de su PIB, y es la más alta de todos los países de la zona Euro, incluso peor que Grecia y Portugal, estamos, pues, más a merced de nuestros deudores extranjeros que Grecia o Portugal. Los países del área de Alemania tienen un comportamiento opuesto, y sus NEP son positivas salvo Austria, que es sólo un poco negativa, quiere decirse que estos países tienen superávit e invierten parte de sus recursos económicos en el exterior, y por tanto no son dependientes de los recursos financieros externos

La NEP (o NIIP=Net International Investment Position, Posición Neta de la Inversión Internacional, como a veces se dice) no es un tema baladí, de hecho es un indicativo ni más ni menos de la sostenibilidad de la soberanía económica, y por tanto política, de los países, de tal forma que valores altos negativos del NEP (ó NIIP) conllevan, a medio plazo, a una pérdida completa de la soberanía en cuanto a política económica, eso se ha visto “ad nauseam” en las crisis de Tailandia, Indonesia, Corea del Sur, Argentina, Rusia, etc…todos ellos países con tasas NEP muy negativas y donde los cárteles de deudores, normalmente a través del FMI, en las fases de crisis han acabado dictando la política económica y social de esos países, de tal forma que los parlamentos y las elecciones democráticas no tenían ya ningún sentido, salvo el cosmético, pues TODA la política económica y social (la social está inevitablemente relacionada con la económica) era dictada al gobierno de turno, y NUNCA perseguía el bienestar ni la mejora de la situación económica del país, sino sólo y exclusivamente la devolución de la deuda, usando, para ello, las políticas que se llamaban del “Consenso de Washington”: disminución de beneficios sociales, reducción del gasto público, bajadas de pensiones y de sueldos públicos, reformas laborales de choque, eliminación de ayudas a desempleados, privatizaciones, desregulación de los mercados financieros y comerciales, etc….Con consecuencias SIEMPRE devastadoras para las poblaciones de los países que las han sufrido (la experiencia de Argentina aún la tenemos grabada en nuestra retina por la proximidad idiomática y cercanía en el tiempo)

Todo esto viene a decir que los países entre los que se encuentra España han acumulado una serie de deficiencias económicas estructurales en el crecimiento que experimentaron antes de la Gran Crisis, ya que su crecimiento se ha producido con una cuota de ahorro negativa, con una balanza comercial muy negativa y con una muy fuerte financiación externa, es decir, se ha tratado de un crecimiento “endógeno” de la economía financiado con una inmensa cantidad de dinero exterior, pero de naturaleza insostenible, ya que el conjunto de las economías de estos países no han generado suficientes recursos para devolver ese dinero que habían pedido prestado

En el caso de España, el crecimiento se ha sustentado en un timo piramidal basado en una mega-macro burbuja inmobiliaria (quizás la mayor de la Historia de la Humanidad en términos relativo al tamaño de la economía del país); en el caso de Grecia se ha basado en un crecimiento imparable de la deuda pública que ha sido el único motor de la economía, en el caso de Portugal, el dinero exterior se utilizó para financiar el consumo, el caso de Irlanda es una mezcla de los 3 anteriores

Adjunto datos de los niveles de rentabilidad de las principales empresas constructoras en el primer semestre del 2005, para tener una idea de los “pelotazos”, del tipo de “saqueo” que se dió ininterrumpidamente en la época del timo piramidal inmobiliario y que se han literalmente “comido” la riqueza de las familias españolas de aquí a muchos, muchos años, porque, como dice el premio Nobel de economía Paul Kugman “las burbujas se pinchan, pero las deudas se quedan…”





Como puede concluirse de las figuras anteriores, a pesar de tener la zona Euro los mismos tipos de interés, en general bajos, la existencia de burbujas y de políticas de crecimiento insostenibles no han sido generales, sino que hay países que han conservado la base industrial de su crecimiento económico, basada en la producción de bienes, y que son los que tienen mejores perspectivas futuras, tanto en las variables macroeconómicas, como sociales ( respecto al empleo, reparto de la riqueza y las condiciones laborales y sociales de su población). En cambio otros países han basado su crecimiento en esquemas especulativos y/o piramidales, basados en el crédito barato del exterior, y cuya estructura económica actual impide la devolución de esos créditos
Centraré lo que me queda del análisis a comparar el caso de España y el de Alemania, como los paradigmas opuestos de estructuras económicas y de gestión del desarrollo económico

B.- Evolución reciente del sector industrial y las exportaciones de España y Alemania

A continuación incluyo el gráfico de la evolución de las exportaciones de Alemania en los últimos años (fuente: Bundesbank)



Puede verse que tras la caída de finales de 2008, a finales de 2009 se recuperan las exportaciones de Alemania, de tal forma que en el 2º semestre de este año 2010, el nivel de las exportaciones de Alemania se sitúan en el rango de las del año 2007, es decir, se han recuperado completamente de la crisis, y están en valores históricos de los más altos y con tendencia a aumentar
Ahora podemos ver como se han comportado las exportaciones de varios países de Europa, entre ellos España



Puede verse que el crecimiento de las exportaciones españolas es irrisorio, de sólo un 0,8%, sólo mejor que los de Portugal, Malta y Chipre, y muy por debajo de los del resto de países de Europa, como por ejemplo Alemania (6,0%), Grecia (5,8%), Italia (8,3%), Francia (4,6%), etc…Esto para un país como España que necesita a toda costa reducir el endeudamiento exterior es una muy mala noticia
Si analizamos ahora el índice de producción industrial de la industria alemana (respecto al año 2005=100) y los pedidos recibidos por la industria alemana (fuente Bundesbank), observamos que ambos parámetros tienen valores del año 2006, es decir, recuperados completamente de la crisis y con una fuerte tendencia al crecimiento (índice en el 105% respecto a 2005)























Si ahora graficamos los datos de la producción industrial española, usando las estadísticas del Banco de España (referidos al año 2005 =100):


Puede verse que, con las típicas oscilaciones estacionales, la producción industrial de los últimos meses sigue en los valores de los años 2008 y 2009, es decir el índice de producción industrial está del orden del 85% del valor de 2005, con un retroceso del orden del 15%. Y recientemente no ha crecido, esto es consistente con que la economía española sigue estancada y las exportaciones apenas han crecido, esto hace que la producción industrial española siga estancada

La industria española estuvo muy afectada por el boom inmobiliario, de tal forma que se fue especializando en este sector en detrimento de otros, que sufrieron una muy fuerte deslocalización y se vieron muy afectados por la competencia exterior, sobre todo tras el ingreso de China en la OMC en 2001
A continuación pongo 2 gráficos de parámetros de la industria española y su evolución en los últimos decenios



En el gráfico de la izquierda puede verse que la caída del VAB (Valor Añadido Bruto) de la industria española (línea azul) en la crisis de finales de 1992-1993 no fue ni mucho menos tan intensa como la caída de finales del 2008 , en 1993 llega a ser de -4%, y en 2009 llega a -16%, es decir es del orden de 4 veces mayor. Puede verse que a partir de 1998-2000 el crecimiento del VAB se va haciendo cada vez menor, siendo casi cero, por los motivos expuestos con anterioridad

Dado el peso que ha tenido la industria de la construcción en nuestra economía, vamos a ver la evolución que ha tenido recientemente (fuente: Banco de España) :



Como era previsible, este sector se encuentra estancado en valores muy por debajo de los valores anteriores a la crisis, y sigue con crecimientos negativos, es de esperar que incluso sean aún más negativos después del parón de la Obra Pública decretado por el Gobierno entre las medidas de disminución del déficit
Si ahora vemos la gráfica de la evolución de la industria de la construcción en Alemania (fuente: Bundesbank)



Puede verse que su evolución, tanto antes como en la crisis, es bastante uniforme, y usando el índice año 2005 = 100, actualmente ese índice de producción del sector de la construcción es del orden de 110, por lo que sigue generando empleo y riqueza sin generar ningún tipo de burbuja, a pesar de tener los mismos tipos de interés (o quizás algo menores) que España

Por otro lado, dado que la situación de los países de la “periferia” del Euro (España, Grecia, Portugal e Irlanda), no ha mejorado, ¿cual es el destino de las crecientes exportaciones alemanas que están tirando de la producción industrial, y por tanto del crecimiento económico de Alemania y su “núcleo duro”?. En el gráfico que adjunto más abajo puede verse los cambios porcentuales en el destino de las mercancías alemanas respecto a 2009:



La evolución de las exportaciones alemanas va en consonancia con el crecimiento de las diferentes zonas económicas/países, de tal forma que donde más han bajado las exportaciones alemanas han sido a la periferia de la zona Euro (UME periphery en el gráfico=España, Portugal, Grecia, Irlanda), luego a UK, otros países europeos incluido Rusia y USA, y por tanto donde ha surgido un crecimiento que está compensando con creces lo perdido en las zonas anteriores, es hacia los países emergentes de Asia (India, Vietnam, Malasia, etc...), hacia China y en menor medida, pero también aumentan, hacia América Latina
Quiere decirse que la industria alemana, basada en su prestigio secular y su ingeniería, ha conseguido desviar sus productos hacia otras zonas de crecimiento económico con un éxito espectacular, que está tirando del crecimiento de otros países cercanos cuyas economías están muy relacionadas con la Alemana

En el gráfico adjunto detallo los países europeos según el nivel de exportaciones hacia Alemania, como un índice de la capacidad de esos países de “subirse al carro” de la creciente capacidad exportadora y de crecimiento que está desarrollando Alemania



Puede verse que España es la 2ª peor situada, tras Grecia, con un nivel de exportaciones a Alemania de poco más del 2% de las exportaciones totales de España, y mucho menor de los países que he llamado del “núcleo duro”, como son Austria, Holanda o Luxemburgo, esto hace que España quede, de momento, fuera de los beneficios de la fuerza exportadora alemana

En el siguiente gráfico comparo la evolución de la cuota mundial de las exportaciones de la zona Euro comparada con USA y Japón


Como puede verse, tanto USA como Japón han perdido una gran parte de la cuota de mercado que tenían en el 2000 (índice 100 para cada uno de ellos), situándose ambos en el entorno del 70%, es decir, han perdido del orden del 30% de su cuota del 2000, mientras que la zona Euro prácticamente ha conservado el valor de 100% y su tendencia es prácticamente plana, y esto es debido a Alemania, que ha conseguido permanecer, hasta hace muy poco, como primer país exportador, por delante de China (sólo la ha adelantado China en los últimos meses y por muy poco)

Por tanto, sigue siendo Alemania una fuente de estabilidad económica de la zona Euro, basada en la economía REAL asociada a la producción de bienes y no a los montajes financieros especulativos que es en lo que se ha basado la economía de muchos países como España, pero también otros grandes como USA o UK

CONCLUSIONES

De todo lo detallado anteriormente pueden sacarse las siguientes conclusiones como resumen:

+ Todo apunta a una recuperación de la economía mundial, pero ahora los países que están “tirando” de esa recuperación, por primera vez en la historia, son los países emergentes, en lugar de los países desarrollados, lo cual es indicativo de un cambio estratégico del centro de gravedad económico a escala global

+ Entre los países del Euro se pueden distinguir 2 zonas claramente, en cuanto a las perspectivas de crecimiento, y son los países del “centro”, asociados económicamente a Alemania, y los de la periferia (PIGS) que han tenido un crecimiento pre-crisis insostenible basado en el crédito y la especulación, sin base industrial ni exportadora

+ Se constata que la cuota de mercado de exportaciones mundiales para la zona Euro se ha mantenido bastante bien, merced a la capacidad industrial y exportadora de Alemania, en comparación con USA o Japón, que han perdido gran parte de su capacidad en provecho de los países emergentes, sobre todo China

+ Los déficits de la balanza por cuenta corriente y el endeudamiento exterior de los últimos años, hacen que los países PIGS (Portugal, Irlanda, España y Grecia) tengan una NEP (Net External Position, indicativo del endeudamiento exterior) muy negativa, siendo España el peor de la zona Euro en este índice, lo cual los hace particularmente sensibles a que su política económica y social sea dictada por parte de los deudores, con la consiguiente pérdida de la soberanía política (Neo-colonialismo), con consecuencias muy negativas para su población en su conjunto en los próximos años

+ Puede concluirse que las orientaciones de la política económica del gobierno de España, con el margen de maniobra de que disponga, debe orientarse a mejorar la productividad y la eficiencia de este país, en particular promoviendo la consolidación de una base industrial fuerte, invirtiendo la tendencia deslocalizadora y la especialización en los sectores relacionados con la construcción que tan nefasto ha sido para la economía del país

+ Como última reflexión, si hay alguna “Causa General” que es urgente abrir, ésta es la de la corrupción urbanística y política generalizada, porque los daños causados son tan devastadores para esta sociedad que no hay delitos que merezcan más el peso de la justicia, al menos para evitar que los verdaderos culpables queden impunes y además disfruten de las ganancias astronómicas del saqueo, mientras el pueblo español en general vive un recorte en su calidad de vida y en las expectativas de sus hijos, como no se ha visto en este país desde la posguerra

En otro post analizaré el efecto que el diferente modelo de crecimiento de Alemania y España tiene en los mercados laborales de ambos países

Adjunto un vídeo donde se mencionan algunas causas de la fortaleza de la economía alemana





El Fin de la Clase Media: El caso de USA



En anteriores posts he hablado del efecto combinado que el paso de la economía real a la economía financiera más la globalización salvaje, va tener sobre el futuro de lo que se conoce como "clase media" en Occidente, y es que, desde mi punto de vista, compartido por gran número de personas, lo que se aproxima es el fin de ese "status" como situación mayoritaria en nuestras sociedades, y el paso a un empobrecimiento generalizado y a unas sociedades mucho más desiguales donde lo que se ha venido en llamar el "Welfare State" desaparecerá en gran parte tal y como lo hemos conocido, si no hacemos nada por evitarlo, claro

La previsión sobre el futuro no es nada buena, vistos los indicadores económicos, estructurales y sociales que se dan en la actualidad
El movimiento neo-liberal, iniciado a principios de los 80 y al que se sumaron entusiásticamente las social-democracias (como en España), marca un futuro de relaciones laborales y sociales que recuerda a los existentes antes de 1914, es decir, en la época dorada del capitalismo, con el libre comercio y la libre empresa como bandera, acaparando una muy pequeña parte de la población las riquezas de todo el conjunto, quedando la mayoría de la población a su "ventura" sin redes de protección social, sanitaria o económica que los sostuviera más allá de los vínculos familiares (la familia extensa española)

La otra opción de futuro es el ascenso de populismos de tipo autoritario, como ha ocurrido por ejemplo en Latinoamérica tras las desastrosas intervenciones del FMI en los 80 y 90, que recogerán, para su propio interés, la marea generalizada de descontento que la ruina de las clases medias va a generar en la población, situación que recuerda a los fascismos de los años 30 como producto del temor a la revolución, la incertidumbre y las inmensas pérdidas económicas de las clases medias tras la crisis del 29
Esto lo confirman las estadísticas del CIS donde se contempla a los políticos como uno de los mayores "problemas" que ve la sociedad, y donde se está instaurando una desconfianza más que justificada hacia ellos

La opción ideal para resolver esta problemática es la de volver a una mayor democracia, al aumento del control de los políticos por parte de los electores, a una revolución ética de las conciencias que pongan al descubierto toda la suciedad acumulada en décadas de saqueo y destrucción de la riqueza de las familias: listas directas, circunscripción electoral única, fuerte endurecimiento de las penas por corrupción, limitación de mandatos, declaración de patrimonios, fin de la política como "profesión" o "negocio" que es lo que existe actualmente, etc...
Todo lo que, en suma, puede hacer crear una auténtica Democracia, no el sistema partitocrático pleibiscitario hermanado e imbricado con el poder económico que existe en la actualidad, por ejemplo, en España. Una democracia donde los electos de verdad miren por el bienestar de sus electores y no por el propio enriquecimiento acelerado

Las políticas, que desde mi punto de vista, pueden frenar la destrucción de la clase media, tienen que ver con la vuelta a una economía REAL de producción de bienes REALES, estableciendo límites muy estrictos a las entidades financieras y regulando con mano de hierro su actividad. Las sociedades de nuestros países deben recuperar las bases industriales y productivas que fueron el origen de su prosperidad, como siguen aún siendo las de países como Alemania

La Destrucción de la Clase Media es un fenómeno general en los países Occidentales (salvo quizás Alemania y otros pocos países con fuerte base industrial), y en este post voy a analizar el caso de USA (quizás el de más impacto a escala global), entre otras cosas por que es del que dispongo de más datos en la actualidad y esto es así por que es el país en el que este debate está más vivo, incluso entre la clase política, al contrario que en España, donde se trata de uno de los temas "tabú" y cualquiera que lo saque a relucir es tachado inmediatamente de "franquista", "comunista", "involucionista", "chiflado" o "catastrofista", todo lo cual, ante la falta de concienciación de la población (o lo que se conoce como "rebaño partidista"), hará más fácil esa labor de desmontaje del Estado del Bienestar (que llevo denunciando desde hace mucho tiempo), con mínimas protestas testimoniales por parte de unos sindicatos completamente integrados en la partitocracia española

Para comenzar mi exposición sobre la situación en USA pondré unas estadísticas claras sobre la realidad económica americana, poniendo de manifiesto el nivel de desigualdad alcanzado y el ascenso de los niveles de pobreza, impropios de un país que se tiene a sí mismo como el "más rico y poderoso del planeta":

a) El 83% de las acciones están en manos del 1% de la población
b) El 61% de los americanos, siempre, o casi siempre llega a fin de mes debiendo al banco dinero de la tarjeta de crédito (ahorro negativo)
c) Nada más y nada menos que el 66% del crecimiento de los ingresos, entre 2001 y 2007, fue al 1% de las rentas más altas. Los otros niveles de renta perdieron poder adquisitivo en esos años, considerados de "bonanza económica". En España fue aún peor, por que en España fue donde más bajaron los salarios reales de todos los países de la OCDE (incluye USA)
d) El 36% de los americanos dicen que NO contribuyen a su pensión, esto significa que, en un país con pensiones privadas, estas personas NO pueden jubilarse o si lo hacen caerán en la pobreza
e) Un impresionante 43% de los americanos han ahorrado o conseguido (por sus planes de pensiones) menos de 10.000$ para su jubilación. ¿Cuanto tiempo, un jubilado, puede vivir con 10.000$? Muy poco
f) El pasado año más de 24% de los americanos han decidido retrasar su edad prevista de jubilación por que piensan no tendrán recursos para subsistir
g) Aproximadamente 1,4 millones de familias americanas se declararon en bancarrota (suspensión de pagos) en 2009
h) En 1950, el ratio de ingresos de los ejecutivos respecto al sueldo medio de una empresa era de 30 a 1, desde el año 2000, el ratio varía entre 300 y 500 a 1, se ha multiplicado por más de 10
i) En 2007 el 80% de las familias americanas sólo disponían del 7% de los activos financieros líquidos (dinero líquido), es decir, la inmensa mayoría de las familias no disponen de ahorros de ningún tipo
j) El 50% del total de las familias, los que tienen la rentas más bajas, sólo tienen el 1% de la riqueza nacional de USA. Impresionante
k) Los bonus a los brokers y ejecutivos de Wall Street crecieron un 17% en 2009, en medio de la operación de sostenimiento del sistema financiero con dinero público mayor de la historia de la humanidad. Un verdadero escándalo
l) Por primera vez en la historia de USA, nada menos que 40 millones de personas usan regularmente cartillas alimenticias (food stamps= cupones para comida, similar a las cartillas de racionamiento de la posguerra española) en los últimos meses
m) Aproximadamente el 21% de todos los niños americanos están viviendo, en 2010, por debajo del nivel de la pobreza, el mayor porcentaje en más de 20 años
n) A pesar de la crisis financiera y el apoyo público a bancos e instituciones financieras, y del incremento del desempleo, el número de millonarios en USA ha crecido un extraordinario 16%, siendo 7,8 millones en 2009, es decir, el crecimiento de la desigualdad se está acelerando con la crisis, cada vez los ricos son más ricos y los pobres son más pobres y desesperados
ñ) El 10% de las familias con mayores ingresos acaparan más del 50% de la riqueza del país

Los datos anteriores son espeluznantes y si se hicieran para el caso de España, muchos de ellos serían similares

Adjunto el enlace a los datos que he expuesto anteriormente, los cuales son públicos:
(ir clicando en la parte superior derecha para ir pasando la presentación)

Para completar la información anterior adjunto un gráfico del New York Times sobre la evolución de los ingresos por diferentes niveles de ingresos, de la sociedad americana desde 1910 a 2007:



Puede verse como, desde 1980, los ingresos mínimos para estar entre las 10.000 familias con mayores ingresos no ha dejado de subir, acelerándose la tendencia en los últimos años. Por contra, se menciona que los ingresos medios de las familias americanas sólo han crecido un 1% desde 1977 a 2007 si descontamos la inflación, agravado por el hecho de que en 1977 eran mucho más frecuentes las familias en las que sólo trabajaba el hombre, por lo que el deterioro de los salarios y el poder adquisitivo por miembro familiar es más que notable

Adjunto otro gráfico sobre el reparto de los ingresos (reparto de la tarta de la riqueza), sobre el total, del 1% de las familias más ricas y del 90% de las que menos ingresos tienen (este último caso es, por tanto, el grueso de la sociedad americana)



Como puede verse en el primer gráfico, la cuota sobre el total de los ingresos, del 1% de las familias con mayores ingresos tuvo una evolución descendente a partir de los años 30 hasta principios de los 80, quiere decirse que los más ricos, en esos años, cada vez tenían una proporción menor de la riqueza del país, es decir, la distribución de la riqueza era mejor
Pero a partir de 1980, con la llegada de Reagan al poder, se inicia una subida sostenida de la cuota de ganancias de los más ricos respecto al total (el porcentaje de la tarta) hasta la actualidad, pero donde se acelera de verdad su crecimiento es a partir de principios de los 90, cuando el fenómeno de la globalización empieza a acelerarse así como el paso de la economía real a la financiera, que tanto beneficia a los más ricos

En el gráfico inferior aparece la evolución de los ingresos del 90% de las rentas más bajas (es decir, del grueso de la sociedad americana), y puede verse como sus ingresos sufrieron un fuerte aumento en los años 40, gracias al establecimiento del New Deal y el Welfare State de después de la II Guerra Mundial, y permaneció bastante estable hasta inicios de la década de 1980, donde "gracias" a las políticas de Reagan, se produce un profundo deterioro del reparto de la riqueza que no ha hecho más que acelerarse en los últimos años

Esto anuncia el fin de la economía "Fordista" basada en la generación de riqueza por la economía real, el empleo, salarios decentes de los trabajadores que permitan un fuerte consumo; a una economía especulativa, de casino, cuya base fundamental es Wall Street y al fenómeno generalizado de la deslocalización (outsourcing en inglés) de la base industrial del país

A continuación incluyo un gráfico de la evolución del empleo en el sector industrial en USA entre 1940 y 2010



Como puede verse el empleo industrial empieza a declinar a partir de 1980, al principio poco a poco, a partir de principios de los 2000 cae en picado con la entrada de China en la OMC (WTO en siglas inglesas), que acelera el proceso de deslocalización de la mayor parte de la industria americana
Este gráfico está muy relacionado con el de ingresos, por que hay que tener en cuenta que por lo general, los empleos en la industria están mejor remunerados y son más estables que los de los otros sectores de actividad (por eso se deslocalizan) y de ahí que la causa última del descalabro de los ingresos y la pérdida de riqueza de la clase media americana se deba a la destrucción de los empleos industriales

En la vida política americana hay una mujer muy interesante, que ha denunciado repetidamente y desde hace muchos años el deterioro de la calidad de vida de la clase media americana, adelantándose y prediciendo la crisis económica actual. Su nombre es Elizabeth Warren, profesora en Harvard y une, a un talento excepcional, un compromiso ético impecable y una vehemente defensa de los más débiles

En España una persona como Elizabeth Warren, que, siendo sus simpatías hacia partido demócrata, sea capaz de hacer una crítica radical a la sociedad estadounidense, incluyendo a las políticas de su propio partido, es impensable que tenga voz. Pues en España la integridad intelectual y ética son valores opuestos a la dinámica de los partidos y los medios de comunicación que éstos controlan

En USA cada vez se escuchan más voces, como los de esta magnífica profesora, que revelan el estado de degeneración de la estructura social y económica del país, cosa que no ocurre, ni de lejos, en España, a pesar de que la situación, desde mi punto de vista, es aún peor aquí

Elizabeth Warren centró sus estudios más famosos en las diferencias económicas entre una familia típica de los años 70 (padre, madre y 2 hijos), respecto a la misma familia típica de principios de los años 2000, al objeto de evaluar como vivían, desde el punto de vista económico, ambas familias

(Por esta razón, como referencia al análisis de la profesora Warren, en la cabecera de este post he incluido una imagen de los Pica-Piedra (Flint-stones en inglés) que eran la representación de la familia americana típica de la clase media de los años 70 y que tanto vi por TV en mi infancia)

Adjunto 2 gráficos de estos estudios que son muy ilustrativos (haced click en la imagen para verla mejor):



Como puede verse en el gráfico de la izquierda, los ingresos de la familia media han crecido desde 1970, pero si analizamos los ingresos del hombre empleado a tiempo completo, vemos que apenas han cambiado sus ingresos, de hecho ha disminuido un poco, del orden de 800$ al año, si descontamos la inflación
Quiere decirse que los ingresos familiares han mejorado, pero ha sido a costa de la incorporación masiva de la mujer al trabajo

En el gráfico de la derecha puede verse cómo han cambiado los gastos de esa misma familia media entre los años 70 y los 2000, como puede verse, tras descontar el efecto de la inflación, los gastos en comida, ropa, coches, y aparatos en general (TV, PC's, aire acondicionado, muebles, etc..) han bajado entre un 20% y un 40%, por las mejoras de productividad y las deslocalizaciones (productos más baratos hechos en China)

Pero por otro lado los gastos asociados a hipotecas (home), salud (seguros médicos), cuidados de los niños (sobre todo guarderías y escuelas) se duplicaron (aumento del 100% o algo más), así como los impuestos también subieron, aunque más moderadamente (25%)

Quiere decirse que el tipo de gastos a que hace frente la familia del año 2000 es muy diferente del de la familia tipo de los 70, veremos esto desde otra perspectiva más esclarecedora en el siguiente gráfico:



Cuando se habla de "riesgos" en un negocio, siempre se alude a los costes fijos, es decir, aquellos de los que no se pueden prescindir si "la cosa se pone fea", esto es muy importante también para las familias, un factor de análisis del nivel de "stress" al que están sujetas las familias es siguiendo la capacidad que tienen de adaptarse a las condiciones adversas (margen de maniobra) y esto está muy relacionado con su capacidad (margen de maniobra) para gestionar sus gastos
En la figura anterior puede verse que la familia de los 70, a pesar de tener menos ingresos, el porcentaje de costes fijos era del orden del 40-50% del total de gastos, pues su perfil de gastos estaba más sesgado a lo que nosotros consideramos "consumo puro", en cambio la familia de los 2000, a pesar de que sus ingresos son mayores, el volumen de gastos fijos (hipoteca, seguro médico, cuidado de niños...) es del orden del 80% de los ingresos, por ello, a pesar de que ahora trabajan los 2 miembros de la familia, al descontar los gastos fijos, en realidad la familia de los 2000 tiene menor dinero disponible para comida, ropa, viajes, aparatos,etc.. es decir, para todo aquello que mentalmente asociamos con consumo y bienestar

Hay otro aspecto mucho más inquietante respecto a la distribución de gastos anterior, el problema de ambas familias es muy diferente si se presenta una situación de desempleo....

En el caso de la familia de los 70 el recorte de gastos variables (consumo) permite amortiguar más fácilmente la situación, y además los 2 cónyuges comienzan a buscar ambos trabajo, cosa que se vió claramente en las otras crisis anteriores, donde el "stress financiero" de las familias no fue excesivo, contabilizándolo por el número de bancarrotas familiares

En el caso de la familia del 2000, la pérdida del empleo de uno de los esposos es un verdadero cataclismo financiero, pues la unidad familiar pierde inmediatamente la capacidad de hacer frente a los gastos fijos, por lo que las probabilidades de bancarrota o de embargo de la vivienda son mucho mayores que en los años 70, ya que, entre otras estadísticas aportadas por Mrs Elizabeth Warren, en los años 70 la familia media disponía de unos ahorros líquidos (dinero en cuentas bancarias) del orden del 11% de los ingresos anuales familiares, la familia de los 2000 tiene un nivel de ahorro algo negativo (del orden de 0,8%) debido al uso intensivo de las tarjetas de crédito y la refinanciación de deudas, por ello no existe colchón del ahorro en las actuales circunstancias (lo que se conoce con el término "vivir al día"), como sí existía una generación antes (en los 70)

Por otro lado las probabilidades de perder un empleo uno de los miembros de la familia son ahora un 30% más altas que en los años 70 (mayor precariedad laboral), debido al cambio en los patrones de comportamiento de las empresas y a los tipos de contratación. La deslocalización y la pérdida de poder de las centrales sindicales también han tenido una influencia clara en la precariedad laboral actual respecto a la de los años 70

Otro aspecto dramático de las nuevas condiciones sociales de la familia de los 2000 tiene que ver con la sanidad
En la actualidad, dado el nivel de gastos fijos de las familias, NO se pueden poner enfermos ninguno de los miembros de la familia, los riesgos financieros asociados a una enfermedad de cierta relevancia son mucho más altos. Por ejemplo si un niño cae enfermo de una enfermedad de varias semanas, eso puede obligar a uno de los cónyuges a faltar al trabajo, con el consiguiente peligro de ser despedido, igualmente las coberturas de los seguros que tienen la mayoría de las familias no cubre las intervenciones ni los tratamientos caros, esto está produciendo unas tasas de mortalidad que no se ven en otros países desarrollados

Según otro estudio de la Sr. Warren, el 50% de las bancarrotas familiares están motivados por problemas de salud (gastos para sobrellevar una enfermedad seria) y por otro lado, el 75% de ese 50% antes mencionado tenían seguros médicos, pero la cobertura de éstos no fue suficiente para cubrir los costes de los tratamientos médicos

Todo lo anterior puede dar una idea del grado de stress financiero, de ansiedad vital, que padecen las familias del 2000, impropio de lo que se considera clase media, donde los parámetros de bienestar, seguridad económica, confianza en el futuro, etc...eran la diferencia fundamental con los más desfavorecidos
Esto ha sido todo borrado del mapa

La influencia de los hijos es fundamental en el riesgo de las familias, según los estudios de las profesora Warren, la probabilidad de bancarrota es del orden de 2-3 veces mayor en una familia con hijos que en una familia sin hijos o de un soltero, si además se trata de una familia uni-parental con hijos, la probabilidad es de 4 veces

Dado el deterioro de las condiciones laborales en el acceso al mercado de trabajo de los jóvenes, hoy día se considera que, para el acceso al tipo de familia de clase media del año 2000 antes descrito (que no es ninguna bicoca), como mínimo se necesita formación universitaria, mientras en los años 70, hace una generación, tener el equivalente a bachiller o FP español, era suficiente para acceder al tipo de ingresos que se considera "de clase media" en esa época, es decir, en la actualidad los años de estudio de los hijos son de 18 en comparación con los 12 de los años 70 si se quiere dar a los hijos más posibilidades de pertenecer a esta clase media "rebajada" de la que estamos hablando en los años 2000

Este mayor incremento en la formación necesaria debe ser cubierto por los padres, para proporcionarles carreras de al menos 4 años (College), añadiendo otra carga más a la ya larga lista de gastos fijos de la familia americana de los 2000

La conclusión es que, desde el punto de vista de la supervivencia financiera de las familias, los hijos son una auténtica maldición, como no lo eran en los años 70, de ahí la bajada de la natalidad respecto a hace una generación

Hoy en día se considera que los jóvenes viven mejor, estudian en el extranjero, viajan más, disponen de más objetos de consumo, pero si se analiza detenidamente la situación se verá que esos jóvenes de 30 años con formación universitaria, son mucho más pobres ahora que los de la generación anterior, donde, en la mayoría de los casos, ya disponían de un trabajo estable, una familia y una casa, y es que su presunta mayor calidad de vida actual se basa en una mezcla de parasitismo e infantilismo a los que, en cierta medida (no está justificado en todos los casos), se ven abocados debido a las nuevas condiciones reales socio-económicas de nuestras sociedades
Lo mencionado en el párrafo anterior es perfectamente válido también para la sociedad española

Un ejemplo de la búsqueda de la seguridad, en el caso de España= las encuestas recientes indican que el 45% de los parados españoles está considerando seriamente entrar en alguna de las administraciones públicas, estamos hablando de más de 2 millones de personas que aspiran a la función pública (de momento), todo ello en una espiral de menor recaudación económica de las administraciones por la bajada de la actividad económica y el incremento exponencial del paro, que está comprometiendo la propia solvencia del Estado y su capacidad para seguir cubriendo sus gastos (incluyendo el sueldo de los empleados públicos y las pensiones)

En España actualmente está consolidándose la consideración de que la única forma de asegurarse un porvenir entre lo que se llamaba hasta ahora "clase media" está en la pertenencia a las administraciones públicas, pero, como he comentado anteriormente, esto está muy lejos de ser sostenible, incluso para los que están ahora dentro de la administración, dado que su actual dimensión se hizo teniendo en cuenta una proyección de ingresos que se ha derrumbado y las presiones para bajar la deuda pública van a crecer y van a hacerse mayores con el tiempo
No es viable una sociedad cuyas únicas personas económicamente prósperas están en la administración pública, tarde o temprano esta situación entrará en colapso por falta de los recursos que la sociedad debe aportar

Lo que estamos asistiendo es a la novedad histórica de que una generación va a vivir mucho peor que la generación precedente, y que el fenómeno anterior se va a acelerar con la crisis, que afectará a los más vulnerables, que ahora es la "nueva" clase media

En el caso español preveo una vuelta a una suerte de neo-caciquismo, ahora ejercido por los partidos políticos, donde la prosperidad vendrá de la adscripción a los aparatos políticos proveedores de cargos "de confianza" que serán los únicos bien pagados, y donde una miríada de nuevos jornaleros universitarios esperarán a ser llamados en las salas de espera de los políticos, el equivalente a las puertas de los cortijos de antaño, para ofrecerse a ser los dóciles compañeros de parasitismo y siempre dispuestos a vender su dignidad y su integridad por la sopa boba de los pícaros

Para terminar dejo el vídeo de la conferencia en Harvard de la profesora Elizabeth Warren sobre "El próximo Colapso de la Clase Media Americana" impartido en Marzo de 2007, unos meses antes del comienzo de la crisis "subprime", es largo pero merece la pena verlo (esta en inglés) :





Además adjunto algunos enlaces más ( la mayoría en inglés, lo siento) sobre este mismo tema:

Es tal la presión de la opinión pública y mediática, que el gobierno de EEUU ha creado un grupo de trabajo para abordar el "Problema de la Clase Media" (Middle Class Task Force), liderado por el mismísimo vicepresidente Joe Biden. Aquí en España, esto ni se plantea siquiera:

En su blog del New York Times, el economista y premio Nobel Paul Krugman, ha escrito un post el 16-8-10 proponiendo tarifas/sanciones a la importación de bienes desde China como única manera de detener el gigantesco déficit comercial con ese país:


Noticia sobre Elizabeth Warren (en español):


Artículo sobre "Third World America" sobre el empobrecimiento de la clase media americana:


Otro artículo sobre el declive de la clase media en USA:

Otro más sobre "La Crisis de la Clase Media Americana":

Como se ve el tema en USA está en ebullición, cosa que debería ocurrir también aquí





Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...